Με την δουλειά του Mike Giant ήρθα για πρώτη φορά σε επαφή πριν από περίπου έξι χρόνια, όταν στο βιβλιοπωλείο ενός μουσείου Σύγχρονης Τέχνης, έπεσε το μάτι μου σε ένα εντυπωσιακό μαύρο και χρυσό λεύκωμα.

 

Επρόκειτο για το πρώτο του προσωπικό άλμπουμ ( Giant, 2004)

 

 

 

Ο Mike Giant ανήκει στην κατηγορία των ανθρώπων που δεν φαίνεται να κάνουν τίποτε επιτηδευμένα.

Έγινε tattoo artist μετά από μία αλληλουχία γεγονότων και ενδιαφερόντων που δείχνανε τον δρόμο προς μία μόνο κατεύθυνση:

Toν underground τρόπο ζωής και τέχνης.

 

Σαν όλους τους γνήσιους καλλιτέχνες ο Giant δεν επιδίωξε εσκεμμένα καριέρα ως tattoo artist:

Ζωγραφίζει γιατί πολύ απλά δεν μπορεί να κάνει αλλιώς.

Σχεδιάζει γιατί αυτό κάνει από παιδί , και γιατί δεν μπορεί να ζει χωρίς να σχεδιάζει.

 

Και συνήθως αυτοί που σχεδιάζουν, σχεδιάζουν τα πάντα.

Τα εξώφυλλα της μπάντας τους, ή της μπάντας των φίλων τους, τα τετράδια τους, τις σανίδες τους, τους τοίχους, τα τρένα, το μπάσο τους, το δέρμα κ.ο.κ...

 

 

 

 

Καμιά φορά, αν έχουν πραγματικό ταλέντο, τις κατάλληλες βάσεις και προϋποθέσεις, μπορεί και να σπουδάσουν κάτι σχετικό πάντα με το σχέδιο: Αρχιτεκτονική, Γραφιστική, Εικαστικά...

 

 

 

Κάπως έτσι διαγράφηκε και η πορεία του Giant.

Στο προσωπικό του βιογραφικό διαβάζουμε μονορούφι:

 

Γέννηση. Βόρεια της Νέας Υόρκης. Σχέδιο. Νέο Μεξικό. BMX ποδήλατα. Heavy Metal.

Skateboarding. Punk rock. Hip-hop. Ταϊλάνδη. Πανεπιστήμιο. Λάντζα σε εστιατόρια. Ρέιβ πάρτι.  Η Lorelei. Πρώτο τατουάζ. Σαν Φρανσίσκο.

Η Ντάρμα. Think Skateboards.  H Angi. Λονδίνο. Ερωτικό Βιβλιοπωλείο ενηλίκων. Computer animation.

Τατουάζ. Νέα Υόρκη. Newskool. Skullz Press. H Brooke και η Leia. Τόκιο. Tattoo 13.

Plum Village. Αλμπουκέρκε. Stay Gold. REBEL8. Εκθέσεις. Άμστερνταμ.

Κι άλλες εκθέσεις.

43 ετών.  

Εδώ και τώρα.

 

 

 

 

Άς πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή...

 

O Mike LeSage, όπως είναι το πραγματικό του όνομα, γεννήθηκε το καλοκαίρι του 1971 στην Νέα Υόρκη.

Ήρθε στον κόσμο με αχρωματοψία, και μυωπία εκ γενετής.

 

Υπερκινητικό παιδί, και τρομερός πολυλογάς. Παιχνίδι και ζωγραφική.

Ασταμάτητη ζωγραφική.

 

 

 

Οι γονείς του αναγνωρίζουν την κλίση του, και σε μία ακόμα προσπάθεια να τον κάνουν να σωπαίνει για κάποιες ώρες της ημέρας, του αγοράζουν το πρώτο του σετ μαρκαδόρων.

 

Ο μικρός Mike σχεδιάζει ακόμα πιο πολύ. Πολλές φορές ξεχνιέται στην τραπεζαρία του σχολείου ζωγραφίζοντας. Τον ψάχνουν από το σπίτι..

 

Ο επιστάτης του σχολείου έχει ήδη ένα ντουλάπι κυριολεκτικά γεμάτο από ζωγραφιές που παρατάει ο Mike από δω κι από κει στους χώρους του σχολείου.

 

 

 

 

Η οικογένεια μετακομίζει στο Αλμπουκέρκε του New Mexico.

Χρησιμοποιεί τους μαρκαδόρους μέχρι να "λιώσουν", και συγχρόνως ανακαλύπτει το skate και το BMX.

Αμέτρητα γεμάτα sketchbooks

Ο θρύλος λέει, πως μέχρι τα 15 του ο Giant είχε συνολικά ζωγραφίσει περισσότερο απ' όσο άλλοι καλλιτέχνες ζωγραφίζουν σε ολόκληρη τη ζωή τους..

 

 

 

Τελειώνει το λύκειο με αριστείο.

Γράφεται στο Τμήμα Αρχιτεκτονικής του Πανεπιστημίου του New Mexico.

Ανακαλύπτει το graffiti. Παραμελεί την σχολή.. Πολύ.

Όλοι τον φωνάζουν Giant επειδή είναι πανύψηλος.


Αφιερώνεται στο graffiti.

Θαυμάζει και επηρεάζεται από τον DOC και τον AGREE, writers από το Los Angeles και το Brooklyn, αντίστοιχα.

 

 


 

 

 Παρέες.

Περνάει τα βράδια του πίνοντας 40s, βάφοντας, κάνοντας skate.

Η μουσική που παίζει από πίσω είναι punk rock και πρώιμο Νεοϋορκέζικο Hip Hop.

 

 

 

Ταξίδια: Λονδίνο, San Diego, Chicago, LA, Ταϋλάνδη, Σοβιετική Ένωση, Γερμανία.

Στη Γερμανία ζει σε μία φάρμα όπου εκτρέφονταν γουρουνάκια.

Γίνεται χοροτφάγος.

 

 

 

 

 

 

 

Παρατάει τη σχολή ένα εξάμηνο πριν το πτυχίο. Μετακομίζει στο Φραντσίσκο της Καλιφόρνια.

Δουλεύει σε ένα skate shop.

 

Πείθει τους ιδιοκτήτες πως ο κόσμος θα αγόραζε περισσότερες σανίδες αν ανέθεταν σε πιο ταλαντούχους ανθρώπους να τις ζωγραφίζουν. Βασικά, αν ανέθεταν στον ίδιο να τις ζωγραφίζει.

Προσλαμβάνεται σαν σχεδιαστής από την Think Skateboards.

 

 

 

 

Πέντε χρόνια μετά αφήνει την Think και μετακομίζει στο Λονδίνο.

Δουλεύει ως computer animator.

Αποφασίζει πως θέλει να χτυπάει τατουάζ.

Ξεκινάει από τον εαυτό του.

 

 

 

 

Συγχρόνως σχεδιάζει επαγγελματικά για εταιρείες που κατασκευάζουν από σανίδες μέχρι ρούχα, όπως η Upper Playground, η Tribal Gear, και η Rebel 8 την οποία ίδρυσε με τον φίλο του Joshy D στα τέλη των 90s.

Έχει γυρίσει πίσω στο Σαν Φραντσίσκο.

 

 

 

To 2001 ιδρύει τον εκδοτικό οργανισμό Skullz Press.

Μαζί με άλλους writers όπως ο Dalek, ο Joker, και ο Persue γεμίζουνε τον κόσμο fanzines και περιοδικά για το tattoo, το skate, το γκραφίτι.

 

 

 

Το 2002 γυρνάει για λίγο πίσω στο πανεπιστήμιο του New Mexico.

Παίρνει, επιτέλους, το πτυχίο του στην Αρχιτεκτονική.

 

 

 

 

Tα τελευταία χρόνια σχεδιάζει αποκλειστικά για την Rebel 8 - που έχει μετατραπεί σε κάτι σαν μικρή αυτοκρατορία του skate στο LA- , πραγματοποιεί εκθέσεις σε ολόκληρο τον κόσμο, από τη Νέα Υόρκη μέχρι το Τόκιο, και συνεχίζει να κάνει τατουάζ..

 

 

 

 

" To tatto είναι το μόνο πράγμα που με γεμίζει πραγματικά. Αφού τελειώσω ένα κομμάτι, ο ενθουσιασμός και η περηφάνια με την οποία το χαζεύω δεν έχει αλλάξει από την πρώτη φορά που έκανα tattoo σε κάποιον.."

 

 

Περισσότερος Mike Giant

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Τumblr

Facebook

Blog