Οι αρχές της Νέας Ζηλανδίας ανακοίνωσαν σήμερα ότι 8 άνθρωποι εξακολουθούν και αγνοούνται, μία ημέρα μετά την έκρηξη ηφαιστείου στα ανοικτά των ακτών του Βόρειου Νησιού, με αποτέλεσμα να χάσουν τη ζωή τους τουλάχιστον 5 άνθρωποι.

 

Η πρωθυπουργός Τζασίντα Άρντερν είπε σε δημοσιογράφους από το Ουακατάνε, μια πόλη κοντά στο ηφαίστειο της νήσου Ουάιτ, ότι ορισμένοι από τους τραυματίες νοσηλεύονται σε κρίσιμη κατάσταση. Η ίδια ανέφερε ότι μεταξύ των τραυματιών βρίσκονται Νεοζηλανδοί και τουρίστες από την Αυστραλία, τις ΗΠΑ, τη Βρετανία, την Κίνα και τη Μαλαισία.

 

Σύμφωνα με εκπρόσωπο της αστυνομίας, 31 άνθρωποι παραμένουν υπό νοσηλεία. Ο ίδιος επιβεβαίωσε ότι πέντε άνθρωποι σκοτώθηκαν. «Βασιζόμενοι στις διαθέσιμες πληροφορίες, δεν πιστεύουμε ότι υπάρχουν επιζώντες στο νησί» έγινε γνωστό νωρίτερα σήμερα από την αστυνομία. 

 

 

 

 

 

Στο νησί πραγματοποιούνται καθημερινά πολλές ξεναγήσεις. Μεταξύ άλλων, ένα κρουαζιερόπλοιο το Ovation of the Seas, βρισκόταν ανοιχτά των ακτών του την ώρα της έκρηξης. 

 


Ένας μηχανικός από το Σαν Φρανσίσκο,  Μάικλ Σάντε, ήταν ένας από τους τουρίστες που έφυγαν από το νησί πριν από την έκρηξη. «Είναι τόσο δύσκολο να το πιστέψει κανείς», είπε ο Σάντε σε βίντεο που ανήρτησε στο Twitter, καθώς απομακρυνόταν από το νησί με βάρκα. «Ολόκληρη η ομάδα μας, που έκανε ξενάγηση εκεί, στεκόταν στην κυριολεξία στο χείλος του κρατήρα 30 λεπτά πριν».

 

 

 

 

 

 

 

Έκρηξη μέτριας ισχύος αλλά εξαιρετικά επικίνδυνη για όσους βρίσκονται κοντά στον κρατήρα

 

Η εθνική υπηρεσία αντιμετώπισης εκτάκτων καταστάσεων της Νέας Ζηλανδίας τόνισε νωρίτερα ότι η ηφαιστειακή δραστηριότητα, παρότι θεωρείται από τους ειδικούς πως η έκρηξη ήταν μέτριας ισχύος, παραμένει εξαιρετικά επικίνδυνη, κυρίως για όσους βρίσκονται σε μικρή απόσταση από τον κρατήρα του ηφαιστείου, το μεγαλύτερο μέρος του οποίου βρίσκεται κάτω από τη θάλασσα.

 

Περίπου 10.000 τουρίστες επισκέπτονται κάθε χρόνο το νησί, μεγάλο μέρος του οποίου είναι ουσιαστικά ο κρατήρας του ηφαιστείου, του πιο ενεργού στη χώρα. Έχουν καταγραφεί σε αυτό αρκετές ηφαιστειακές εκρήξεις τον τελευταίο μισό αιώνα, η πιο πρόσφατη εξ αυτών το 2016.

 

 

 

Φέτος μεταφέρθηκε στο νησί αεροπορικώς ένα κοντέινερ 2,4 τόνων που θεωρητικά θα μπορούσε να αποτελέσει καταφύγιο για τους επισκέπτες σε περίπτωση έκρηξης.

 

Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ/Reuters/AFP