Κορυφώνονται αύριο οι «Διδυμίδες» (Geminids), η εντυπωσιακή «βροχή» μετεώρων.

 

Πηγή των σωμάτων αυτών θεωρείται ο αστεροειδής 3200 Φαέθων, που με την έντονα ελλειπτική του τροχιά ταξιδεύει από τη Κύρια Ζώνη Αστεροειδών (ανάμεσα στον Άρη και τον Δία) μέχρι το εσωτερικό της τροχιάς του Ερμή.

 

Τα μετέωρα κινούνται με ταχύτητα 35 χιλιομέτρων το δευτερόλεπτο και το μέγιστο της βροχής παρατηρείται κάθε χρόνο στις 13-14 Δεκεμβρίου. Σε περιοχές χωρίς ιδιαίτερη φωτορύπανση μπορούν να παρατηρηθούν μέχρι και 100 με 120 διάττοντες την ώρα. Το φαινόμενο ξεκινά πάντα στις 6 Δεκεμβρίου και οι τελευταίοι διάττοντες παρατηρούνται στις 18 Δεκεμβρίου.

 

 

 

Το ακτινοβόλο σημείο τους βρίσκεται, όπως υπονοεί και το όνομά τους, στον αστερισμό των Διδύμων.

 

Η πρώτη αναφορά των Διδυμίδων έγινε σχετικά αργά για τα αστρονομικά δεδομένα, μόλις το 1862 - δηλαδή πολύ αργότερα από τις πρώτες παρατηρήσεις των Περσείδων (36 μ.Χ.) και των Λεοντιδών (902 μ.Χ.). Το 1983 ανακαλύφθηκε από το πρόγραμμα IRAS ο αστεροειδής 1983 TB, που έχει κοινή τροχιά με τους Διδυμίδες και αυτή ήταν η πρώτη φορά που ένας αστεροειδής - αντί για κομήτης - συνδέθηκε με μια βροχή μετεωριτών ορατή από τη Γη.