"Footbal is a game you play with your brain". Αυτή ή φράση - μέσα στην όποια υπερβολή εμπεριέχει - αποτυπώνει τη φιλοσοφία ενός από τους σπουδαιότερους ανθρώπους του ποδοσφαίρου όλων των εποχών. Του μεγάλου Γιόχαν Κρόιφ, που πέθανε σήμερα νικημένος από τον καρκίνο.

 

Ο Κρόιφ (μαζί με τον άλλο μεγάλο της ίδιας εποχής, τον Φραντς Μπεκεμπάουερ) είναι ίσως η πιο ολοκληρωμένη προσωπικότητα που πέρασε από το παγκόσμιο ποδόσφαιρο. Παίκτης τεράστιας κλάσης, αναμφίβολα ένας από τους 10 καλύτερους όλων των εποχών. Καλός προπονητής. Πετυχημένος παράγοντας με άποψη και φιλοσοφία. Ένας από τους ελάχιστους που άλλαξαν τη μοίρα των ομάδων στις οποίες αγωνίστηκαν.

 

Αυτό ήταν εν τέλει που ξεχώριζε τον Κρόιφ από τους άλλους μεγάλους: ότι δεν επαναπαύθηκε στο απίστευτο ποδοσφαιρικό ταλέντο που του χάρισε η φύση, αλλά μεγαλώνοντας και ωριμάζοντας μετέτρεψε τις ποδοσφαιρικές του εμπειρίες σε μια ολοκληρωμένη άποψη όχι μόνο για το ποδόσφαιρο αλλά και για τη ζωή την ίδια.

 

Η Εθνική Ολλανδία γνώρισε τις πρώτες διακρίσεις της χάρη σε αυτόν και τον μέντορά του, τον σπουδαίο Ρίνους Μίχελς. Ο Άγιαξ του Κρόιφ υπήρξε η μεγαλύτερη ομάδα της εποχής της. Οι επιτυχίες συνεχίστηκαν στη Μπαρτσελόνα, με την οποία κατέκτησε τίτλους ως παίκτης και το πρώτο της πρωτάθλημα Ευρώπης ως προπονητής. Που πάνω απ’ όλα, όμως, αποτέλεσε τον ιθύνoντα νου πίσω από το σημερινό οικοδόμημά της. Τον άτυπο τεχνικό σύμβουλο, τον ιδιοφυή consigliere  που έφτιαξε την κορυφαία ομάδα της σύγχρονης εποχής. Το σχέδιο αξιοποίησης των ακαδημιών, η δημιουργία ενός οργανισμού που θα λειτουργεί με ενιαία φιλοσοφία από τα παιδικά τμήματα μέχρι την πρώτη ομάδα, η επένδυση σε man of the club, αποφάσεις με ρίσκο, όπως η αποδέσμευση σπουδαίων παικτών για να προωθηθεί ο Μέσι, ήταν όλα ιδέες του Κρόιφ, που άλλαξαν τις πεποιθήσεις για το πώς δημιουργούνται οι μεγάλες ομάδες, για το πώς έρχονται οι επιτυχίες. 

 

Γιόχαν Κρόιφ: Αποχαιρετισμός σε μια ποδοσφαιρική ιδιοφυΐα
Klaas Nuninga, Sjaak Swart, Piet Keizer και Johan Cruijff. Φωτογραφία: Paul Huf, 1967
 

 

Αυτό ήταν εν τέλει που ξεχώριζε τον Κρόιφ από τους άλλους μεγάλους: ότι δεν επαναπαύθηκε στο απίστευτο ποδοσφαιρικό ταλέντο που του χάρισε η φύση, αλλά μεγαλώνοντας και ωριμάζοντας μετέτρεψε τις ποδοσφαιρικές του εμπειρίες σε μια ολοκληρωμένη άποψη όχι μόνο για το ποδόσφαιρο αλλά και για τη ζωή την ίδια.

 

Για αυτή την κληρονομιά και για τις αμέτρητες στιγμές ποδοσφαιρικής μαγείας που άφησε πίσω του, όσοι αγαπούν το ποδόσφαιρο τον αποχαιρετούν με συγκίνηση και ευγνωμοσύνη.