Πέθανε σε ηλικία 85 ετών, από κορωνοϊό, ο θρυλικός μουσικός της Νέας Ορλεάνης, Ellis Marsalis Jr. 

 

Τον θάνατο του μουσικού έκανε γνωστό ο Quint Davis, επίτιμος διευθυντής του Ellis Marsalis Center for Music, με δηλώσεις του στο CNN, ενώ ο γιος του, Branford Marsalis, επιβεβαίωσε στους ΝΥΤ ότι ο πατέρας του πέθανε από επιπλοκές που σχετίζονται με τον κορωνοϊό.

 

Η LaToya Cantrell, δήμαρχος της Νέας Ορλεάνης, τον χαρακτήρισε «θρύλο» σε δήλωση που έκανε το βράδυ της Τετάρτης. «Υπήρξε δάσκαλος, πατέρας και είδωλο, τα λόγια δεν αρκούν για να περιγράψουν την τέχνη, τη χαρά και το θαύμα που αποκάλυψε στον κόσμο», ανέφερε χαρακτηριστικά. 

 


O Marsalis ξεκίνησε παίζοντας σαξόφωνο, αλλά σύντομα αφοσιώθηκε στο πιάνο ενώ σπούδαζε κλασική μουσική στο Dillard University. Κατά της δεκαετίας του 1950 και 1960 συνεργάστηκε με ονόματα όπως αυτά των Ed Blackwell, Cannonball Adderley, Nat Adderley, και Al Hirt, ενώ στη συνέχεια ασχολήθηκε με τη διδασκαλία. 

 

Κατά τη μακρά του πορεία στη μουσική κυκλοφόρησε σόλο δίσκους ενώ αναρίθμητες είναι οι συμμετοχές του σε άλμπουμ άλλων καλλιτεχνών. 

 

Τέσσερις από τους έξι γιους του Marsalis τον ακολούθησαν στα μουσικά του βήματα και πραγματοποιώντας τη δική τους διαδρομή στη μουσική βιομηχανία. Ο γιος του Wynton είναι διευθυντής και καλλιτεχνικός διευθυντής του Jazz At Lincoln Center, στη Νέα Υόρκη, ενώ ο γιος Branford είναι καταξιωμένος σαξοφωνίστας. 

 


Πέρα από διακεκριμένος μουσικός, ο Ellis Marsalis ήταν ο πρώτος που δίδαξε τζαζ στο Κέντρο Δημιουργικής Τέχνης της Νέας Ορλεάνης και ο πρώτος πρόεδρος του προγράμματος σπουδών τζαζ στο Πανεπιστήμιο της Νέας Ορλεάνης.