Ένας από τους σπουδαιότερους σύγχρονους ζωγράφους της Γερμανίας, ο Sigmar Polke έφυγε από τη ζωή το ξημέρωμα της Παρασκευής στη Κολωνία σε ηλικία 69 ετών. Ο Polke που είχε εγκαταλείψει την Ανατολική Γερμανία το 1963, ήταν περισσότερο γνωστός ως εμπνευστής του κινήματος του «καπιταλιστικού ρεαλισμού», ένα είδος ειρωνικής απάντησης στο «σοσιαλιστικό ρεαλισμό» της Σοβιετικής Ένωσης και στην αμερικανική Pop Art. Σχετικά με το γεγονός ο γκαλερίστας του Erhard Klein δήλωσε πως "χάθηκε μια από τις πιο πολύχρωμες προσωπικότητες της γερμανικής καλλιτεχνικής σκηνής." Ο ζωγράφος, που είχε ασχοληθεί και με τη φωτογραφία, είχε λάβει πολλά βραβεία συμπεριλαμβανομένου του Χρυσού Λέοντα στη Biennale της Βενετίας το 1986.