Τον χειμώνα του 1994 μια ομάδα καλλιτεχνών ιδρύει στο San Francisco το Juxtapoz Art & Culture Magazine. Το περιοδικό που έμελλε να γίνει ένα από τα επιδραστικότερα  περιοδικά τέχνης παγκοσμίως, και το μεγαλύτερο σε τιράζ αντίστοιχο περιοδικό σε ολόκληρη την Αμερική.

 

Βασικοί δημιουργοί του Juxtapoz ήταν ο καλλιτέχνης Robert Williams, ο skateboard designer  Eric Leon Swenson, o Fausto Vitello, o Craig Stecyk, και ο Greg Escalante.

Ο Eric Leon Swenson και ο Fausto Vitello είχαν ήδη από το 1981 ιδρύσει την "βίβλο" του skate,  Thrasher Magazine, ενώ ο Craig Stecyk δεν είναι άλλος από τον κύριο 'πρωταγωνιστή' της θρυλικής ομάδας skate των 70s, Zephyr Team (βλ. Dogtown and Z-Boys (2001) documentary).

 

Στόχος του περιοδικού ήταν ορίσει και να προωθήσει την σύγχρονη αστική και εναλλακτική underground τέχνη, και είκοσι χρόνια μετά είναι αδιαμφισβήτητο ότι κατάφερε και με το παραπάνω.

Για την ακρίβεια, το Juxtapoz ανέδειξε όσο κανένα άλλο μέσο, και με τρόπο επίμονο, το Καλιφορνέζικο καλλιτεχνικό κίνημα lowbrow, που είχε τις ρίζες του στην τέχνη του κόμιξ, του punk rock, και της hod-rod και kustom κουλτούρας του δρόμου.

Ήταν από τα πρώτα έντυπα που προώθησε το γκραφίτι, την street art, και το σύγχρονο illustration ως μορφές τέχνης ισάξιες μ' αυτές της υψηλής τέχνης όπως η pop art, η ζωγραφική, η γλυπτική, και η φωτογραφία.

 

Για χρόνια, και ακόμα και σήμερα, το Juxtapoz λειτουργούσε σαν "θερμοκοιτίδα" απ' όπου ξεπήδησαν νέοι δημιουργοί με αντισυμβατικό ύφος, οι οποίοι αργότερα εξελίχθηκαν σε παγκοσμίου εμβέλειας καλλιτέχνες.

Μερικά από τα πιο τρανταχτά ονόματα που έκαναν τα πρώτα τους βήματα  από τα θρυλικά εξώφυλλα του αμερικάνικου περιοδικού είναι ο KAWS, ο πατέρας του ποπ σουρεαλισμού Mark Ryden, ο Todd Schorr, ο Barry McGee, η Miss Van, και πολλοί άλλοι.

 

Με αφορμή τα 20 χρόνια κυκλοφορίας του, το Juxtapoz γιορτάζει το μεγαλύτερο σήμα κατατεθέν του -τα προσεγμένα και πάντα απρόβλεπτα εξώφυλλά του- με μία μεγάλη έκθεση.

Δεκάδες παλιά και νεώτερα εξώφυλλα του περιοδικού θα εκτίθενται στην γκαλερί Jonathan LeVine, στο Μανχάταν, από τις 15 Μαΐου μέχρι και τις 14 Ιουνίου του 2014.

 

Παρακάτω, 50 από τα πιο ξεχωριστά εξώφυλλα που διαλέξαμε με δυσκολία.

 

Χρόνια Πολλά Juxtapoz!

 

Το πρώτο τεύχος, Winter 1994
Το πρώτο τεύχος, Winter 1994