Το πιο περίεργο πράγμα με τα σημάδια του γήρατος είναι ότι δεν μπορείς να προβλέψεις πώς θα αντιδράσεις σε αυτά. Μια μέρα, εκεί που βάζεις ενυδατική, ψηλαφείς ένα προγούλι ή κοιτάζεσαι στον καθρέφτη ενός καλοφωτισμένου μπάνιου και ανακαλύπτεις το πόδι της χήνας. Κάποιοι μπορεί απλώς να σηκώσουν τους ώμους και να πουν ότι αυτές οι ρυτίδες είναι τα ενθύμια μιας καλής ζωής. Σέβομαι αυτούς τους ανθρώπους, αλλά δεν σκέφτομαι σαν κι αυτούς.


Βλέπω το γήρας ως μια μικρή, αλλά προσωπική προδοσία. Δεν είμαι περήφανη γι'αυτό κι εύχομαι να μπορούσα να το αποδεχτώ με πιο χαλαρό, πιο «διακριτικό» τρόπο, αλλά δεν είμαι έτσι. Όταν άρχισα να γκριζάρω στα 26, έβαψα τα μαλιά μου. Και όταν κάποιες λεπτές γραμμές άρχισαν να μαζεύονται γύρω και κάτω από τα μάτια στα 35, καλωσόρισα το μπότοξ στη ζωή μου.

 

Οι βελόνες καταπολεμούν την ένταση και την καταπόνηση –φυσική και ψυχική– και ενισχύουν την καλή κυκλοφορία του αίματος, έχοντας ως αποτέλεσμα την ανόρθωση, την απαλότητα και τη σμίλευση ή, τουλάχιστον, αυτό ελπίζουμε. Η κ. Story αφαίρεσε τις βελόνες μετά από μισή ώρα και μου έκανε gua sha, ένα μασάζ για το πρόσωπο που γίνεται με ένα εργαλείο από νεφρίτη που μοιάζει κάπως με χτένα.


Κάνω όλα όσα συνήθως πρέπει να κάνεις, υποτίθεται, για να δείχνει καλά το πρόσωπό σου –βάζω ενυδατικές και αντηλιακό, πίνω πολύ νερό και κάνω απολέπιση–, αλλά σε κάποια φάση ήθελα να δοκιμάσω κάτι διαφορετικό. Τότε με σύστησαν στην Amanda Chantal Bacon, την ιδιοκτήτρια του Moon Juice, γνωστή για τις ακριβές της «σκόνες» με βάση βότανα που υποτίθεται ότι εγγυώνται καλύτερο ύπνο, καλύτερη συγκέντρωση, ακόμα και καλύτερο σεξ.

 

Ό,τι κι αν κάνει, έχει αποτέλεσμα, γιατί το δέρμα της δεν είχε πόρους και έδειχνε φυσικά τονωμένο, καθώς δεν φορούσε καθόλου μακιγιάζ. Ένα από τα μυστικά της είναι ο βελονισμός προσώπου, ο οποίος «δουλεύει», όπως είπε, για «περίπου μιάμιση μέρα».
Έκλεισα αμέσως ραντεβού για βελονισμό αναζωογόνησης στο πρόσωπο στο Treatment by Lanshin, έναν προορισμό ευεξίας στο Williamsburg του Μπρούκλιν που υπόσχεται ότι η θεραπεία του «κάνει πιο απαλή, ανορθώνει και σμιλεύει τη γερασμένη και θαμπή επιδερμίδα».


Μόλις ξάπλωσα στο τραπέζι, η βελονίστρια Samantha Story κοίταξε την επιδερμίδα μου και είπε ότι ήμουν αφυδατωμένη και ότι έπρεπε να «οργώσει το χώμα». Έβαλε τουλάχιστον δώδεκα βελόνες στο πρόσωπό μου, άλλες δέκα περίπου στο τριχωτό της κεφαλής και λίγες στο ντεκολτέ, στα πόδια και στα χέρια. Δεν πονούσαν καθόλου, σχεδόν δεν τις καταλάβαινα.


Οι βελόνες καταπολεμούν την ένταση και την καταπόνηση –φυσική και ψυχική– και ενισχύουν την καλή κυκλοφορία του αίματος, έχοντας ως αποτέλεσμα την ανόρθωση, την απαλότητα και τη σμίλευση ή, τουλάχιστον, αυτό ελπίζουμε. Η κ. Story αφαίρεσε τις βελόνες μετά από μισή ώρα και μου έκανε gua sha, ένα μασάζ για το πρόσωπο που γίνεται με ένα εργαλείο από νεφρίτη που μοιάζει κάπως με χτένα.

 

Κάθε λίγο μου έλεγε κάποια σοφία του τύπου «κάθε πόρος είναι ένας σφιγκτήρας» ή μου εξηγούσε ότι μου έβαζε μια μάσκα προσώπου με μέλι Manuka, εγώ έβγαζα κάποιον καταφατικό ήχο και αμέσως μετά επέστρεφα σε έναν κόσμο απερίγραπτης έκστασης, καθώς εκείνος δούλευε την επιδερμίδα μου.
Κάθε λίγο μου έλεγε κάποια σοφία του τύπου «κάθε πόρος είναι ένας σφιγκτήρας» ή μου εξηγούσε ότι μου έβαζε μια μάσκα προσώπου με μέλι Manuka, εγώ έβγαζα κάποιον καταφατικό ήχο και αμέσως μετά επέστρεφα σε έναν κόσμο απερίγραπτης έκστασης, καθώς εκείνος δούλευε την επιδερμίδα μου.


Δεν είχα τα χρήματα για να κάνω τις 8-10 συστηματικές θεραπείες που προτείνονται για καλύτερα αποτελέσματα, οπότε δεν μπορώ να ξέρω αν ο βελονισμός προσώπου μπορεί πράγματι να έχει μόνιμα αποτελέσματα. Αλλά όντως πιστεύω ότι για λίγες ώρες το δέρμα μου έδειχνε πιο σφιχτό και τα ζυγωματικά μου φαίνονταν καλύτερα.


Αυτό που ξέρω είναι ότι θα μπορούσα να κάθομαι με τις ώρες να μου κάνουν μασάζ στο πρόσωπο, οπότε αποφάσισα να συνεχίσω την προσπάθεια στο επόμενό μου ραντεβού με τον Thuyen Nguyen της FaceXercise, έναν αισθητικό προσώπου που έχει φανατικούς ακολούθους κι έχει γίνει γνωστός από στόμα σε στόμα (Michelle Williams, Uma Thurman, Cindy Crawford, που συνήθως έρχονται σε αυτόν με την προτροπή μακιγιέρ, κομμωτών ή φίλων) για τη γνωστή θεραπεία του ανόρθωσης προσώπου «Instant-lift facial ultimate workout».

 

Tην αίσθηση μυστηρίου που περιβάλλει τον κ. Nguyen επιτείνει το γεγονός ότι δουλεύει σε ένα μικρό, σκοτεινό δωμάτιο στην Aqua, ένα στούντιο ποδηλασίας κάτω από το νερό στην TriBeCa. Είχα την πολυτέλεια να αδειάσει το μυαλό μου για 50 λεπτά, καθώς καθάριζε το πρόσωπό μου με ένα γαλάκτωμα με βάση το κάρβουνο, μετά το άλειψε με λάδι και έκανε μασάζ λεμφικής αποστράγγισης για να αντιμετωπίσει την κατακράτηση των υγρών και το πρήξιμο. Έχει απαλά, δυνατά δάχτυλα που κινούνται γρήγορα και με ακρίβεια γύρω από τα μάτια και το σαγόνι.


Κάθε λίγο μου έλεγε κάποια σοφία του τύπου «κάθε πόρος είναι ένας σφιγκτήρας» ή μου εξηγούσε ότι μου έβαζε μια μάσκα προσώπου με μέλι Manuka, εγώ έβγαζα κάποιον καταφατικό ήχο και αμέσως μετά επέστρεφα σε έναν κόσμο απερίγραπτης έκστασης, καθώς εκείνος δούλευε την επιδερμίδα μου. Στο τέλος μου έβαλε τον δικό του πολυβιταμινούχο ορό και μία κρέμα, προτού κάνει πάλι μασάζ σε λαιμό, τριχωτό της κεφαλής και πατούσες.


Δεν φαίνονταν πια καθόλου ρυτίδες και η επιδερμίδα μου έδειχνε τόσο ωραία που μια φίλη με ρώτησε τι highlighter χρησιμοποιούσα, ενώ δεν φορούσα καθόλου μακιγιάζ. Αλλά αυτά ήταν απλώς έξτρα μπόνους μετά την απόλαυση της θεραπείας.


Καθώς έφευγα, είπα στον κ. Nguyen ότι θα πήγαινα σύντομα στην Ασία και τον ρώτησα τι πρέπει να κάνω για να διατηρώ την επιδερμίδα μου φρέσκια κατά τη διάρκεια πολύωρων πτήσεων.


«Όταν το θυμάσαι, να την πιέζεις για να τονώνεις την κυκλοφορία του αίματος» είπε. «Το μασάζ είναι ο ορός της νεότητας που ψάχνουμε όλοι». Μπορεί και να 'χει δίκιο.

 

Πηγή: New York Times/ Μετάφραση: Σοφία Σταθοπούλου