O KOΡΩΝΟΪΟΣ ΣΥΓΚΛΟΝΙΖΕΙ τον κόσμο μας όχι μόνο εξαιτίας του πόνου και του φόβου που έχει σπείρει με την εξάπλωσή του στον πλανήτη, αλλά επειδή, όπως άλλες μαζικές επιδημίες, από την βουβωνική πανώλη ως την ελονοσία και το AIDS – έχει την δύναμη να διαμορφώσει τις κοινωνικές νόρμες για τα χρόνια που θα ακολουθήσουν. Και υπό τέτοιες συνθήκες οι κοινωνικές νόρμες αλλάζουν εκπληκτικά γρήγορα. Οι περισσότεροι άνθρωποι ούτε που θα μπορούσαν να διανοηθούν στις αρχές του περασμένου μήνα μόλις, ότι θα αναγκάζονταν να μείνουν κλεισμένοι στο σπίτι για καιρό....

 

Την τελευταία εβδομάδα, επικοινώνησα με διάφορους φίλους και συναδέλφους από μια ευρεία γκάμα επαγγελματικών πεδίων – σπορ, ταξίδι, αρχιτεκτονική, ψυχαγωγία, τέχνες, κλήρος και διάφορα άλλα – για να τους ρωτήσω πώς νομίζουν ότι θα είναι ο κόσμος τους την επόμενη μέρα μετά την άρση των μέτρων απομόνωσης και κοινωνικής απόστασης. Η κοινή τους απόκριση; Θα είναι ένας παράξενος κόσμος....

 

Καταρχάς, θα συνηθίσουμε να συναντάμε σταθμούς ελέγχου της θερμοκρασίας των θεατών έξω από χώρους δημόσιων εκδηλώσεων ενώ ας μην εκπλαγούμε αν στα μέσα μαζικής μεταφοράς, τα οποία σίγουρα θα θέσουν νέους κανόνες, καθιερωθεί η υποχρεωτική χρήση μάσκας. Όπως είναι πολύ πιθανό να καθιερωθεί για όλους τους θεατές στις συναυλίες και στα γήπεδα.

 

Όσον αφορά τις ρομαντικές και ερωτικές επαφές, οι αλλαγές θα είναι επίσης ριζικές. Πριν από το ραντεβού με άγνωστο ή άγνωστη, θα πρέπει να πιστοποιεί κανείς με κάποιον τρόπο αν έχει περάσει τον ιό ή όχι. Το χαλαρό, περιστασιακό σεξ ή «φάσωμα» θα θεωρείται πολύ παράτολμο. Η χειραψία; Μόνο με γνωστούς. Η αγκαλιά και ο ασπασμός (στον αέρα έστω); Μόνο με πολύ οικεία πρόσωπα.

 

Αλλαγές σαν κι αυτές θα είναι μόνο η αρχή. Σύμφωνα με την ορολογία που χρησιμοποιείται στην διαχείριση κρίσεων, η φάση ανταπόκρισης σε μια μαζική καταστροφή ακολουθείται από το στάδιο ανάκαμψης ή επαναφοράς. Η κρίση όμως που έχει φέρει ο κορωνοϊός θα ακολουθήσει μια διαφορετική τροχιά όσον αφορά στην διαχείρισή της...

 

Μέχρι να ανακαλυφτεί εμβόλιο ή κάποια φαρμακευτική μορφή θεραπείας, οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο θα είναι αναγκασμένοι να κινούνται προσεκτικά γύρω από έναν ιό ο οποίος θα συνεχίσει να σκοτώνει. Το χρονικό διάστημα – είτε πρόκειται για μήνες είτε για χρόνια – που θα ακολουθήσει την άρση του κατ' οίκον περιορισμού, δεν θα αποτελεί περίοδο επανάκαμψης αλλά προσαρμογής, αυτό που αποκαλείται «προσαρμοστική ανάκαμψη» (adaptive recovery): θα μάθουμε να ζούμε με τον ιό παρακολουθώντας συγχρόνως την εξέλιξη στον αγώνα ιατρικής αντιμετώπισής του...

 

Η λειτουργία του κάθε σχολείου θα καθορίζεται απευθείας από τους αρμόδιους δημόσιους φορείς ενώ στον ιδιωτικό τομέα, οι αποφάσεις που θα πάρουν οι μεγάλες εργοδότριες εταιρείες θα είναι εκείνες που θα διαμορφώσουν σε τρομακτικό βαθμό τους νέους κανόνες εργασίας...

 

Αναπόφευκτα, θα αναγκαστούμε να επιλέγουμε τις κοινωνικές μας εξόδους πολύ προσεκτικά, ενώ θα πρέπει να κλείνουμε από πριν ραντεβού για οτιδήποτε σχεδόν, ακόμα και για να πάμε στο καθαριστήριο ή για να ψωνίσουμε στο μανάβικο. Τα εστιατόρια θα μειώσουν τα τραπέζια τους και τα μπαρ/κλαμπ την χωρητικότητά τους κατά το ήμισυ τουλάχιστον, ενώ το προσωπικό στο μεγαλύτερο κομμάτι της βιομηχανίας εστίασης θα είναι υποχρεωμένο να φορά μάσκα και γάντια.

 

Κάποια από αυτά τα μέτρα θα τα στηρίξουμε και θα τα συνηθίσουμε. Κάποια άλλα θα συναντήσουν την αντίδραση του κοινού και θα εκληφθούν ως υπερβολικά ή ως συστηματική ταλαιπωρία χωρίς αντίκρισμα, όπως τα μέτρα ασφαλείας στα αεροδρόμια του πλανήτη μετά την 11η Σεπτεμβρίου. Οι αλλαγές θα συμβούν όμως και θα συμβούν παντού, ειδικά στις μεγάλες πόλεις. Είναι πολύ πιθανό να παρατηρηθεί μαζική έξοδος των νέων οικογενειών προς τα μακρινά προάστια ή την ύπαιθρο...

 

Όσον αφορά τις ρομαντικές και ερωτικές επαφές, οι αλλαγές θα είναι επίσης ριζικές. Πριν από το ραντεβού με άγνωστο ή άγνωστη, θα πρέπει να πιστοποιεί κανείς με κάποιον τρόπο αν έχει περάσει τον ιό ή όχι. Το χαλαρό, περιστασιακό σεξ ή «φάσωμα» θα θεωρείται πολύ παράτολμο. Η χειραψία; Μόνο με γνωστούς. Η αγκαλιά και ο ασπασμός (στον αέρα έστω); Μόνο με πολύ οικεία πρόσωπα.

 

Οι συμπεριφορές και οι προδιαθέσεις μας θα αλλάξουν κι αυτές συνολικά, και μάλλον με απογοητευτικούς τρόπους. Όχι μόνο θα μένουμε πολύ περισσότερο στο σπίτι, αλλά θα επικρίνουμε σε σημείο διαπόμπευσης τους φίλους, τους γνωστούς ή τους αγνώστους οι οποίοι θεωρούμε ότι δεν συμπεριφέρονται υπεύθυνα και παίρνουν αχρείαστα ρίσκα...

 

Η προσαρμοστική ανάκαμψη είναι σα να βιώνεις την διαδικασία της εξέλιξης σε πραγματικό χρόνο. Θα κάνουμε διαρκώς ελιγμούς και περιστροφές, αναγκασμένοι να εγκλιματιστούμε στους πειραματισμούς με διάφορα μέτρα μέχρι να φανεί αν και κατά πόσο λειτουργούν, με την ελπίδα να περιορίσουμε τον ιό όσο χρειαστεί μέχρι να βρεθεί μια μόνιμη λύση.

 

Με στοιχεία από το άρθρο "After Social Distancing, a Strange Purgatory Awaits" που δημοσιεύτηκε στο Atlantic