O Del Keens κάνει ποδήλατο αμέριμνος στο κέντρο του Λονδίνου όταν τον σταματά ένας άγνωστος. Κρατά φωτογραφική μηχανή και του ζητά να τον βγάλει μερικές φωτογραφίες.

 

Εκείνος δέχεται. «Θα με πληρώσεις για τις φωτογραφίες, ε;» του λέει γελώντας. «Και βέβαια» του απαντά εκείνος, όπως και πράγματι το κάνει.

 

Λίγο αργότερα θα αντιληφθεί πως στέκεται δίπλα στον David Sims, έναν από τους διασημότερους Βρετανούς φωτογράφους, ο οποίος έχει συνεργαστεί με πλήθος γνωστών μοντέλων όπως την Kate Moss.

 

Η μία φωτογραφία φέρνει την άλλη και ο Del Keens, από το πουθενά, γίνεται φωτομοντέλο. Η εμφάνισή του, όμως, δεν παραπέμπει σε αυτή που ίσως όλοι φανταζόμαστε. Είναι, όπως θα τον αποκαλέσουν αργότερα, ένα από τα «διασημότερα άσχημα μοντέλα στον κόσμο».

 

«Ζούμε στην εποχή των social media, των likes και των φίλτρων. Ο κόσμος, όμως, θέλει κανονικούς ανθρώπους με τους οποίους να μπορεί ταυτιστεί».

 

Η ιδιαίτερη εμφάνισή του δεν τον αποτρέπει από το να συνεργαστεί και να διαφημίσει μερικά από τα γνωστότερα fashion brands παγκοσμίως, όπως την Calvin Klein, την Diesel και τη Levi's.

 

«Τρελό. Έτσι θα αποκαλούσα όποιον μου έλεγε, πριν ξεκινήσω, πως θα κατάφερνα να συντηρώ την οικογένειά μου από το modeling» είχε δηλώσει σε συνέντευξή του παλιότερα.

 

Ο Del Keens σήμερα, λίγο πριν τα 50 του, ζει μόνιμα στη Γερμανία –είχε πάει πρώτη φορά ακολουθώντας την κοπέλα του– και πλέον έχει σταματήσει το modeling.

 

Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models

 

«Δυστυχώς η καριέρα ενός φωτομοντέλου γνωρίζεις από την αρχή πως είναι μικρή. Είναι τέτοιος ο ανταγωνισμός που κουράζεσαι να παλεύεις για να γίνεις το next big thing» εξηγεί σήμερα ο Del Keens στο LIFO.gr, με τη βαριά βρετανική του προφορά του.

 

Εκεί, λοιπόν, αποφασίζει να κάνει κάτι σχεδόν πρωτόγνωρο. Εμπνευσμένος από τη δική του ιστορία, δημιουργεί ένα πρακτορείο για όλα εκείνα τα άτομα που ίσως ποτέ στη ζωή τους δεν φαντάζονταν πως θα μπορούσαν να γίνουν μοντέλα.

 

Αν, λοιπόν, παρατηρήσει κανείς την επίσημη ιστοσελίδα του Misfit Models, όπως είναι η ονομασία του πρακτορείου, θα δει ανθρώπους ψηλούς, κοντούς, ευτραφείς, με τατουάζ σε όλους τους το σώμα και αρκετές ακόμη ιδιαιτερότητες.

 

Όλοι τους μ' ένα κοινό. Άνθρωποι καθημερινοί με ατέλειες, πολύ μακριά από τα πρότυπα και τις αναλογίες ενός μοντέλου που έχουμε συνηθίσει να βλέπουμε.

 

Ο Del Keens πρώην μοντέλο και ιδρυτής του του Misfit Models. Φωτο: Misfit Models
Ο Del Keens πρώην μοντέλο και ιδρυτής του του Misfit Models. Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models

 

Ένας εξ αυτών ο Rick Ellis, ένας Αμερικανός ηλικιωμένος που μια μέρα αποφασίζει να απευθυνθεί μαζί με τη γυναίκα του στο πρακτορείο. Σήμερα ο ίδιος άνθρωπος έχει καταφέρει να δει τον εαυτό του να πρωταγωνιστεί σε διαφήμιση της Old Spice στη Γερμανία.

 

«Έχουμε μπουχτίσει πια να βλέπει τα ίδια και τα ίδια αψεγάδιαστα "όμορφα" πρόσωπα» εξηγεί ο Del Keens, η ιστορία του οποίου έχει γνωστή σε όλη τη Γερμανία, με πλήθος δημοσιογραφικών μέσων όπως η Deutsche Welle και η Bild να κάνουν εκτενή αφιερώματα στο ιδιαίτερο αυτό πρακτορείο.

 

«Ζούμε στην εποχή των social media, των likes και των φίλτρων. Ο κόσμος, όμως, θέλει κανονικούς ανθρώπους με τους οποίους να μπορεί ταυτιστεί».

 

Τα περισσότερα από τα μοντέλα του Misfit Models εργάζονται κυρίως σε εμπορικά projects και διαφημίσεις. «Ο κόσμος δε θέλει να βλέπει ένα supermodel να πηγαίνει στο σούπερ μάρκετ. Θέλει να βλέπει ανθρώπους που μοιάζουν σε αυτόν. Να μιλούν στο τηλέφωνο, να οδηγούν το αυτοκίνητο» αναφέρει το πρώην φωτομοντέλο.

 

Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models

 

Αυτή τη στιγμή το πρακτορείο διαθέτει περίπου 630 μοντέλα. Μεταξύ αυτών και άνθρωποι με δερματικές παθήσεις και αναπηρία, τους οποίους, όπως εξηγεί, έπρεπε να προσεγγίσει με ιδιαίτερα λεπτό τρόπο για να συμπεριληφθούν στους καταλόγους του.

 

Ο ίδιος δεν θα ξεχάσει την περίπτωση μιας γυναίκας η οποία αντιμετωπίζει αναπτυξιακά προβλήματα, με αποτέλεσμα το σώμα της να είναι σαν ενός κοριτσιού 10 χρονών.

 

Τελικά την πείθει να φωτογραφηθεί. «Πρέπει να πιστέψουμε πως όλοι μας έχουμε δικαίωμα στο όνειρο. Για να βρισκόμαστε πίσω από τον φακό ενός φωτογράφου πάει να πει πως κάποιος μας επέλεξε και θέλει να είμαστε εκεί» σημειώνει ο Del Keens. «Σήμερα μπορούμε να γιορτάσουμε αυτό για το οποίο, όταν ήμασταν μικροί, δεχόμασταν bullying».

 

Ο ίδιος έχει δει με τα ίδια του τα μάτια μοντέλα που ξεκίνησαν ντροπαλά και διστακτικά αργότερα να κάνουν καριέρα. Ένας εξ αυτών ο Oguz, ένα παιδί, που, όπως επισημαίνει, είχε δεχτεί αρκετό εκφοβισμού στο σχολείο επειδή ήταν υπερβολικά ψηλός. Τον συμπεριέλαβε στην ομάδα του, έκανε μερικά διαφημιστικά και σήμερα συνεργάζεται με αρκετά πρακτορεία, έχοντας πραγματοποιήσει το όνειρό του.

 

Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models

 

Άλλωστε, όπως παραδέχεται ο Del Keens, ζούμε σε μια εποχή που τα πρότυπα ομορφιάς αλλάζουν διαρκώς. Χαρακτηριστικό παράδειγμα η περίπτωση της Madeline Stuart, ενός κοριτσιού με σύνδρομο Down το οποίο εργάζεται ως μοντέλο, έχοντας περπατήσει μάλιστα και στις πασαρέλες της εβδομάδας μόδας στην Νέα Υόρκη.

 

«Δε θέλουμε να δείξουμε μέσα από όλο αυτό μόνο ότι είναι ιδιαίτεροι, αλλά πώς είναι πραγματικά, ποιος ο χαρακτήρας όλων αυτών των ανθρώπων» εξηγεί.

 

«Αυτό που κατάλαβα εγώ από τη ζωή μου και τη καριέρα μου στο χώρο της μόδας είναι πως πρέπει να έχεις αυτοπεποίθηση. Α, και να είσαι χαρούμενος με τον εαυτό σου. Όχι απαραίτητα να τον αγαπάς, αλλά να είσαι χαρούμενος γι' αυτό που είσαι».

 

Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models

 

Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models

 

Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models

 

Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models

 

Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models

 

Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models

 

Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models

 

Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models
Φωτο: Misfit Models