Το Ινστιτούτο Τεχνών της Μινεάπολης, στις ΗΠΑ, στεγάζεται σε ένα εντυπωσιακό κτίριο με κίονες ιωνικού ρυθμού που είναι αδύνατο να μην τραβήξουν τα βλέμματα των περαστικών, μετά την τελευταία παρέμβαση του Ai Weiwei.

 

Χιλιάδες φωσφοριζέ σωσίβια έχουν καλύψει τις πανύψηλες κολώνες στην πρόσοψη του μουσείου, δημιουργώντας μια σκληρή αντίθεση ανάμεσα στην «αυστηρή τελειότητα» του λευκού - μπεζ κτιρίου και στα 2.400 πολύχρωμα γιλέκα διάσωσης. Δεν πρόκειται για κάποιον παράνομο βανδαλισμό αλλά για το τελευταίο έργο του Κινέζου καλλιτέχνη με τίτλο «Ασφαλές Πέρασμα». 

 

Κάθε ένα από αυτά τα σωσίβια έχει φορεθεί στο παρελθόν από κάποιον πρόσφυγα ή μετανάστη που επιχείρησε να περάσει με βάρκα από την Τουρκία στην Ελλάδα, κάτω από αντίξοες συνθήκες με κίνδυνο της ζωής του. Τα σωσίβια τα έκαναν δωρεά στον Ai Weiwei οι τοπικές αρχές της Λέσβου, όπως μεταδίδει το CNN. 

 

 

 

Η Μινεσότα έχει τους υψηλότερους αριθμούς προσφύγων κατά κεφαλή, από οποιαδήποτε άλλη πολιτεία στις ΗΠΑ και αυτός είναι ο λόγος που το μουσείο ήθελε να εκτεθεί το έργο εκεί. Η έκθεση εστιάζει στην μετακίνηση μεταναστών και προσφύγων και στον βίαιο εκτοπισμό τους. 

 

Η έκθεση είχε κάνει το ντεμπούτο της το 2016 στο Βερολίνο, και έκτοτε ταξίδεψε σε πολλές πόλεις της Ευρώπης. Στη Μινεσότα, το έργο παρουσιάζεται στο πλαίσιο της ευρύτερης έκθεσης «Όταν το σπίτι σου δεν σε αφήνει να μείνεις: Τέχνη και Μετανάστευση». 

 

Τα σωσίβια τραβούν την προσοχή όσων περνούν, ακόμα και αν δεν σκοπεύουν να μπουν στο μουσείο και ακριβώς αυτός είναι ο σκοπός, όπως λέει ο επικεφαλής του μουσείου, Γκάμπριελ Ρίχτερ. «Ελπίζω πως αυτό θα σταματά τους ανθρώπους για λίγο και θα τους υποχρεώνει να σκεφτούν, επηρεάζοντας τις αποφάσεις τους. Γιατί εδώ στην Μινεσότα, αυτοί οι άνθρωποι είναι φίλοι μας, γείτονές μας, άνθρωποι με τους οποίους ζούμε στις κοινότητές μας». 

 

Τον περασμένο μήνα, ένας ομοσπονδιακός δικαστής μπλόκαρε εκτελεστική διαταγή του προέδρου Τραμπ που ήθελε να μειώσει την επανεγκατάσταση των προσφύγων σε πολιτείες των ΗΠΑ με απόφαση των κυβερνητών. Ενώ η κυβέρνηση Τραμπ διαμηνύει πως θα μειώσει τον αριθμό των προσφύγων στο ιστορικό χαμηλό των 18.000, οι πολιτείες συνεχίζουν να δέχονται πρόσφυγες.