Για τον 24χρονο Mustafa, η ποίηση ήταν ένας τρόπος να επιβιώνει στο άγριο περιβάλλον μέσα στο οποίο μεγάλωνε. Η οικογένειά του μετανάστευσε από το Σουδάν στον Καναδά το 1995 κι εκείνος γεννήθηκε στο Τορόντο, σε ένα από τα διαβόητα προάστιά του, το Regent Park.

 

Από μικρό παιδί καθημερινά γινόταν μάρτυρας βίαιων περιστατικών από συμμορίες στη γειτονιά του. Η ποίηση μπήκε στη ζωή του μετά από προτροπή της μεγαλύτερης αδελφής του να μεταφέρει τις σκέψεις του στο χαρτί.

 

Έτσι, στα δώδεκά του ξεκίνησε να γράφει ποιήματα για να «αποδράσει» από τις αντίξοες συνθήκες της ζωής του ως μετανάστη και μουσουλμάνου στη Δύση. Τη μισούσε αρχικά την ποίηση, όπως αναφέρει συχνά σε συνεντεύξεις, αλλά δεν γνώριζε πώς αλλιώς θα μπορούσε να εκφράσει την απόγνωσή του. Θα έλεγε κανείς ότι κατά κάποιον τρόπο η ποίηση στο τέλος τον έσωσε. Κατάφερε να ξεχωρίσει με ποιήματα που πραγματεύονταν την κοινωνική αδικία, τη φτώχεια στην Αφρική και τη φτώχεια της περιοχής που ζούσε. 

 

Το 2015 έγινε γνωστός στη χώρα του ως Mustafa the Poet, όταν ο Drake δημοσίευσε μια φράση από ένα ποίημά του στο Instagram και έκανε tag το όνομά του. «Αν ένας συγγραφέας σε ερωτευτεί, δεν πρόκειται να πεθάνεις ποτέ», έγραφε. 

 

Παρά την αισιοδοξία και τη ζεστασιά που διακρίνονται στην ερμηνεία του, στην πλειονότητά τους τα οκτώ τρυφερά αυτοβιογραφικά φολκ τραγούδια του δίσκου είναι βγαλμένα μέσα από τη θλίψη και το πένθος.

 

Τον επόμενο χρόνο, ο Mustafa έγινε μέλος του Youth Advisory Council, μιας επιτροπής νέων που συμβούλευαν τον πρωθυπουργό της χώρας Τζάστιν Τρουντό για πολιτικά θέματα και προγράμματα που αφορούσαν την ηλικία τους. Το ίδιο διάστημα γνώρισε τον Καναδό παραγωγό Frank Dukes, με τον οποίο συνεργάστηκε στους στίχους του «Attention» του Weeknd από το άλμπουμ του «Starboy», ενώ στον δίσκο έκανε και δεύτερα φωνητικά. Με τον Dukes ξανασυναντήθηκαν στο ντεμπούτο άλμπουμ της Camila Cabello και ήταν αυτός που τον προέτρεψε να δουλέψει πάνω σε έναν προσωπικό του δίσκο. 

 

Mustafa: Ένας ποιητής του δρόμου σε έναν από τους δίσκους της χρονιάς
Αυτό που κάνει την περίπτωση του Mustafa τόσο σπάνια και αξιοσημείωτη στη φολκ μουσική είναι η καταγωγή του. Όταν μιλάμε για φολκ, το μυαλό μας πηγαίνει αυτόματα σε λευκούς καλλιτέχνες, οι οποίοι παραδοσιακά κυριαρχούν στο συγκεκριμένο είδος.

 

Ο Mustafa ξεκίνησε να γράφει στίχους για το ντεμπούτο του EP «When smoke rises» το 2019. Δεν ήταν η πρώτη φορά που ασχολιόταν με τη μουσική. Ανήκε στην καναδική χιπ-χοπ κολεκτίβα Halal Gang και συχνά εμφανιζόταν στα βίντεό τους.

 

Ήταν όμως μια σκοτεινή και τραγική περίοδος της ζωής του. Το 2018 σκοτώθηκε από ανταλλαγή πυροβολισμών έξω από ένα κλαμπ ο ράπερ και στενός συνεργάτης του από τους Halal Gang, Smoke Dawg. Ήταν μόνο είκοσι ενός ετών. Ο τίτλος του δίσκου είναι ένας φόρος τιμής στον αδικοχαμένο φίλο του. «Δεν μπορούσα να γράψω για τίποτε άλλο. Ήταν το μόνο πράγμα που σκεφτόμουν. Με βασάνιζε», λέει σήμερα.

 

691
To νέο τεύχος της LiFO δωρεάν στην πόρτα σας με ένα κλικ.

Παρά την αισιοδοξία και τη ζεστασιά που διακρίνονται στην ερμηνεία του, στην πλειονότητά τους τα οκτώ τρυφερά αυτοβιογραφικά φολκ τραγούδια του δίσκου είναι βγαλμένα μέσα από τη θλίψη και το πένθος. H βασική αναφορά του στη δημιουργία των κομματιών ήταν το συγκλονιστικό άλμπουμ του Sufjan Stevens «Carrie & Lowel» που κυκλοφόρησε το 2015 και αναφερόταν στην απώλεια της μητέρας του.

 

Επικοινώνησε μαζί του όσο τα έγραφε. Στο «Ali», που έχει πάρει τον τίτλο του από έναν φίλο που έχασε στην εφηβεία του, τραγουδά συγκλονιστικά «Now what am I to say / when you’re beyond the grave / There’s only so much words / to fill the silence in this place» («Τώρα, τι μπορώ να πω/ όταν βρίσκεσαι πέρα από τον τάφο/Δεν υπάρχουν αρκετές λέξεις/ για να γεμίσουν την σιωπή αυτού του μέρους») και μπορείς να αισθανθείς τον πόνο της απώλειας.

 

Αυτό που κάνει την περίπτωση του Mustafa τόσο σπάνια και αξιοσημείωτη στη φολκ μουσική είναι η καταγωγή του. Όταν μιλάμε για φολκ, το μυαλό μας πηγαίνει αυτόματα σε λευκούς καλλιτέχνες, οι οποίοι παραδοσιακά κυριαρχούν στο συγκεκριμένο είδος. Η Joni Mitchell, o Cohen και ο Dylan είναι και οι δικοί του μουσικοί ήρωες, όπως και ο Yusuf Islam (η μουσουλμανική περσόνα του Cat Stevens), από τον οποίο φαίνεται ότι αντλεί τη μεγαλύτερη έμπνευση.

 

«Στην αρχή αισθανόμουν ότι δεν ανήκα σε αυτήν τη μουσική», δήλωσε σε μια συνέντευξή του στην «Guardian», μέχρι που ανακάλυψε τυχαία ένα βίντεο του Αφροαμερικανού φολκ τραγουδιστή Richie Havens από το Γούντστοκ. «Θέλω ο κόσμος που μοιάζει σαν και μένα, που έχει εμπειρίες όπως οι δικές μου, να με δει να το κάνω αυτό και να δει τον εαυτό του σε αυτό το μουσικό είδος». 

 

Στο «When smoke rises» συμμετέχουν εκλεκτοί καλεσμένοι όπως ο James Blake και ο Jamie xx (των The xx), ενώ στο «Air Forces» μπορεί να διακρίνει κανείς την υπέροχη φωνή του Sampha. Η διάρκειά του δεν ξεπερνάει τη μισή ώρα και το αντιλαμβάνεσαι ως μια εμπειρία, όχι ως μια απλή playlist, γράφουν στο «New Yorker». «Ο Mustafa ηχογράφησε έναν άλμπουμ για να τιμήσει τη μνήμη των νεκρών, έτσι ώστε όσοι παλεύουν ακόμη να αισθανθούν δυνατοί». 

 

Mustafa - Stay Alive

 

To «When smoke rises» κυκλοφορεί σε όλες τις ψηφιακές πλατφόρμες

mustafathepoet

 

To άρθρο δημοσιεύθηκε στην έντυπη LiFO.

 

To νέο τεύχος της LiFO δωρεάν στην πόρτα σας με ένα κλικ.