O Μελέτης ο Nightmare είναι ο διάδοχος του Ζαμπίδη
Φωτογραφία: Κατερίνα Φαρφαρά / LIFO.

 

Ο Μελέτης Κουκουμπάβας -η αλλιώς Νightmare όπως τον αποκαλούν στο χώρο του- είναι επαγγελματίας kickboxer. Είναι αυτός που σε λίγα χρόνια ίσως θα μπορούσε να διαδεχτεί τον Μιχάλη Ζαμπίδη. Είναι είκοσι έξι ετών και έχει καταφέρει να βγει πρωταθλητής Ελλάδος πέντε συνεχόμενες φορές, από το 2004 μέχρι και το 2008. Είναι αυτός που το  2013 βγήκε Best Fighter αλλά και ευρωπαϊκός πρωταθλητής ζώνης ICO. Ο αθλητισμός του άρεσε πάντα και άρχισε να ψάχνει κάτι που να είναι πιο ρεαλιστικό και μαχητικό ταυτόχρονα. Επηρεασμένος όπως οι περισσότεροι πιτσιρικάδες από ταινίες με ήρωα τον  Bruce Lee, αποφάσισε να δοκιμάσει πολλές πολεμικές τέχνες μέχρι να καταλήξει στο kickboxing.

«Μου άρεσε από παιδάκι το kickboxing γιατί θεωρώ ότι είναι ένα ρεαλιστικό άθλημα, με επαφή. Δεκαέξι ετών δοκίμασα μια προπόνηση στην Χαλκίδα και έμεινα για δέκα χρόνια» λέει. «Παράλληλα τελείωνα το Τεχνικό Σχολείο με ειδικότητα ψυκτικού. Από μικρό, όμως, με είχε απορροφήσει το άθλημα, η προπόνηση, οι επαγγελματικοί αγώνες και έτσι δεν ασχολήθηκα ποτέ με αυτό που σπούδασα. Θυμάμαι ότι σε εκείνη την ηλικία έπαιξα και το πρώτο μου επαγγελματικό αγώνα, και ότι είχε υπογράψει ο προπονητής μου για να παίξω επειδή ο αντίπαλος μου ήταν ενήλικας». Τον ρωτάω αν θυμάται την πρώτη του νίκη και εκείνος θυμάται: «Ο πρώτος μου αγώνας ήταν και η πρώτη μου ήττα, έχασα πρώτη φορά και είχα στεναχωρηθεί. Θεωρούσα ότι έπαιξα πολύ νωρίς και ότι δεν ήμουν σωστά προετοιμασμένος. Πείσμωσα όμως και συνέχισα πιο δυνατά τις προπονήσεις. Ύστερα πια ερχόντουσαν μόνο επιτυχίες και νίκες και τώρα πια έχω συμμετάσχει σε 160 παιχνίδια, ερασιτεχνικά και επαγγελματικά». Για τον τίτλο του best fighter λέει ότι «ήταν ένας αγώνας ρεβάνς. Ο αντίπαλος μου στο παρελθόν ήταν και η μεγαλύτερη μου ήττα και βρεθήκαμε στο τέλος ως ζευγάρι της βραδιάς. Τον κέρδισα με knock out. Έκανα το 1 – 1 με το καλύτερο τρόπο, οπότε ο τίτλος που μου έδωσαν ήταν μεγάλης συναισθηματικής αξίας για εμένα». Η συζήτηση μοιραία πηγαίνει στον αν υπάρχουν απωθημένα σε αυτό το άθλημα, αν δηλαδή έχει μπει ποτέ στη διαδικασία να σκεφτεί ότι θα πάρει εκδίκηση από έναν αντίπαλο που κατάφερε να τον νικήσει. «Δεν το βλέπω εκδικητικά, με πολλούς αντιπάλους είμαι φίλος. Το βλέπω καθαρά αγωνιστικά, όταν είμαι μέσα στο ring δεν υπολογίζω τίποτα γιατί ξέρω ότι πρέπει να τον κερδίσω. Απωθημένα δεν υπάρχουν στον αθλητισμό, απλώς πρέπει να δουλέψεις σκληρά στις προπονήσεις και να έχεις έναν στόχο. Ξέρεις ότι πρέπει να ανέβεις στο ring και να είσαι 100% έτοιμος. Παίζει ρόλο βέβαια και η μέρα, γιατί οτιδήποτε και να κάνεις, αν δεν είναι και η μέρα σου, αν δεν είσαι και καλά ψυχολογικά, δεν θα έχεις το ίδιο αποτέλεσμα. Το 60% της επιτυχίας σε έναν αγώνα είναι η ψυχολογία. Μπορεί να έχεις κάνει τέλεια προετοιμασία, αλλά να μην έχεις ψυχολογία, όπως και το αντίθετο, μπορεί να μην έχεις κάνει την κατάλληλη προετοιμασία να είσαι καλά ψυχολογικά και να πιάσεις φοβερή επίδοση. Συνήθως όμως η ψυχολογία μας εξαρτάται και από την προετοιμασία μας, δηλαδή εάν έχουμε κάνει πολύ σωστά την προετοιμασία έχουμε και ψυχολογία».

 

O Μελέτης ο Nightmare είναι ο διάδοχος του Ζαμπίδη
Φωτογραφία: Κατερίνα Φαρφαρά / LIFO.

 
Ο Μελέτης έχει πάρει μέρος σε αγώνες τόσο στην Ελλάδα όσο και στο εξωτερικό, ωστόσο,  ο αγώνας που του έχει αποτυπωθεί είναι ο τίτλος που πήρε στην Αγγλία. «Είναι το πιο μεγάλο βήμα που έχω κάνει ως τώρα. Έπαιζα με ένα φαβορί μέσα στην έδρα του για πέντε γύρους -συνήθως τα παιχνίδια μας είναι τρεις γύροι των τριών λεπτών- και με θεωρούσαν αουτσάιντερ αλλά τελικά κέρδισα με knock out. Αυτό για μένα ήταν το καλύτερο συναίσθημα που έχω νιώσει».

 

Αυτό τον καιρό προπονείται στο Περιστέρι ώστε να είναι έτοιμος για τους αγώνες που έρχονται. «Στην προπόνηση κάνουμε στόχους, ταχύτητες, πολύ sparring, ενώ το βράδυ η προπόνηση μου περιέχει crossfit, βάρη  και πολλά τρεξίματα. Oι προπονήσεις αυτές είναι πάντα διπλές, πρωί και βράδυ, εκτός από τις φορές που πλησιάζει κάποιος αγώνας. Εκεί χαλαρώνουμε τις προπονήσεις».

 

«Πιστεύω ότι δεν υπάρχει αθλητής που να μην έχει άγχος. Όση εμπειρία και να έχεις, όταν ανεβαίνεις πάνω στο ring σου δημιουργείται φόβος και άγχος επειδή μπορεί να μην πιάσεις την επίδοση που θέλεις. Μπορεί να φοβάσαι ότι θα τραυματιστείς, μπορεί να φοβάσαι κάποιο δυνατό σημείο του αντίπαλου σου. Εκεί όμως μιλάει η εμπειρία, η γωνία σου, ο προπονητής σου. Μεγάλη ευθύνη για τον αγώνα έχει και ο προπονητής ο οποίος βλέπει τα πράγματα από έξω και τα βλέπει πιο σωστά. Εμείς πάνω στο ring βλέπουμε μόνο τον αντίπαλο, ενώ ο προπονητής βλέπει και τους δύο. Προπονητής μου είναι ο Γιάννης ο Κακαράκης, ένας πολύ έμπειρος προπονητής που είμαστε μαζί τους τελευταίους οκτώ μήνες. Από τα χέρια του έχουν περάσει τα μεγαλύτερα ονόματα του ελληνικού kickboxing, όπως ο Ζαμπίδης».

 

Ένας άνθρωπος που τον έχει επηρεάσει εκτός από τον Μιχάλη Ζαμπίδη «επειδή κανένας Έλληνας δεν έχει καταφέρει να κάνει αυτά που έχει κάνει» είναι και ο Mike Tyson. Δεν με νοιάζει τι κάνει έξω από το ρινγκ, εκεί πάνω όμως είναι πρότυπο για μένα, είναι μαχητής». O επόμενος αγώνας του είναι ίσως και ο μεγαλύτερος αγώνας στον οποίο συμμετέχει. Είναι στις 27 Δεκεμβρίου στη Ρωσία, όπου αντιμετωπίζει έναν από τους καλυτέρους αθλητές kickboxer που έχει βγάλει ποτέ η Ρωσία. «Είναι τρεις φορές παγκόσμιος πρωταθλητής, θεωρείται από τα δυνατά χαρτιά της Ρωσίας και παίζω μέσα στην έδρα του. Είναι ένας έμπειρος παίκτης. Έχω δουλέψει όμως πολύ και θεωρώ πως είμαι καλά προετοιμασμένος. Νομίζω ότι μπορώ να τον νικήσω».

 

Το παρατσούκλι «nightmare» του το έδωσε ο Πέτρος Πολυχρονίδης που κάνει τον Τροχό της Τύχης. «Με παρακολούθησε πολλά χρόνια, από τότε που είχε κάποιο αθλητικό site, και μια εποχή που όλοι οι αντίπαλοι μου έπεφταν knock out, μου έβγαλε το παρατσούκλι ‘ο εφιάλτης’». Το kickboxing τα τελευταία χρόνια είναι πολύ διαδεδομένο άθλημα στην Ελλάδα.

 

«Οι δικοί σου έρχονται στους αγώνες σου ή ειναι δύσκολο για αυτούς να σε βλέπουν να μάχεσαι;». «Ο πατέρας μου δεν ζει πια και την μητέρα μου δεν την αφήνω να έρχεται. Θέλει να έρθει αλλά εγώ δεν την αφήνω, για να μην νιώθει φόβο και άγχος για μένα. Έρχεται όμως η αδερφή μου και η κοπέλα μου να με δουν που έχουν συνηθίσει πλέον το όλο σκηνικό και με ενθαρρύνουν, με στηρίζουν και πολλές φορές παθιάζονται και οι ίδιες την ώρα του αγώνα. Χωρίς αυτούς και τους ανθρώπους που με στηρίζουν όπως τον φυσικοθεραπευτή μου, τον γυμναστή μου και την ομάδα μου δεν θα είχα φτάσει εδώ που είμαι».

 

O Μελέτης ο Nightmare είναι ο διάδοχος του Ζαμπίδη
Φωτογραφία: Κατερίνα Φαρφαρά / LIFO.

 

Τον ρωτάω λοιπόν αν έχει χρειαστεί ποτέ να χρησιμοποιήσει αυτά που έχει μάθει από τους αγώνες του και έξω, εκτός ρινγκ. «Κάτι καλό που έχουμε οι αθλητές είναι ότι είμαστε πολύ πειθαρχημένοι και ελέγχουμε τα νεύρα μας. Οπότε, δεν έχει χρειαστεί να χρησιμοποιήσω τις τεχνικές αυτές ούτε στο δρόμο, ούτε και πουθενά αλλού. Είμαι καθαρά επαγγελματίας αθλητής και προσέχω, έτσι ώστε να μπορώ να προσφέρω για πολλά χρόνια ακόμα».

 

Για το μέλλον του αυτό που θέλει είναι να αγωνίζεται για πολλά χρόνια ακόμα και να αντιμετωπίζει τους καλύτερους στην κατηγορία του. «Αυτό το άθλημα διαρκεί για όσο το λέει η κάρδια σου. Άλλοι τελειώνουν νωρίς γιατί δεν έχουν να προσφέρουν τίποτα και άλλοι έχουν φτάσει σαράντα χρονών και ακόμα αγωνίζονται. Αυτό που κάνω είναι να κοιτάζω το αγωνιστικό κομμάτι, την ομάδα μου, τους μαθητές μου και ο στόχος μου είναι να πάρω συμμετοχή σε πολλούς αγώνες στο εξωτερικό, σε μεγάλα σαλόνια. Να καταφέρω να αντιμετωπίσω ότι καλύτερο υπάρχει στην κατηγορία μου, στα 70 κιλά».

 

O Μελέτης Κουκουμπάβας, είναι επαγγελματίας αθλητής kickboxing, ενώ παράλληλα κάνει μάθημα kickboxing και cross training στον αθλητικό πολυχώρο Αμφιάλης.

 

O Μελέτης ο Nightmare είναι ο διάδοχος του Ζαμπίδη
Φωτογραφία: Κατερίνα Φαρφαρά / LIFO.

O Μελέτης ο Nightmare είναι ο διάδοχος του Ζαμπίδη
Φωτογραφία: Κατερίνα Φαρφαρά / LIFO.

O Μελέτης ο Nightmare είναι ο διάδοχος του Ζαμπίδη
Φωτογραφία: Κατερίνα Φαρφαρά / LIFO.

O Μελέτης ο Nightmare είναι ο διάδοχος του Ζαμπίδη
Φωτογραφία: Κατερίνα Φαρφαρά / LIFO.

O Μελέτης ο Nightmare είναι ο διάδοχος του Ζαμπίδη