Η ανανέωση του Leon of Athens είναι ξεκάθαρη στα δύο νέα κομμάτια του. Δεν φαίνεται μόνο από τον ήχο του, αλλά και από την εμφάνισή του και από τον τρόπο που αντιμετωπίζει πλέον τη μουσική, εντελώς ανοιχτόμυαλα και χωρίς καμία ενοχή.

 

Το «Mad Into You» που βγήκε πριν από δύο εβδομάδες είναι ένα αγγλόφωνο κομμάτι σε παραγωγή του Joseph Wander με εντελώς σημερινό ήχο, «ραδιοφωνικό» και ποπ, που θα μπορούσε να γίνει επιτυχία σε οποιοδήποτε μέρος του κόσμου. Το δεύτερο κομμάτι, τα «Κύματα», με στίχο ελληνικό και ένα καταπληκτικό βίντεο α λα «Summer Lovers» (την ταινία του 1982), γυρισμένο στην Ύδρα, είναι η πιο καλοκαιρινή πλευρά του, κι ας γυρίστηκε σε μια εποχή που είχε ψύχος και η θάλασσα ήταν παγωμένη. Το χαρακτηρίζει «μια ανάσα ζωής μέσα στο σκοτάδι» και πραγματικά είναι ένα τραγούδι χαράς και ανεμελιάς.

 

Για το φθινόπωρο έχει ανακοινώσει ήδη δύο εμφανίσεις σε μεγάλα ευρωπαϊκά φεστιβάλ, στο Bonnaroo στο Μάντσεστερ, στις αρχές Σεπτεμβρίου, όπου παίζει δίπλα σε ονόματα όπως οι Foo Fighters, η Lana Del Rey και ο Tyler the Creator, ενώ στις 22/10, στο Shaky Knees στην Ατλάντα, θα μοιραστεί τη σκηνή με τη Stevie Nicks, τη St. Vincent και τον Mac Demarco.   

 

Όλα έγιναν επαναλαμβανόμενα και είχαμε υπερβολικά πολύ χρόνο με τον εαυτό μας. Είναι καλό και απαραίτητο, αλλά προσωπικά για να βρίσκω την ισορροπία μου χρειάζομαι και την ουσιαστική επαφή με ανθρώπους.  

 

— Από την προηγούμενη φορά που μιλήσαμε, στην ενδιάμεση στάση της παγκόσμιας περιοδείας σου, λίγο πριν από το live στο Φεστιβάλ Αθηνών, τι έχει συμβεί; Πώς κατέληξε αυτή η περιοδεία; 

Πολύ ωραία πήγε, ήταν η τρίτη μας περιοδεία στην Αμερική, από τότε ξαναπήγαμε δύο φορές. Το φθινόπωρο θα ξαναπάω σε διάφορα φεστιβάλ όπως το Bonnaroo και το Shaky Knees και με νέα τραγούδια, που είναι πάντα ωραίο, όταν παίζεις live. Το 2019 έζησα και την εμπειρία της Eurovision ως ένας από τους τραγουδοποιούς του «Better Love» και έχω να πω ότι θαύμασα απεριόριστα την Katerine Duska, που παρόλες τις τεράστιες δυσκολίες που αντιμετώπισε, τα έδωσε όλα. Κατάφερε να ξαναβάλει τη χώρα μας στον τελικό και το κομμάτι μας στα 50 του Spotify παγκοσμίως. Επίσης δουλέψαμε για πρώτη φορά με τον David Sneddon, που έχει γράψει με τη Lana Del Rey, τον Lewis Capaldi, τον Rag n Bone Man και πολλούς άλλους. Από τότε συνεργαζόμαστε σταθερά με τον David, έχουμε γράψει πολλά κομμάτια μαζί.  

 

 

— Πού την πέρασες την καραντίνα;   

Στην Αθήνα και χαίρομαι πολύ γι’ αυτό. Έμενα για 7 χρόνια στην Αγγλία, ήμουν πολύ τυχερός που ήμουν εδώ όταν έκλεισαν όλα. 

 

— Τι σου έχει λείψει πιο πολύ αυτόν τον ενάμιση χρόνο που είμαστε σε απομόνωση; 

Η κοινωνική ζωή, όπως στους περισσότερους ανθρώπους. Όλα έγιναν επαναλαμβανόμενα και είχαμε υπερβολικά πολύ χρόνο με τον εαυτό μας. Είναι καλό και απαραίτητο, αλλά προσωπικά, για να βρίσκω την ισορροπία μου, χρειάζομαι και την ουσιαστική επαφή με ανθρώπους.  

 

— Έκανε τελικά καλό ή κακό η καραντίνα στη δημιουργία; 

Όσο και να απαλύνει την ψυχή μας η δημιουργία, η μουσική είναι και το επάγγελμά μας. Με κλειστές τις συναυλίες και τα θέατρα και με τόσους φίλους μας χωρίς δουλειά, δεν μπορώ να πω ότι ήταν καλό διάστημα. Θέλω να πιστεύω ότι είμαστε στο τέλος αυτής της περιόδου και στην αρχή μιας νέας, πιο φωτεινής, ώριμης και συνειδητοποιημένης. Μάθαμε όλοι πολλά για εμάς και για τον κόσμο που ζούμε.  

 

— Έλειπες αρκετό καιρό από την Ελλάδα, πώς τα βρήκες τα πράγματα επιστρέφοντας; 

Σε κάποιους τομείς καλύτερα. Για παράδειγμα το #MeToo είναι μια πολύ-πολύ θετική εξέλιξη, γιατί η ασυδοσία κάποιων ανθρώπων στον εργασιακό χώρο και όχι μόνο είχε φτάσει σε εγκληματικά επίπεδα, όπως αποδείχτηκε. Επίσης η συνέντευξη του Δημήτρη Μοθωναίου και το θάρρος του με συγκλόνισαν και με συγκίνησαν βαθύτατα.  

 

Leon of Athens
Φωτ.: Χάρης Φαρσαράκης
 
 

 

— Ποιο είναι το τελευταίο μεγάλο ταξίδι που έκανες; 

Πήγα στην ορεινή Αρκαδία απ’ όπου κατάγομαι. Δεν είχα ξαναπάει. Η φύση εκεί είναι το κάτι άλλο. Έλατα, ελάφια, άλογα, ποτάμια, όλα μαγικά και είναι τόσο κοντά μας. 

 

— Από μουσικής άποψης, πώς τη βρίσκεις την Ελλάδα αυτήν τη στιγμή; 

Η Ελλάδα έχει τεράστια παράδοση, ανεξάντλητο μουσικό πλούτο. Παρ’ όλα αυτά, όσον αφορά την σύγχρονη ελληνική μουσική οι πόρτες του συστήματος παραμένουν κλειστές για το νέο και το διαφορετικό. Υπάρχει φόβος, θέλουν το δοκιμασμένο, το ασφαλές, αλλά έτσι τα πράγματα δεν προχωράνε μπροστά. Ευτυχώς πλέον οι ίδιοι ακροατές βρίσκουν τον τρόπο να τα ανακαλύπτουν μόνοι τους. 

 

— Πες μου για τη νέα εταιρεία σου, τα νέα κομμάτια και τα βίντεο. 

Είμαι πολύ ενθουσιασμένος με την Cobalt Music, πίστεψαν σε μένα και το απέδειξαν έμπρακτα. Είναι μια ομάδα νέων ανθρώπων που αγαπούν τη μουσική, είναι top επαγγελματίες και έχουν όραμα και διάθεση να δημιουργήσουν δουλειές που θα μείνουν. Είμαι πολύ χαρούμενος που συναντήθηκαν οι δρόμοι μας. 

 

 

— Ετοιμάζεις και άλμπουμ; Για πότε; Τι θα περιέχει; 

Ετοιμάζω δύο EP ή ένα album. Δεν το έχουμε αποφασίσει ακόμα, αλλά θα περιέχει ελληνόφωνα και αγγλόφωνα τραγούδια.  

 

— Υπάρχει κάποιος που θα ήθελες να συνεργαστείς και δεν το έχεις κάνει μέχρι τώρα; Υπάρχει καμία απρόβλεπτη συνεργασία στα σκαριά; 

Ναι! Ο παραγωγός TH Mark έχει κάνει ένα τέλειο remix/remake του «Κύματα», μαζί με τον Νέγρο Του Μοριά, ο οποίος είναι απ’ τους αγαπημένους μου Έλληνες ράπερ. 

 

— Πόσο σημαντικό είναι για έναν καλλιτέχνη να εξελίσσεται; 

Για μένα είναι το παν, δεν υπάρχει κάτι άλλο πιο σημαντικό. Είναι το στοίχημα που πρέπει να κερδίζεις συνεχώς με τον εαυτό σου για να πας στο επόμενο βήμα, για να σε συναρπάζει αυτό που κάνεις και να σε ξεβολεύει. Εκεί μόνο έρχεται η εξέλιξη, όταν διψάς συνέχεια και πολεμάς με τον φόβο και τα συμπλέγματά σου. 

 

Leon of Athens
Φωτ.: Χάρης Φαρσαράκης
 
 

 

— Τι σχόλια άκουσες για τη νέα σου εμφάνιση;

Μου άρεσε εμένα πολύ, οπότε δεν ασχολήθηκα με τα σχόλια κανενός. Μερικοί με κοίταζαν λίγο περίεργα, ανησύχησα για τους ίδιους. 

 

— Τι άλλα σχέδια έχεις για το άμεσο μέλλον; 

Μόλις κυκλοφόρησε το νέο μου τραγούδι «Κύματα» και είμαι πολύ ενθουσιασμένος με το αποτέλεσμα και το βίντεο που κάναμε, μαζί με μια απίστευτα ωραία παρέα νέων καλλιτεχνών. Τα γυρίσματα έγιναν στην Ύδρα και θα τα θυμάμαι για πάντα, ήταν αμέσως μετά από πολλούς μήνες εγκλεισμού και ένιωσα την ελευθερία και τη θάλασσα ξανά. Τα «Κύματα» είναι ακριβώς αυτό, η πρώτη ανάσα ζωής μετά το σκοτάδι. 

 

Τα «Κύματα» και το «Mad Into You» κυκλοφορούν από την Cobalt Music σε όλες τις ψηφιακές πλατφόρμες.