Η Billie Holiday ή αλλιώς Lady Day (1915-1959) λάτρευε τον σκύλο της, τον Mister. Είχαν υπάρξει και άλλα σκυλιά στη ζωή της: ένα μικρό κανίς που χωρούσε στη τσέπη του παλτό της, ένας μολοσσός ο Gypsy, ένα πουντλ που την ημέρα που πέθανε οδηγήθηκε στο κρεματόριο τυλιγμένο με το καλύτερο μινκ της, η Chiquita και ο  Pepe, δύο μικρά τσιουάουα που τα τάιζε με το μπιμπερό και ένα τεριέ ο Bessie Mae Moocho.

Αλλά ο Mister, ήταν ο κορυφαίος της και η Holiday τον αγαπούσε και τον εμπιστευόταν περισσότερο απ' όλους. Ο Big Stump θυμάται:«Ο Mister ήταν απλώς ο καλύτερος σκύλος στο κόσμο. Θα μπορούσε να έχει τον τίτλο ο καημένος. Δεν ξέρω πώς τα κατάφερνε στα μπαρ που τον πήγαιναν και με όσα  έτρωγε -ό,τι και αν ήταν αυτά. Καθόταν στα παρασκήνια, πάντα εκεί που μπορούσε να ακούσει τη φωνή της. Όσο άκουγε τη φωνή της ήταν χαρούμενος...».

 

Ο Mister και η Lady Day ήταν αχώριστοι. Του έμπλεκε πουλόβερ και τον σκέπαζε με το μινκ παλτό της. Του μαγείρευε και τον πήγαινε μεταμεσονύκτιες βόλτες. Του τραγουδούσε. Ο Mister ήταν ο αγαπημένος της Lady.

 

 

Η Βillie Holiday είχε τον καλύτερο σκύλο του κόσμου
Πορτρέτο της Billie Holiday με τον Mister στο καμαρίνι της. Ιούνιος 1946, Νέα Υόρκη. ©William Gottlieb

 

Η Βillie Holiday είχε τον καλύτερο σκύλο του κόσμου
Η Billie Holiday μαγειρεύει για τον Mister στο διαμέρισμά της στο Χάρλεμ. Η φωτογραφία δημοσιεύθηκε το 1949 στο περιοδικό Ebony στο κεντρικό άρθρο με τίτλο "Έχω θεραπευτεί οριστικά" αναφερόμενη στον εθισμό της στα ναρκωτικά. ©Herman Leonard

 

Η Βillie Holiday είχε τον καλύτερο σκύλο του κόσμου
©William Gottlieb

 

Η Βillie Holiday είχε τον καλύτερο σκύλο του κόσμου
Η κυρία τραγουδάει τα μπλουζ. ©William Gottlieb

 

Η Βillie Holiday είχε τον καλύτερο σκύλο του κόσμου
Ο Mister. ©William Gottlieb

 

Η Βillie Holiday είχε τον καλύτερο σκύλο του κόσμου
Εικονογράφηση με την Billie Holiday και τον Mister.

 

Η Βillie Holiday είχε τον καλύτερο σκύλο του κόσμου
©William Gottlieb

 

Η Βillie Holiday είχε τον καλύτερο σκύλο του κόσμου
Φωτογραφία: Carl Van Vechten Collection

 

ΤΟ ΑΡΘΡΟ ΑΥΤΟ ΔΗΜΟΣΙΕΥΤΗΚΕ ΓΙΑ ΠΡΩΤΗ ΦΟΡΑ ΣΤΙΣ 24.9.2016