Ένας από τους πιο αγαπημένους Άγγλους συγγραφείς μπεστ-σέλερ επιστρέφει. Ο Τζόναθαν Κόου, πολύ γνωστός στη χώρα μας για τα βιβλία του Η Λέσχη των Τιποτένιων» και Τι ωραίο πλιάτσικο, έβγαλε νέο βιβλίο και οι κριτικές μέχρι τώρα είναι καλές - πολλοί μάλιστα μιλάνε για  ένα από τα καλύτερα του έργα μέχρι τώρα. Ο 48χρονος Μάξουελ Σιμ μοιάζει ανίκανος να δημιουργήσει φυσιολογικές σχέσεις - η οικογένειά του και οι φίλοι του τον βαριούνται ή τον έχουν εγκαταλείψει και ο ίδιος αισθάνεται βαλτωμένος. Για κάποιον παράξενο λόγο αποφασίζει πως αυτό που θα τον σώσει είναι ένα μακρινό επαγγελματικό ταξίδι - δέχεται, λοιπόν, μια δουλειά για μια εταιρεία προϊόντων οδοντικής υγιεινής, χάρη στην οποία θα πρέπει να οδηγήσει από το Λονδίνο έως τα νησιά Shetland της Σκωτίας με ένα πορτμπαγκάζ γεμάτο οδοντόβουρτσες - ο Κόου, ως γνωστόν, ποτέ δεν χάνει το χιούμορ του. Στη διάρκεια του ταξιδιού επισκέπτεται τα πρόσωπα του παρελθόντος του και αρχίζει να αναρωτιέται ποιος ακριβώς είναι ο λόγος που δεν μπορεί να δοθεί σε κάποιον συναισθηματικά. Μέσα από το οδοιπορικό και την εσωτερική αναζήτηση του Μάξουελ Σιμ αξίζει να σημειωθεί πως ο Κόου επιστρέφει σε κάτι που έχει κάνει πολύ καλά σε προηγούμενα βιβλία του: στην ακριβή περιγραφή της σύγχρονης αγγλικής πραγματικότητας. Όπως στη Λέσχη των Τιποτένιων «φαινόταν» όλη η Βόρεια Αγγλία της δεκαετίας του '70 μέσω από μια παρέα εφήβων που ζούσε στο Μπέρμινγχαμ, έτσι και σε αυτό το βιβλίο γίνεται μια παρουσίαση της σύγχρονης Βρετανίας, μιας χώρας φτηνών ξενοδοχειακών αλυσίδων, αυτοκινητοδρόμων και έτοιμου φαγητού .Όπως, βέβαια, σημειώνει ο Jeremy Paxman στην «Guardian», ο Κόου έχει εντοπίσει κάτι πολύ σημαντικό για τη σημερινή βρετανική κοινωνία, ότι το βασικό χαρακτηριστικό της είναι η μοναχικότητα.