Ο Ουίλιαμ Μπλέικ (αγγλ. William Blake, 28 Νοεμβρίου 1757-12 Αυγούστου 1827) ήταν ένας από τους σημαντικότερους Άγγλους ποιητές και παράλληλα ζωγράφος, χαράκτης, εικονογράφος, μυστικιστής και οραματιστής.

 

Χαρακτηρίζεται συχνά «προφήτης» της αγγλικής λογοτεχνίας και υπήρξε αναμφισβήτητα ένας από τους πλέον εκκεντρικούς και πολύπλευρους καλλιτέχνες. Αν και στην εποχή του χλευάστηκε ως παράφρων, σήμερα αναγνωρίζεται ως ο αυθεντικότερος και πιο εκλεκτός από τους ρομαντικούς ποιητές και θεωρείται μια από τις σημαντικότερες μορφές της παγκόσμιας λογοτεχνίας. Είναι κοινή διαπίστωση των μελετητών του πως η αξία του Μπλέικ δεν περιορίζεται μόνο στο γεγονός πως αποτέλεσε έναν αξιόλογο ρομαντικό ποιητή αλλά κυρίως στο ότι κατόρθωσε παράλληλα να δημιουργήσει και να απεικονίσει ένα εξαιρετικά πολύπλοκο προσωπικό μυθολογικό σύστημα.

 

Στο τέλος της ζωής του καταπιάστηκε με την εικονογράφηση της Θείας Κωμωδίας του Δάντη. Ένα από τα σημαντικότερα έργα της ιταλικής αλλά και της παγκόσμιας λογοτεχνίας αρχίζει να εικονογραφείται με τρόπο αληθινά μαγικό. Ο Μπλέικ πέθανε πριν καταφέρει να ολοκληρώσει την εικονογράφηση της Θείας Κωμωδίας. Παρ' όλα αυτά, η δουλειά που έκανε, είτε πρόκειται για ολοκληρωμένα έργα που αφορούν κεφάλαια του βιβλίου είτε σκίτσα ή ημιτελείς σημειώσεις, αποτελούν ίσως μία από τις σημαντικότερες και πιο ατμοσφαιρικές εικονογραφήσεις που έγιναν ποτέ για κάποιο λογοτεχνικό έργο.

 

Οι εκδόσεις Taschen συγκέντρωσαν τα έργα του που βρίσκονται σε συλλογές μουσείων και ιδιωτών και κυκλοφορούν σύντομα έναν εξαιρετικό τόμο με αυτήν τη δουλειά.

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
Dante running from the three beasts. Melbourne, National Gallery of Victoria © National Gallery of Victoria, Melbourne, Australia / Bridgeman Images

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
The inscription over Hell-Gate London, Tate Collection. © Tate, London

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
The Circle of the Lustful: Francesca da Rimini © Birmingham Museums Trust

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
The angel at the gate of Dis © National Gallery of Victoria, Melbourne, Australia / Bridgeman Images

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
The wood of the Self-Murderers: The Harpies and the Suicides © Tate, London

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
The Simoniac Pope © Tate, London

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
The punishment of the Thieves © Tate, London

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
The Schismatics and Sowers of Discord: Mosca de’Lamberti and Bertran de Born © National Gallery of Victoria, Melbourne, Australia / Bridgeman Images

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
Antaeus setting down Dante and Virgil in the Last Circle of Hell © National Gallery of Victoria, Melbourne, Australia / Bridgeman Images

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
Lucy carrying Dante in his sleep up to the entrance to Purgatory © Fogg Art Museum, Harvard University Art Museums, USA / Bequest of Grenville L. Winthrop / Bridgeman Images

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
Dante and Statius sleeping, while Virgil keeps watching © Ashmolean Museum, University of Oxford

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
The harlot and the giant © National Gallery of Victoria, Melbourne, Australia / Bridgeman Images

 

Ο Ουίλιαμ Μπλέικ εικονογραφεί τη Θεία Κωμωδία
The angel who records the failings of the Christian rulers © Birmingham Museums Trust