Υπάρχουν έρωτες και έρωτες.

Μένουμε συνήθως στον έρωτα μεταξύ ζευγαριών, ή το πολύ στους πύρινους ανεκπλήρωτους έρωτες.

Υπάρχουν όμως και μερικοί άνθρωποι που είναι πραγματικά ερωτευμένοι με την πόλη τους.

Είναι ερωτευμένοι με τους δρόμους, τις ταράτσες, με τα βρώμικα μπετά, τα δρομολόγια του τρένου. Με όλα αυτά τα οποία αφήνουν αδιάφορους τους περισσότερους από μας.

Αγαπούν την πόλη, και την ομορφαίνουν, όπως αυτοί νομίζουν. Τη φροντίζουν.  Όπως εμείς φροντίζουμε το σπίτι μας. Ο δημόσιος χώρος τους αφορά προσωπικά, και είναι στο μυαλό τους μέρα νύχτα, ασχέτως αισθητικού αποτελέσματος.

Κανείς δεν αγαπάει περισσότερο μια πόλη από τους γκραφιτάδες της, και μια πόλη δεν ανήκει σε κανένα περισσότερο απ' όσο ανήκει σ' αυτούς.

Ας μη γελιόμαστε.

 

 

 

Ο Steven Powers, γεννήθηκε το 1968 στη Φιλαδέλφεια και κατά τη δεκαετία 1984 – 1998 ήταν ένας από τους πιο πολυγραφότατους graffiti writers της γενέτειρας του αλλά και της Νέας Υόρκης, υπογράφοντας ως ESPO (Exterior Surface Painting Outreach).

Σπούδασε Εικαστικά στο πανεπιστήμιο της Φιλαδέλφεια, και το 1994 μετακόμισε μόνιμα στην Νέα Υόρκη, όπου ακόμα ζει κι εργάζεται.

 

Ακροβατώντας οριακά ανάμεσα στο legal και το illegal γκραφίτι, ο ESPO σταμάτησε οριστικά την καριέρα τους στους δρόμους το 1999 (μετά από μια σειρά συλλήψεων writers της πόλης κατ' εντολή του τότε δήμαρχου Τζουλιάνι), και δραστηριοποιείται έκτοτε σαν full time καλλιτέχνης με συμμετοχές σε Μπιενάλε σε ολόκληρο τον κόσμο και high profiled γκαλερί.

 

Steve ESPO Powers
Steve ESPO Powers

 

Χθες το πρωί, ο Powers κυκλοφόρησε ένα τέλειο λεύκωμα με περισσότερα από εβδομήντα mural έργα του, και η επιλογή της ημερομηνίας δεν ήταν τυχαία:

Πρόκειται για το Love Letters to the City, μια συλλογή τρυφερών ή και χιουμοριστικών ερωτικών μικρό μηνυμάτων – τα λες και ραβασάκια-  αποτυπωμένα στους τοίχους της πόλης.

 

"Μηνύματα από έναν τύπο προς το κορίτσι του.

Από έναν street artist προς την πόλη του"

 

Του ξεκλέψαμε δύο τρεις κουβέντες, ανάμεσα στις οποίες μας αποκάλυψε ότι πολύ σύντομα θα έρθει στην Ελλάδα, χωρίς να μάθουμε τον λόγο ποτέ..

 

 

 

Πώς θα περιέγραφες με λίγα λόγια το project Α Love Letter to the City;

Στην ουσία πρόκειται για μια μετάφραση των συνομιλιών μιας κοινότητας σε οπτική επικοινωνία, για την κοινότητα.

 

Πού βρίσκονται τα mural που υπάρχουν στο βιβλίο;

Μεγάλο ποσοστό είναι στη Φιλαδέλφεια, κι έπειτα στο Μπρούκλιν, στη Νέα Υόρκη (Syracuse), στο Σάο Πάολο, στο Δουβλίνο, το Μπέλφαστ και το Γιοχάνεσμπουργκ.

 

 

 

 

 

Για πόσα κομμάτια μιλάμε;

Στο βιβλίο βρίσκονται φωτογραφίες από 75 περίπου τοιχογραφίες.


Πότε τα δημιούργησες όλα αυτά;

Το παλιότερο κομμάτι είναι από το 2003, αλλά τα περισσότερα που βρίσκονται στο λέυκωμα χρονολογούνται το 2009.

 

 

 

 

 

Και ποιο είναι το αγαπημένο σου;

Το δεκαόροφο MAMA  στο Γιοχάνεσμπουργκ, αλλά το συναγωνίζονται πολλά άλλα..

 

 

 

Το βιβλίο κυκλοφόρησε σήμερα, ανήμερα του Αγίου Βαλεντίνου.

Ποιο είναι το καλύτερο δώρο που σου έχουν κάνει τέτοιες μέρες;

Καλή σοκολάτα!

 

Και το χειρότερο;

Φτηνιάρικη σοκολάτα :(

 

 

 

 

 

Πού μπορούμε να βρούμε το A Love Letter to the City;

Online στo Amazon, αλλά μπορεί κανείς να παραγγείλει ένα υπογεγραμμένο αντίτυπο κατευθείαν από εμένα, εδώ.

Ή μάλλον περίμενε! Θα έρθω πολύ σύντομα στην Ελλάδα. Θα σου φέρω ένα αντίτυπο.

 

Στην Ελλάδα; Πότε; Τι θα κάνεις;

....

 

 

 

 

 

To 2009, o Steven Powers επέστρεψε στη Φιλαδέλφεια, όπου με την συνδρομή του Ερευνητικού Ινστιτούτου Pew κι ενός τεράστιου εγκεκριμένου κονδυλίου υπό την αιγίδα του Philadelphia Mural Arts Program, ολοκλήρωσε με μία ομάδα writers ένα project πενήντα (!) συνολικά τεράστιων τοιχογραφιών κατά μήκος  των γραμμών των τρένων που διασχίζουν ολόκληρη την πόλη.

Έκτοτε, οργανώνονται κάθε σαββατοκύριακο τα Love Letter Train Tours, με ξεναγούς και όλα, ενώ πάμπολλα ζευγάρια βγαίνουν φωτογραφίες, αρραβωνιάζονται, κάνουν προτάσεις γάμων και τα σχετικά μπροστά από τις τοιχογραφίες.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

*Οι φωτογραφίες του Love Letter to the City είναι των:

Adam Wallacavage, Zoe Strauss, Matthew Kuborn, καθώς και των ίδιων των writers από το crew  του ESPO.