Η Εθνική Ελλάδος ετοιμάζεται σήμερα για δύσκολο αγώνα απέναντι στις ΗΠΑ. Ο αγώνας θα μεταδοθεί στις 15:30 από την EΡT Sports και όλοι περιμένουν να δουν αν η ελληνική ομάδα θα κερδίσει τους Αμερικάνους, όπως έκανε την 1η Σεπτέμβρη του 2006 στην Σαϊτάμα στην Ιαπωνία ενώ αυτό το παιχνίδι θα καθορίσει σε μεγάλο βαθμό και την μετέπειτα πορεία της Ελλάδας στην διοργάνωση.

 

Με δύο παίκτες να παραμένουν στη λίστα των αμφίβολων (Τέιτουμ: πρόβλημα στον αστράγαλο, Σμαρτ: πρόβλημα στον τετρακέφαλο), στην προσπάθεια των ΗΠΑ να «κλειδώσουν» την απευθείας πρόκριση στην οκτάδα, βελτιώνοντας σε 4-0 το αήττητο τους στον 11ο όμιλο, η Εθνική είναι έτοιμη για την έκπληξη. Με «πολιορκητικό κριό» τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, το παιχνίδι του οποίου ταιριάζει «γάντι» σε αυτό των ΗΠΑ, το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα ψάχνει μία εκκωφαντική νίκη, μετά τη μέτρια και γεμάτη αμφισβήτηση πορεία του στην Α' φάση. Ο MVP του περσινού πρωταθλήματος του ΝΒΑ γνωρίζει καλύτερα από τον καθένα τους Αμερικανούς, ειδικά τους συμπαίκτες του στους Μιλγουόκι Μπακς, Μπρουκ Λόπες και Κρις Μίντλετον, του «πάει» το γρήγορο παιχνίδι στο ανοιχτό γήπεδο, ενώ αναμφίβολα ψάχνει να καρφιτσώσει ακόμη ένα... παράσημο στη φανέλα του, οδηγώντας την Ελλάδα στην υπέρβαση.

 

Τα μεγάλα αστέρια των ΗΠΑ, μπορεί να γύρισαν την πλάτη στο αντιπροσωπευτικό συγκρότημα της χώρας τους, στην Α' φάση μπορεί να... μάτωσαν απέναντι στην Τουρκία, αλλά ακόμη και αυτοί που εκπροσωπούν την Team USA δεν είναι αμελητέες ποσότητες. Γρήγορα αντανακλαστικά επιβάλλεται να έχουν οι περιφερειακοί της Ελλάδας στην «αναχαίτιση» του πόιντ γκαρντ Κέμπα Ουόκερ, ο οποίος αποτελεί το Α και το Ω της ομάδας. Παράλληλα, το τρίπτυχο επιστροφές-πικ εν ρολ-άμυνα θα πρέπει να το ακολουθήσουν σαν... Ευαγγέλιο οι Έλληνες διεθνείς, ενώ η γραμμή ψηλών της «γαλανόλευκης» θα πρέπει να... ιδρώσει απέναντι στην αντίστοιχη των ΗΠΑ, η οποία σε μία πρώτη σύγκριση υπερτερεί στα επιθετικά ριμπάουντ (15 έναντι 7 της Ελλάδας), που δίνουν τις δεύτερες ευκαιρίες στην επίθεση. Σημαντικότερο όλων; Το διάβασμα του παιχνιδιού και οι αντιδράσεις του ομοσπονδιακού τεχνικού, Θανάση Σκουρτόπουλου, απέναντι στις επιλογές του Γκρεγκ Πόποβιτς. Σε διαφορετική περίπτωση; Οι ΗΠΑ κάνουν το 4-0 και προκρίνονται, ενώ η υπόθεση πρόκρισης της Εθνικής δυσκολεύει.

 

Διαιτητές της αναμέτρησης ορίστηκαν οι Αλεξάνταρ Γκλίσιτς (Σερβία), Φέρντιναντ Πασκάλ (Φιλιππίνες) και Βόιτσεχ Λίσζκα (Πολωνία).

 

Στο άλλο ματς του 11ου ομίλου, η Βραζιλία αντιμετωπίζει την Τσεχία (7/9, 11:30), με τον Άντερσον Βαρεχάο και την παρέα του να στοχεύουν μόνο στο 4-0, προκειμένου να «αρπάξουν» την πρόκριση στην οκτάδα.

 

Στο 12ο όμιλο, η αήττητη Αυστραλία είναι το ακλόνητο φαβορί, απέναντι στη Δομινικανή Δημοκρατία (7/9, 11:00), προκειμένου να πάρει πρόωρα την πρόκριση στην οκτάδα, ενώ δυνατό ντέρμπι υπόσχεται η Γαλλία (7/9, 15:00), η οποία επίσης παρατάσσεται χωρίς απώλειες (3-0), κόντρα στη Λιθουανία (2-1).