Τη νύχτα της 9ης προς τη 10η Νοεμβρίου του 1938 στην Γερμανία και την Αυστρία εκατοντάδες συναγωνές και εβραϊκές επιχειρήσεις κάηκαν ή λεηλατήθηκαν από τον στρατό των ναζί ή καί από πολίτες σε ένα μαζικό πανεθνικό πογκρόμ στη Γερμανία και στην Αυστρία, που έμεινε γνωστό ως η Νύχτα των Κρυστάλλων. Τουλάχιστον 91 εβραίοι δολοφονήθηκαν και πολλές χιλιάδες συνελήφθησαν και στάλθηκαν σε στρατόπεδα συγκέντρωσης σηματοδοτώντας την αρχή του Ολοκαυτώματος.


Σε απάντηση, οι Βρετανοί Εβραίοι και οι Κουακέροι απηύθηναν έκκληση στον Βρετανό πρωθυπουργό Neville Chamberlain, ζητώντας από την κυβέρνηση να επιτρέψει την είσοδο των ασυνόδευτων προσφυγόπουλων στη χώρα. Πολύ γρήγορα η ψήφιση ενός νομοσχεδίου έδωσε το πράσινο φως από την κυβέρνηση.

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Η ώρα του δείπνου για τα προσφυγόπουλα στο στρατόπεδο διακοπών Dovercourt (11/1/1939). Φωτογραφία: Reg Speller

 

Η προσπάθεια ανεπίσημα ονομάστηκε Kindertransport ενώ το BBC μετέδιδε έκκληση για να βρεθούν ανάδοχες οικογένειες.


Μέσα σε λίγες μέρες το κίνημα Refugee Children αλλά και άλλες ομάδες στάλθηκαν στη Γερμανία και στην Αυστρία για να οργανώσουν την μετεγκατάσταση των παιδιών που διέτρεχαν τον υψηλότερο κίνδυνο. Η προσπάθεια ανεπίσημα ονομάστηκε Kindertransport ενώ το BBC μετέδιδε έκκληση για να βρεθούν ανάδοχες οικογένειες.

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Μερικά από τα πρώτα ασυνόδευτα παιδιά φτάνουν στην Αγγλία (2/12/1938). Φωτογραφία: Fred Morley


Τρεις εβδομάδες μετά τη Νύχτα των Κρυστάλλων μια πρώτη ομάδα 196 παιδιών τα περισσότερα από το ορφανοτροφείο του Βερολίνου που είχε τυλιχθεί στις φλόγες, έφτασαν στο Ηνωμένο Βασίλειο. Μέσα στους επόμενους εννέα μήνες, μέχρι το ξέσπασμα του πολέμου τον Σεπτέμβριο του 1939, σχεδόν 10.000 παιδιά θα τα συναντούσαν ερχόμενα από τη Γερμανία, την Αυστρία, την Πολωνία και την Τσεχοσλοβακία.

 
Η φροντίδα και η εκπαίδευση των ανήλικων παιδιών χρηματοδοτούνταν εξ ολοκλήρου από ιδιώτες και οργανισμούς και όλοι  περίμεναν πως κάποια στιγμή θα είχαν τη δυνατότητα να επιστρέψουν στο σπίτι τους όταν θα τελείωνε η κρίση.

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Ταξιδιωτικά έγγραφα παιδιών που διασώθηκαν (1939).


Τα παιδιά ηλικίας από 3 ως 17 χρονών –η πλειοψηφία των οποίων δεν ξαναείδαν ποτέ πια τους γονείς τους – στεγάστηκαν σε ανάδοχες οικογένειες, ξενώνες και κατασκηνώσεις διακοπών και προσαρμόστηκαν στον καινούργιο τρόπο ζωής τους.


Ανάμεσα στα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα ήταν μελλοντικοί νομπελίστες όπως ο Arno Penzias και ο Walter Kohn και πολλοί άλλοι που ενώ είχαν χάσει τα πάντα, μεγαλώσαν και έγιναν εξέχοντες επιστήμονες, πολιτικοί και καλλιτέχνες.

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Νεαρός πρόσφυγας στη κατασκήνωση Dovercourt (2/12/1938). Φωτογραφία: Fred Morley

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Η Γερμανοεβραία Helga Samuel συναντιέται με εκπρόσωπο της Kindertransport κατά την αφίξή της στο Harwich. Φωτογραφία: Fred Morley

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Ένας Γερμανός πρόσφυγας μελετάει Αγγλικά στη κατασκήνωση Dovercourt (1938). Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Νεαρό προσφυγόπουλο ξεκοθυράζεται αμέσως μετά την άφιξή του στη κατασκήνωση Dovercourt (1938). Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Ο νεαρός Max Unger μόλις έφτασε στη κατασκήνωση του Dovercourt. Φωτογραφία: Fred Morley
Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Η Josepha Salmon, 8 ετών φτάνει στο Harwich. Φωτογραφία: Fred Morley

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Πρόσφυγες στα καταλύματά τους.

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Το γεύμα σερβίρεται στη κατασκήνωση του Dovercourt κοντά στο Harwich του Essex. Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Δύο μαθητές από το κολέγιο Eton παραδίδουν μαθήματα τραγουδιού σε εβραίους πρόσφυγες. Φωτογραφία: Reg Speller

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Η κυρία W. Herford συνοδεύει τα παιδιά στον περίπατό τους. Φωτογραφία: Reg Speller

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Φωτογραφία: Fred Morley
Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Φωτογραφία: Fred Morley

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Φωτογραφία: Fred Morley
Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Τέσσερις από μία ομάδα 250 προσφύγων φτλανουν στο Southampton με το αμερικανικό υπερωκεάνιο "Manhattan." Από τους 250 πρόσφυγες οι 88 ήταν ασυνόδευτα παιδιά.

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Ο 11χρονος Otto Busch από τη Βιέννη με την ανάδοχη οικογένεια του στην Αγγλία. Φωτογραφία: Kurt Hutton

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Πρόσφυγες φτάνουν στην Αγγλία με το υπερωκεάνιο "Manhattan."

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Φωτογραφία: Fred Morley

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Φωτογραφία: Fred Morley

 

Τα παιδιά που σώθηκαν από το Ολοκαύτωμα
Νεαρή εβραιοπούλα.