Σύμφωνα με τον G.P. Lomazzo, το μηχανικό λιοντάρι του Λεονάρντο ντα Βίντσι κατασκευάστηκε το 1515. Στις 12 Ιουλίου «ο Giuliano των Μεδίκων της Λυών το παρουσίασε στον νέο-ενθρονισμένο βασιλιά της Γαλλίας Francois τον πρώτο, σε μία γιορτή προς τιμήν της ενθρόνισής του».

Το λιοντάρι τέθηκε σε κίνηση από έναν «θαυμάσιο μηχανισμό», «κινήθηκε από το σημείο που βρισκόταν μέσα στο χωλ και, όταν σταμάτησε, το στήθος του άνοιξε και ήταν γεμάτο με κρίνα και άλλα λουλούδια». Η απίστευτη επίδειξη συμβόλιζε τη στενή σχέση των Μεδίκων με το νέο βασιλιά. Το λιοντάρι ήταν το σύμβολο της Φλωρεντίας και τα κρίνα είναι τα fleurs-de-lis της Γαλλίας. Εντάξει, δεν ήταν μόνο η επίδειξη που έκανε ισχυρό το δεσμό, η γυναίκα του Giuliano ήταν η θεία του νέου βασιλιά.

Το λιοντάρι δεν ήταν η πρώτη απόπειρα του Λεονάρντο για τέτοιου είδους αυτόματες κατασκευές. Ο βιογράφος του Charles Nicholl αναφέρει ότι είχε προηγουμένως φτιάξει σχέδια για πολλά άλλα αυτόματα μηχανοκίνητα, ένα απ’ αυτά ήταν κι ο «μηχανικός ιππότης», ο οποίος «μπορούσε να λυγίζει τα πόδια του, να κινεί τα χέρια και τα πόδια του και να στρίβει το κεφάλι του. Το στόμα του άνοιγε και ένα αυτόματος μηχανισμός με μικρό ταμπούρλο του επέτρεπε να βγάζει ήχο».  

Αυτά τα μηχανικά σχέδια εκτέθηκαν στο Μιλάνο το 1495. Ο Mark Rosheim που είναι επιστήμονας της NASA κατασκεύασε ένα μοντέλο του μηχανικού ιππότη, «του πρώτου γνωστού δείγματος προγραμματιζόμενου υπολογιστή στην ιστορία του πολιτισμού» [μάλλον απ’ την πολλή δουλειά ξέχασε τον μηχανισμό των Αντικυθήρων].

Το μηχανικό λιοντάρι του ντα Βίντσι χάθηκε, αλλά το 2009 ξανακατασκευάστηκε στο Château du Clos Lucé and Parc της Γαλλίας. Στο Château ο Λεονάρντο πέρασε τα τρία τελευταία χρόνια της ζωής του. Πέθανε εκεί το 1519.  

[απ’ το Dangerous Minds]

 

Το μηχανικό λιοντάρι του Λεονάρντο ντα Βίντσι

Το μηχανικό λιοντάρι του Λεονάρντο ντα Βίντσι

Το μηχανικό λιοντάρι του Λεονάρντο ντα Βίντσι

Το μηχανικό λιοντάρι του Λεονάρντο ντα Βίντσι

Το μηχανικό λιοντάρι του Λεονάρντο ντα Βίντσι

Το μηχανικό λιοντάρι του Λεονάρντο ντα Βίντσι