"Μια μικρή variété για την Joséphine Baker"

 

Μία αρχιτεκτονική φαντασίωση του Αυστριακού αρχιτέκτονα  Adolf Loos

 

 

'Ενα σπίτι για το γυμνό σου σώμα
Μακέτα του "σπιτιού της Joséphine". Adolf Loos: Haus Josephine Baker, Paris XVI, Avenue Bugeaud, Frankreich, 1927. Um- und Zusammenbau zweier bestehender Häuser. Modell. © Albertina, Wien

 

'Ενα σπίτι για το γυμνό σου σώμα

 

Agnès Giard

Libération, Les 400 Culs, 22.07.2020

 

 

Το 1924, ο αρχιτέκτονας Loos εγκαταλείπει τη Βιέννη για να ξεκινήσει μια νέα ζωή στο Παρίσι. Την επόμενη χρονιά, η 19χρονη Joséphine Baker φτάνει στη Γαλλία όπου γίνεται η ηγερία της πρωτοπορίας. Την ερωτεύεται ο Loos; Σχεδιάζει για την Baker ένα παράξενο κτίριο. 'Ισως και διαστροφικό. 

 

 

Το 1928, ο Αυστριακός Adolf Loos δημιουργεί τα σχέδια ενός σπιτιού που δεν θα δει ποτέ το φως της ημέρας, και που πολλοί αρχιτέκτονες θα θεωρήσουν ως ένα κτίριο μπροστά από την εποχή του - την πιο ριζοσπαστική έκφραση του μοντερνισμού στη ξέφρενη δεκαετία του '20 - χτισμένο εξ ολοκλήρου γύρω από μια πισίνα. Είναι γνωστό ως "το σπίτι της Joséphine Baker". Περιβάλλεται όμως από ένα μεγάλο μυστήριο. Γιατί δεν το ανέφερε ποτέ η Ζοσεφίν; Γνώριζε την ύπαρξη αυτού του σχεδίου; Το είχε παραγγείλει η ίδια; Κατάλαβε τι παγίδα της ετοίμαζε ο Loos και έκανε πίσω;

 

Η αρχή της "σχέσης" τους

 

Ας δούμε πως άρχισαν όλα. Όταν ο Adolf Loos συναντά τον Joséphine Baker, κυριεύεται - όπως πολλοί - από τη γοητεία της χορεύτριας που δοξάζεται από όλο το Παρίσι. Φαίνεται πως η σχέση τους είναι φιλική. Η Joséphine δείχνει στον Loos πώς να χορεύει το τσάρλεστον. Μια μέρα, του λέει ότι ψάχνει για έναν αρχιτέκτονα. Η Joséphine είχε τότε ένα σπίτι στο 16ο διαμέρισμα του Παρισιού, ανάμεσα στη λεωφόρο Bugeaud και τη rue du Général-Clergerie, το οποία ήθελε να ανακαινίσει πλήρως. Ο Loos άδραξε την ευκαιρία. Σχεδίασε ένα τετραώροφο σπίτι, του οποίου η λιτή πρόσοψη διακοσμείται με παράλληλες λωρίδες από μαύρο και άσπρο μάρμαρο, παραπέμποντας όχι μόνο στην πολυπολιτισμικότητα της μούσας του, αλλά και στην προτίμησή της για τα ριγέ ρούχα, και στην αντίθεση μεταξύ του δέρματός της (συνώνυμο σκλαβιάς) και της ελευθερίας της.

 

Το αίνιγμα της πρόσοψης

 

Το σπίτι που δημιουργεί ο Loos και που αποτελεί στην όψη μια παραφωνία - ένα μπούνκερ με μαύρες ραβδώσεις - λειτουργεί σαν μια οπτική παγίδα. Αιχμαλωτίζει το μάτι και τραβάει την προσοχή όπως όταν η Joséphine Baker χορεύει ημίγυμνη στο θέατρο των Champs Elysees. Είναι ένα παράδοξο σπίτι, το οποίο θυμίζει ταυτόχρονα τη φυλακή και την άγρια ζωή. Από τη μία, αναφέρεται στον κόσμο των φυλακών και τα ριγέ ρούχα των κρατουμένων. Από την άλλη, είναι σαν να κλείνει το μάτι στις ζέβρες και τα τατουάζ, αλλά και σαν να υπαινίσσεται τις "ρίγες" (strip) που συναντάμε στη λέξη "strip-tease". Έχει σχεδιαστεί αυτό το ριγέ σπίτι (stripped house, που μπορεί να διαβαστεί και αλλιώς, ως ξεγυμνωμένο σπίτι") για να αποκαλύψει το σώμα της Baker ή για να το φυλακίσει;

 

 

'Ενα σπίτι για το γυμνό σου σώμα
From "Adolf Loos, A Private Portrait": ο γάμος της Claire και του Adolf Loos. Image courtesy of DoppelHouse Press

 

'Ενα σπίτι για το γυμνό σου σώμα
André Kertész, After the Soirée (με τους Piet Mondrian, Michel Seuphor, Adolf Loos, Ida Thai, και Willi Baumeister), Παρίσι, 1927.

 

 

Αρχιτεκτονικό σχέδιο ή σχέδιο τακτικής;

 

Προφανώς, ο Loos κάνει σχέδια για την Joséphine ... σχέδια που είναι ευανάγνωστα, για όποιον γνωρίζει τη δουλειά του. Το 1908, ο Loos δημοσίευσε ένα αμφιλεγόμενο κείμενο (Στολίδι και 'Εγκλημα): "Το πρώτο στολίδι που είδαμε να εμφανίζεται, ο σταυρός, είχε ερωτική προέλευση. Ήταν το πρώτο έργο τέχνης, ο πρώτος πίνακας που ο πρώτος ζωγράφος πασάλειψε σε έναν τοίχο για να απαλλαγεί από το περίσσευμα της ζωής του. Μια οριζόντια γραμμή: η ξαπλωμένη γυναίκα. Μια κάθετη γραμμή: ο άνδρας που εισδύει μέσα της." Υπό το πρίσμα αυτού του κειμένου, τι να σκεφτεί κανείς για τις οριζόντιες μαύρες ζώνες στην πρόσοψη, αν όχι ότι αντιπροσωπεύουν τη μαύρη "ξαπλωμένη" γυναίκα, μέσα στην οποία ο λευκός άνδρας θέλει να εισδύσει;

 

 

'Ενα μακιαβελικό (αρχιτεκτονικό) σχέδιο

 

Για να εισδύσει καλύτερα, ο  Loos δημιουργεί με το σπίτι που προορίζει για τη Joséphine ένα είδος παγίδας. Πίσω από την λεία και ψυχρή πρόσοψη, η διάταξη των αιθουσών ακολουθεί μια ιδιαίτερη λογική, η οποία στοχεύει συνειδητά στο να εξαλείψει οτιδήποτε μπορεί να σχετίζεται με την "οικογενειακή ζωή". Αυτό το σπίτι δεν είναι φτιαγμένο για να στεγάσει μια αστική ζωή (μιας νοικοκυράς ή μιας μητέρας) αλλά, αντίθετα, για να αναδείξει το σώμα ενός ερωτικού ειδώλου. Όταν ο επισκέπτης περνά την πόρτα της εισόδου, το πρώτο πράγμα που βλέπει είναι μια τεράστια σκάλα. Τι κάνει ? Κοιτάζει ψηλά. Και τότε, αντηχούν οι ήχοι μιας γυναίκας που πλησιάζει, αόρατη, πάνω στα ψηλά τακούνια της. Στην αρχή, μόνο την ακούμε.

 

 

'Ενα σπίτι για το γυμνό σου σώμα
Adolf Loos for Joséphine Baker. House (unbuilt) Paris, France, 1927 / A Sequential Reconstruction by Stephen Atkinson, 1995.

 

'Ενα σπίτι για το γυμνό σου σώμα
Η Joséphine Baker με τον Le Corbusier σε ένα αποκριάτικο πάρτι πάνω στο πλοίο Lutétia (1929). "Μήπως ο Loos είχε παρερμηνεύσει τη στάση της Baker σε αυτή τη σύντομη συνάντηση; Η Δανέζα συγγραφέας Karin Michaëlis, η οποία παρακολούθησε μια συνομιλία μεταξύ της χορεύτριας και του αρχιτέκτονα, εντυπωσιάστηκε από το μείγμα άνεσης και σεβασμού που υπεδείκνυε η Baker όταν μιλούσε με τον Loos- σαν "με έναν φίλο και έναν Θεό την ίδια στιγμή". Η Michaëlis περιέγραψε πώς η Baker καταλάβαινε τον Loos χωρίς να χρειάζονται λόγια, και πώς ο Loos θαύμαζε την Baker σαν "ιερό πλάσμα". Όσο υπερβατική κι αν ήταν η συνάντηση, είχε μάλλον και αρκετές σκιές. Όταν ο Loos προσφέρθηκε να της σχεδιάσει ένα σπίτι, εκείνη ήταν ήδη απασχολημένη με την προετοιμασία της περιοδείας της, αφού μετά τη Βιέννη, τη Βουδαπέστη, το Βουκουρέστι και τη Σκανδιναβία, θα πήγαινε στο Σαντιάγο της Χιλής. Αλλά ο Loos συνέχισε να δημιουργεί μια σειρά σχέδια για τη μετατροπή δύο υπαρχόντων κτιρίων στη γωνία της Avenue Bugeaud και της Rue du Général Clergerie σε κάτι που ονόμασε "Μια μικρή variété για την Joséphine Baker". Έφτασε ακόμη και στο σημείο να φτιάξει μία μακέτα που προφανώς σκόπευε να παρουσιάσει στην Baker. Δεν γνωρίζουμε αν η Baker είδε ποτέ αυτό που ετοίμαζε ο Loos (είτε τα σχέδια, είτε τη μακέτα, ή ακόμη και τη διάσημη φωτογραφία της μακέτας που τράβηξε ο Martin Gerlach το 1930). Σύμφωνα με την Elsie Altmann Loos, η μακέτα εκτέθηκε στο Salon d'Automne το 1928. Μεταξύ των προσκεκλημένων της έκθεσης ίσως να ήταν και ο Le Corbusier, ο οποίος λίγο αργότερα συναντήθηκε με την Baker τον Νοέμβριο του 1929 στο ατμόπλοιο Giulio Cesare καθ 'οδόν προς το Σάο Πάολο. Κατά τη διάρκεια της επιστροφής του τον επόμενο Δεκέμβριο με το Lutétia, το ζευγάρι παρακολούθησε έναν αποκριάτικο χορό. Οι στολές τους - η Baker ως Πιερότο και ο Le Corbusier ως πειρατής με ριγέ γιλέκο και ρίγες ζωγραφισμένες στα γυμνά του χέρια (μία πιθανή ανάγνωση για να προστεθεί στις διάφορες ερμηνείες της μεταμφίεσής τους) - μπορεί να είναι μια αναφορά στις ασπρόμαυρες νότες του πιάνου του Loos. Αλλά αν η Baker και ο Le Corbusier είχαν ντυθεί πραγματικά για να κοροϊδέψουν το σχέδιο του Loos, η χειρονομία τους θα ήταν μια σοκαριστική και ωμή προσβολή απέναντι στον Βιεννέζο αρχιτέκτονα, σατιρίζοντας την αρχιτεκτονική ερωτική του επιστολή. Γνωρίζουμε ότι συζήτησαν ένα σχέδιο για μια βίλα μετά το υπερωκεάνιο ταξίδι τους. Ωστόσο, προς μεγάλη απογοήτευση του Le Corbusier (είχε και εκείνος ετοιμάσει σκίτσα και γράμματα), η Baker δεν τον προσκάλεσε να το ολοκληρώσει." Ines Weizman, Tuning into the Void: The Aurality of Adolf Loos’s Architecture - Harvard Design Magazine]

 

 

 

'Ενα σπίτι που ντύνει και γδύνει

 

'Επειτα, εμφανίζεται το κεφάλι της και, σιγά-σιγά ... καθώς κινείται πάνω από τον επισκέπτη ... εμφανίζεται και το σώμα της. Όπως και στις παραστάσεις του Music Hall, η σκάλα που επινόησε ο Loos δεν έχει άλλη λειτουργία παρά να δημιουργεί προσδοκίες. Σε ένα άρθρο του, μπου έχει το χαρακτήρα μιας ωδής, ο Fares el-Dahdah (καθηγητής αρχιτεκτονικής στις Ηνωμένες Πολιτείες), περιγράφει το σκηνικό εφέ που εισάγει το αρχιτεκτονικό αυτό στοιχείο ως εξής: "Η εμφάνιση της Joséphine από τον προθάλαμο έχει να κάνει πριν απ' όλα με τον ήχο. Στη συνέχεια εμφανίζεται το κεφάλι της, σαν να είναι οι σκάλες το φόρεμά της ...Κι έπειτα το σώμα της αποκαλύπτεται σταδιακά, από πάνω προς τα κάτω, όπως στο στριπτίζ." Όπως επισημαίνει ο Fares el-Dahdah, το σπίτι της Joséphine είναι ένα σπίτι για ηδονοβλεψίες. Παίζει το ρόλο ενός ενδύματος που χρησιμεύει στο να δείχνει και να κρύβει.

 

Πισίνα ή ανθρώπινο ενυδρείο;

 

Στην καρδιά αυτού του σπιτιού, η πισίνα που σχεδιάστηκε από τον Loos είναι το πιο άβολο στοιχείο του συστήματος. Η πισίνα αυτή (9 μ. μήκους, 4 μ. πλάτους, 2 μ. βάθους) περιβάλλεται από τεράστια τζάμια, στις τέσσερις πλευρές της, που λειτουργούν σαν καθρέφτες μονής κατεύθυνσης. Σε αυτό το γιγαντιαίο ενυδρείο, η κολυμβήτρια ελίσσεται  κάτω από τα μάτια όλων των επισκεπτών. Τυλιγμένη με κρυστάλλινα νερά, πλημμυρισμένη με φως, αποβάλει τα υδάτινα ρούχα της. Όταν κοιτάζει τα παράθυρα, αυτά αντανακλούν το είδωλό της. Αλλά πίσω απ' αυτά, υπάρχουν κρυμμένοι θεατές που την παρακολουθούν καθώς κοιτάζεται στο γυαλί. Της Joséphine Baker της άρεσε να κολυμπά. Ο Loos το ήξερε. Αλλά τοποθετεί διαβολικά την πισίνα στο κέντρο του σχεδίου του κάτω από μια γυάλινη οροφή ώστε να αιχμαλωτίζεται όλο το φως που προέρχεται από τον ουρανό και να στέλνεται πίσω στους γυάλινους τοίχους για να δημιουργούνται ανακλαστικές επιφάνειες. Όπως και στα peep shows, όλη αυτή η κατασκευή προστατεύει τους ηδονοβλεψίες, έτσι ώστε να μπορούν να ηδονίζονται καθώς παρακολουθούν.

 

'Ενα χιμαιρικό σπίτι

 

Σαν ένα κανονικό στριπτιζάδικο, το σπίτι της Joséphine φαίνεται να έχει σχεδιαστεί με μόνο σκοπό να παρατείνει ένα αυνανιστικό όνειρο. Για τον Fares al-Dahdah, εάν αυτό το σπίτι δεν πραγματοποιήθηκε ποτέ, είναι - πιθανότατα - επειδή ο ίδιος ο Loos είχε προβλέψει την αποτυχία αυτής της πρότασης. Ίσως να είχε σχεδιάσει τα σχέδια για τη δική του μόνο ευχαρίστηση; 'Οσο ευφάνταστη κι αν ήταν, η παγίδα του σπιτιού κλείνει επομένως μέσα της το κενό ... Το άρθρο του Fares el-Dahdah συνοδεύεται από μια ανακατασκευή, με συνθετικές εικόνες, αυτού του φαντασματικού σπιτιού. Κατασκευασμένες από τον σχεδιαστή Stephen Atkinson, οι ασπρόμαυρες εικόνες δείχνουν μια πισίνα όπου κανείς δεν κολυμπά. Ιδιωτικά σαλόνια όπου κανείς δεν περιμένει. Ερημικούς διαδρόμους, που περιβάλλουν έναν κύβο γεμάτο με διάφανο νερό. Αυτό είναι το μόνο που απομένει από την αρχιτεκτονική αυτή φαντασίωση. Από τη μοναχική αυτή δήλωση. Μόνο η επιθυμία καταλαμβάνει αυτό το σπίτι που αφέθηκε στην τύχη του σαν νεκρό γράμμα.

 

Μτφ. Σ.Σ.

 

'Ενα σπίτι για το γυμνό σου σώμα
Adolf Loos, Josephine Baker House (floor plans, unbuilt), Paris, 1927.