Ο Φιδέλ Αλεχάντρο Κάστρο Ρους γεννήθηκε στις 13 Αυγούστου 1926 στην πόλη Μπιράν της επαρχίας Οριέντε. Ο πατέρας του ήταν γαιοκτήμονας από την Ισπανία και η μητέρα του ήταν αρχικά υπηρέτρια της οικογένειας. Υπήρξε πολύ καλός στα σπορ, ειδικά στο μπέιζμπολ. Το 1944 είχε κερδίσει μάλιστα και βραβείο σε εθνικό διαγωνισμό. Λέγεται, μάλιστα, ότι δοκιμάστηκε σε αμερικανική ομάδα μπέιζμπολ, αλλά απορρίφθηκε.

 

Στο πρώτο του σχολείο, όπου στάλθηκε εσωτερικός, συμπεριφερόταν τόσο άσχημα, που χρειάστηκε να τον μεταφέρουν στο πιο γνωστό ιησουίτικο λύκειο De Belén στην Αβάνα.

 

Πήρε το πτυχίο της Νομικής από το Πανεπιστήμιο της Αβάνας. Ξεκίνησε να συμμετέχει στα κοινά όσο ήταν στο πανεπιστήμιο, όπου και έγινε για πρώτη φορά αντιληπτό το ταλέντο του στη ρητορική. Το 1946 ο Κάστρο έκανε μια ομιλία εναντίον της παρεμβατικής πολιτικής των ΗΠΑ και των διεφθαρμένων συμμάχων τους στην Κούβα, την οποία αναπαρήγαγαν μεγάλες εφημερίδες της χώρας. Παρ' όλα αυτά, δεν κατάφερε να εκλεγεί πρόεδρος των φοιτητών στο πανεπιστήμιο.

 

Η σχέση του με τα πούρα ήταν ιδιαίτερη. Τα πασίγνωστα Cohiba φτιάχνονταν μόνο γι' αυτόν και τα ανώτατα κομματικά στελέχη από το 1966

 

Το 1947 έγινε μέλος του κόμματος του Κουβανικού Λαού και, μολονότι έχασαν στις εκλογές, παρέμεινε στο κόμμα. Τότε ξεκίνησαν οι πρώτες απειλές εναντίον του, προερχόμενες από το καθεστώς του τότε προέδρου Grau. Ο Κάστρο αρνήθηκε να φύγει από το πανεπιστήμιο και άρχισε να οπλοφορεί και να προστατεύεται και από άλλους ένοπλους φίλους του.

 

Το κομμουνιστικό καθεστώς που εισήγαγε στην Κούβα υπήρξε το πρώτο του είδους του και ως τώρα μοναδικό στο δυτικό ημισφαίριο.

 

O Φιντέλ Κάστρο με τον 9χρονο γιο του Φιντελίτο.
O Φιντέλ Κάστρο με τον 9χρονο γιο του Φιντελίτο.

 

Παντρεύτηκε τη Mirta Diaz Balart το 1948, συμφοιτήτριά του και κόρη εύπορης οικογένειας, που είχε δεσμούς με το καθεστώς Μπατίστα. Μαζί έκαναν έναν γιο, τον Φιντελίτο (μικρό Φιντέλ) το 1949. Η γυναίκα του τον χώρισε όταν σε μία από τις περιόδους που βρέθηκε στη φυλακή ήρθαν κατά λάθος στο σπίτι της τα ερωτικά γράμματα που έστελνε ο Κάστρο σε μια σελέμπριτι της εποχής.

 

Με τη συγκεκριμένη σελέμπριτι της εποχής έκανε μια κόρη, η οποία απέδρασε από την Κούβα το 1993, προσποιούμενη την τουρίστρια, και έκτοτε επικρίνει σφοδρά το καθεστώς του από τη ραδιοφωνική της εκπομπή. Έχει, επίσης, άλλα πέντε αγόρια με τη δεύτερη σύζυγό του, των οποίων τα ονόματα αρχίζουν από Α.

 

Υπήρξε ο τρίτος μακροβιότερος αρχηγός κράτους, μετά τη βασίλισσα της Βρετανίας και τον βασιλιά της Ταϊλάνδης.

 

Είναι γνωστή η τάση του για μαραθώνιες ομιλίες. Κατέχει το ρεκόρ μακρύτερης ομιλίας στα Ηνωμένα Έθνη: 4 ώρες και 29 λεπτά, το 1960. Το προσωπικό του ρεκόρ, όμως, το έκανε το 1986, σε συνέδριο του κόμματός του στην Κούβα: 7 ώρες και 10 λεπτά.

 

Η σχέση του με τα πούρα ήταν ιδιαίτερη. Τα πασίγνωστα Cohiba φτιάχνονταν μόνο γι' αυτόν και τα ανώτατα κομματικά στελέχη από το 1966, ενώ λέγεται ότι συμμετείχε στον σχεδιασμό τους, από το χρώμα της ετικέτας μέχρι το μείγμα του καπνού. Συχνά δίνονταν ως διπλωματικό δώρο και βγήκαν στο εμπόριο μόλις το 1982. Τρία χρόνια, το 1985, μετά έκοψε το κάπνισμα και δήλωσε: «Το καλύτερο που μπορείς να κάνεις με ένα κουτί με πούρα είναι να το δώσεις στον εχθρό σου».

 

Λέγεται ότι η CIA προσπάθησε να τον δολοφονήσει 638 φορές συνολικά. Μερικές από αυτές τις απόπειρες υπήρξαν και ιδιαίτερα ευφάνταστες, καθώς χρησιμοποιήθηκαν –ή παραλίγο να χρησιμοποιηθούν– πούρα που επρόκειτο να εκραγούν, δηλητηριασμένη στολή καταδύσεων, μια μεγάλη δόση LSD, βακτήρια, δηλητηριασμένο μιλκσέικ κ.ά.

 

Η είδηση του θανάτου μεταδόθηκε από την κουβανική τηλεόραση το Σάββατο 26 Νοεμβρίου μέσω ενός λιτού διαγγέλματος του αδερφού του, Ραούλ Κάστρο, Προέδρου της χώρας από το 2008, το οποίο έκλεισε με τη γνωστή φράση «Hasta la victoria siempre». Την ίδια στιγμή εκατοντάδες Kουβανοί εξόριστοι στη Φλόριδα βγήκαν στους δρόμους και πανηγύρισαν.