Υπάρχουν πολλά πράγματα που μπορεί να μάθει κανείς σε εταιρείες όπως η Microsoft και η Google και θεωρώ τον εαυτό μου εξαιρετικά τυχερό που κατάφερα να εργαστώ γι’ αυτές...
Υπάρχουν πολλά πράγματα που μπορεί να μάθει κανείς σε εταιρείες όπως η Microsoft και η Google και θεωρώ τον εαυτό μου εξαιρετικά τυχερό που κατάφερα να εργαστώ γι’ αυτές...

 

Έχοντας εργαστεί για χρόνια, ως μηχανικός, στα labs της Microsoft Research και της Google, ο ιδρυτής και CEO της φιλόδοξης startup εταιρείας, «Metanautix» Theo Vassilakis «χαρτογραφεί» το αύριο της ψηφιακής εποχής, κρίνοντας ότι η αλλαγή είναι η διαδικασία με την οποία το μέλλον εισβάλλει στις ζωές μας...

Λίγες μέρες πριν μιλήσει στο TEDx Academy (28 Σεπτεμβρίου, στην Αθήνα), μιλά στο LIFO.GR:

 

Θεωρείστε expert στα Big Data Analytics. Μπορείτε να μας πείτε δυο λόγια για τον τομέα σας;

Η ανάλυση δεδομένων είναι ένα παλιό γνώριμο πεδίο της επιστήμης με νέα ονομασία και κάποιες σημαντικές «ανατροπές». Βασικά, η ανάλυση δεδομένων δημιουργήθηκε για να μπορούμε να παίρνουμε καλύτερες αποφάσεις -όμως με τα χρόνια έχουμε τη δυνατότητα να δημιουργούμε και νέα προϊόντα χάρη σε αυτή. Αυτό που έχει αλλάξει σήμερα, είναι ότι οι κινητές συσκευές και το internet έκαναν δυνατή τη εξαιρετικά λεπτομερή συλλογή δεδομένων σε οποιοδήποτε τομέα. Π.χ πόσο πολύ περπατάς ή πληκτρολογείας μέσα σε μία ημέρα; Ένας συνάδερφός μου στη «Metanautix», μετρώντας πόσα πλήκτρα πάτησε μέσα σε ένα διάστημα μηνών, κατάφερε να προσδιορίσει, μέσω δεδομένων, την διεπαφή του με έναν υπολογιστή της εταιρείας.

Το αποτέλεσμα; Σε τρεις μήνες είχε πατήσει ένα εκατομμύριο πλήκτρα. Ήταν ένας «ίχνος» της  δουλειάς που έκανε σε αυτό τρίμηνο. Στο παρελθόν, κάποιος μπορούσε να χρησιμοποιήσει πιο απλά δεδομένα, για την καλύτερη αγορά ενός προϊόντος, εξετάζοντας τις προτιμήσεις του κόσμου μέσα από τις δημογραφικές έρευνες. Στις μέρες μας υπάρχουν πρϊόντα που βασίζονται εξ ολοκλήρου στην ενδελεχή ανάλυση δεδομένων. Εξ ου και η Google, το LinkedIn, το Amazon και πολλές άλλες πρωτοπόρες εταιρείες, είναι κατά βάση εφαρμογές που έχουν σχεδιαστεί για να «καταναλώνουν» τα υπάρχοντα δεδομένα από τους χρήστες, μέσω της αλληλεπίδρασης, για να «χτίζουν» φόρμες των εν λόγω data και τέλος για να «υπηρετούν» την ανατροφοδότηση.

 

Όσον αφορά το internet, πρόκειται σίγουρα για ένα θετικό βήμα της ανθρωπότητας. Ασφαλώς, κάθε τεχνολογικό εργαλείο μπορεί να χρησιμοποιηθεί και καταχρηστικά. Η τεχνολογία είναι χρήσιμη, αρκεί να κινείται μέσα σε ένα κοινωνικό, ηθικό και πολιστικό πλαίσιο. Δίχως αξίες, ορθή κρίση και επιθυμία τίποτα δεν αλλάζει προς τη σωστή κατεύθυνση...

 

Έχετε συνεργαστεί με κολοσσούς της τεχνολογίας, όπως η Google και η Microsoft, συμμετέχοντας σε καινοτομίες που διαμόρφωσαν το μέλλον της ανθρωπότητας. Τι διδάγματα αντλήσατε από την επαφή σας με τους πρωτοπόρους;

Υπάρχουν πολλά πράγματα που μπορεί να μάθει κανείς σε εταιρείες όπως η Microsoft και η Google και θεωρώ τον εαυτό μου εξαιρετικά τυχερό που κατάφερα να εργαστώ γι’ αυτές. Είναι πρόθυμες να δουλέψουν με τον οποιοδήποτε, αρκεί να μπορεί να φέρει εις πέρας  τη δουλειά. Ως φοιτητής σπούδασα μαθηματικά και δεν είχα καμία επαφή με τους υπολογιστές. Κι όμως, η Microsoft πήρε το ρίσκο, διέσχισε όλη τη χώρα για να μου πάρει συνέντευξη και τελικά με προσέλαβε. Το να παίρνεις ρίσκα όσον αφορά τους ανθρώπους είναι μεγάλο θέμα. Αυτές οι εταιρείες είναι «προσηλωμένες» στο να χορηγούν στους συνεργάτες τους την πρόσβαση σε κάθετι νέο, είτε πρόκειται για λογισμικό, δεδομένα, νέες τεχνολογίες, έρευνες. Επιπλέον, διαθέτουν τεράστια κλίμακα ανθρώπινου δυναμικού, έτσι ώστε να μπορούν να εκπαιδεύσουν κάποιον να διαχειριστεί και να διοικεί με ευελιξία μεγάλες ομάδες. Αυτό ήταν μια ανεκτίμητη εμπειρία για εμένα...

 

Είστε ιδρυτής και CEO μιας φιλόδοξης startup εταιρείας, της «Metanautix». Τι μπορούμε να περιμένουμε απ’ αυτήν στο μέλλον;

Στη «Metanautix» η αποστολή μας είναι να ενσωματώσουμε την «αλυσίδα εφοδιασμού δεδομένων» στις εταιρείες που απευθύνονται σε εμάς και να επιτρέψουμε στους πελάτες μας να μετατρέψουν τα data τους σε καλύτερες αποφάσεις και νέα προϊόντα. Ξέρω ότι η «αλυσίδα εφοδιασμού δεδομένων» σε πολλούς είναι μια άγνωστη έννοια. Ουσιαστικά αυτό που κάνουμε είναι να δημιουργούμε τα συστήματα που θα επιτρέψουν την αποτελεσματική ροή και την ανάλυση των δεδομένων, βοηθώντας τις εταιρείες να παρακολουθούν από πού προέρχονται τα data, που πηγαίνουν και πως μπορούν να βελτιώσουν τη δουλειά τους έχοντας στην κατοχή τους τη γνώση αυτή.

Για παράδειγμα, μπορούμε να βοηθήσουμε μια μεγάλη εταιρεία τηλεπικοινωνιών, να εντοπίσει όλες τις πληροφορίες, σχετικά τις κλήσεις της, όπως αυτές ρέουν μέσω των συστημάτων. Από την κατασκευή του συστήματος, τη συντήρηση, τη χρήση, τη βελτίωση σε σχέση με την εμπειρία του χρήστη, την οικονομική περίληψη, το σχεδιασμό νέων προϊόντων ως την αλληλεπίδραση με τους προμηθευτές και συνεργάτες, έτσι ώστε τα στελέχη και όλοι όσοι εμπλέκονται να έχουν μια πλήρη εικόνα του τι συμβαίνει και να λαμβάνουν καλύτερες αποφάσεις.

 

Το βασικό θέμα στο TEDxAcademy 2013 είναι η «Ανακάλυψη». Από την πείρα σας, τι εφόδια πιστεύετε ότι χρειάζεται ένας νέος άνθρωπος για να προχωρήσει σε «ανακαλύψεις»;

Ανεξαρτήτως πεδίου, θα χρειαστεί σίγουρα δεδομένα και να «χτίσει» ένα λογισμικό. Είτε θέλει να στείλει ένα πύραυλο στο διάστημα, όπως, η SpaceX, είτε να αλλάξει τη μορφή των μητροπόλεων, όπως η Urban Engines, είτε πραγματοποιεί κοινωνιολογικές ή οικονομικές μελέτες, η ανάλυση δεδομένων και η γνώση πάνω στα λογισμικά είναι απαραίτητη για τις ανακαλύψεις του μέλλοντος. Ασφαλώς, εξίσου σημαντικό εφόδιο είναι η επιθυμία του καθενός από εμάς να «εξερευνήσει» τα σύνορα του μυαλού του. Σήμερα, δεν χρειάζεται κάποιος να έχει περάσει όλη τη ζωή του μέσα σε πανεπιστήμιο ή σε εξιδικευμένα εργαστήρια για να «ανακαλύψει» κάτι. Αρκεί να μπει στο internet. Και εκεί θα βρει ό,τι χρειάζεται σε πρώτη φάση...

 

Αλλάζει η τεχνολογία τον κόσμο προς το καλύτερο ή το νόμισμα έχει πάντα δύο όψεις;

Όσον αφορά το internet, πρόκειται σίγουρα για ένα θετικό βήμα της ανθρωπότητας. Ασφαλώς, κάθε τεχνολογικό εργαλείο μπορεί να χρησιμοποιηθεί και καταχρηστικά. Η τεχνολογία είναι χρήσιμη, αρκεί να κινείται μέσα σε ένα κοινωνικό, ηθικό και πολιστικό πλαίσιο. Δίχως αξίες, ορθή κρίση και επιθυμία τίποτα δεν αλλάζει προς τη σωστή κατεύθυνση...

 

Ποιο είναι το μυστικό της επιβίωσης σε περιόδους κρίσης;

Δεν νομίζω ότι υπάρχει κάποιο μυστικό, πέρα από την προσαρμοστικότητα και την προθυμία κάποιου να δράσει. Οι χρηματοοικονομικές αγορές είναι ευμετάβλητες και κανείς δεν καταλαβαίνει πώς πραγματικά λειτουργούν. Αυτό, όμως, δεν πρέπει να μας «παραλύσει». Οφείλουμε να χρησιμοποιήσουμε τις επιστημονικές μας μεθόδους, να διατυπώσουμε νέα συμπεράσματα, να δράσουμε βασιζόμενοι σε αυτά και εν τέλει να προχωρήσουμε μπροστά...  

 

Ποια η σχέση σας με την Ελλάδα σήμερα;

Αγαπώ την Ελλάδα –το μεγαλύτερο μέρος της  οικογένειάς μου είναι εδώ και χαίρομαι πολύ που θα τους ξαναδώ σύντομα! Περνώντας τα χρόνια έχασα την επαφή με την πατρίδα. Ερχόμουν ολοένα και λιγότερο. Βασικά τα τελευταία 20 χρόνια της ζωής μου είμαι στην Αμερική. Παντρεύτηκα μια υπέροχη γυναίκα από την Κίνα, κάναμε μια κόρη μαζί, η ζωή μου είναι στις Ηνωμένες Πολιτείες πια. Όμως, θέλω να επανασυνδεθώ με την Ελλάδα. Να βοηθήσω την πατρίδα μου, να διαμορφώσω ένα νέο επίπεδο σχέσης μαζί της, που θα βασίζεται στις γνώσεις και την εμπειρία που αποκόμισα όλα αυτά τα χρόνια στις ΗΠΑ.

 

Ένας άνθρωπος των Ανώτερων Μαθηματικών, μπορεί να πιστεύει στο Θεό;

Ασφαλώς! Η πίστη αγκαλιάζει πολλές αλήθειες...

 

Πως μοιάζει το ιδανικό μέλλον για εσάς;

Θα είχε τη μορφή ένας πελώριου πίνακα δεδομένων στον ουρανό όπου θα ανέλυε τη σταδιακή πτώση των ανθρώπινων ασθενειών, του πολέμου και της πείνας και τη σταδιακή αύξηση της ανθρώπινης  γνώσης, της δημιουργικότητας και της ευτυχίας. Αυτή είναι η δική μου ουτοπία...

 

Είμαστε τελικά ότι σκεφτόμαστε;

Έχω την αίσθηση ότι είμαστε περισσότερο μια περίληψη των σκέψεων, των πράξεων και των σχέσεών μας...

 

Ποια είναι τελικά η πιο αφόρητη πλευρά της τεχνολογίας;

Η συνειδητοποίηση της εξέλιξης. Όταν διαθέτεις λίγο από το χρόνο σου στην τεχνολογία, έρχεται κάποια στιγμή που αντιλαμβάνεσαι ότι είσαι υποχρεωμένος να διαθέσεις κι άλλες ώρες. Ολοένα και περισσότερες.  Διότι, βλέπεις πόσο καλύτερα μπορούν να γίνουν τα πράγματα. Πόσες «αλλαγές» περιμένουν εκεί έξω την πραγμάτωσή τους. Σε εκείνο ακριβώς το σημείο είναι που ξαφνικά αρχίζουν όλα και κυλούν πιο αργά –κάτι πραγματικά αφόρητο...

 

 

*Ο Theo Vassilakis θα είναι ομιλητής στο TEDx Academy στις 28 Σεπτεμβρίου στο Μέγαρο Μουσικής Αθηνών