Τα σανατόρια στην πρώην σοβιετική ένωση ήταν το πιο δημοφιλές μέρος για να κάνει κανείς διακοπές. Κατά βάση προνόμιο της σοβιετικής ελίτ, με εξαιρέσεις για την εργατική τάξη και τους αγρότες, μόνο κάποιοι τυχεροί από αυτούς έβρισκαν εισιτήρια κοινωνικού τουρισμού -τα οποία μοίραζε κατά καιρούς το κράτος σε εργοστάσια ή σε διάφορα χωριά. Υπήρχε και η δυνατότητα –όπως σε όλα στην σοβιετική ένωση– να βρεις εισιτήριο με βύσμα, αλλά ήταν πιο δύσκολο. Η επίσκεψη σε σανατόριο είναι κάτι που συνδέεται βαθιά με την κουλτούρα των Ρώσων μέχρι και σήμερα.

 

 

 

Τα σανατόρια ήταν μεγάλα και πολυτελή για την εποχή κτίρια με αρχιτεκτονική και διακόσμηση που δεν ήταν κλασικά σοβιετικές, αλλά είχαν ένα στιλ πιο αριστοκρατικό. Τα κτίρια ήταν χτισμένα σε παραθαλάσσιες περιοχές κοντά σε ιαματικές πηγές και στους επισκέπτες παρέχονταν κάθε είδους θεραπεία και, φυσικά, μετά τις πρωινές θεραπευτικές συνεδρίες ακολουθούσε το φαγητό και το ποτό όλα -εντός του σανατορίου. Εκτός από τα ιαματικά νερά, στα σανατόρια υπήρχαν διάφορες συσκευές και μπανιέρες για όλα τα είδη θεραπειών, πόνους στην μέση, αρθρίτιδα, προβλήματα καρδιάς, δερματικά, ή απλά για χαλάρωση και ευεξία. Υπήρχαν και γιατροί για να εξετάζουν τους επισκέπτες και να τους ορίζουν την κατάλληλη θεραπεία. Μετά την πτώση της σοβιετικής ένωσης τα σανατόρια συνέχισαν να λειτουργούν κανονικά, μόνο που τα περισσότερα δεν ανακαινίζονταν, με αποτέλεσμα η πολυτέλεια και η χλιδή που κάποτε αντιπροσώπευαν να είναι πια ξεπερασμένη. Τα σανατόρια πλέον έχουν τον αέρα μιας άλλης εποχής και μιας αισθητικής ξεθωριασμένης και όλες αυτές οι παράξενες συσκευές υπάρχουν ακόμη και λειτουργούν κανονικά χωρίς να έχουν ανανεωθεί και κάπως μοιάζουν σαν να βγήκαν από σκηνές του Grand Budapest Hotel του Wes Anderson.

 

 

 

Τα πιο δημοφιλή σανατόρια είναι χτισμένα στα παράλια της Μαύρης Θάλασσας και ακόμη και σήμερα είναι πλήρως κλεισμένα όλο τον χρόνο. Σε ένα από αυτά ο φωτογράφος Rob Hornsta πέρασε δύο εβδομάδες του καλοκαιριού, στο σανατόριο Metallurg στο Σότσι που θεωρείται ως ένα από τα πιο πολυτελή από την εποχή του Στάλιν. Με την πρόφαση ότι έχει προβλήματα υγείας, δοκίμασε όλες τις υπηρεσίες που παρείχε και αυτή είναι η ματιά του μέσα από τους χώρους του σανατορίου.