The Shy Horse. Το εστιατορικό σκηνικό της Αθήνας είναι πολυποίκιλο, πολύχρωμο και με μεγάλες διακυμάνσεις ποιότητας, που πολλές φορές μπορεί να αποδειχτούν πραγματικό ναρκοπέδιο γεύσης. Όμως σε αυτό το βασίλειο του αναπάντεχου μπορεί να κρύβονται θετικές εκπλήξεις ακριβώς εκεί που δεν το περιμένεις, όταν η μονοτονία και η συμβατικότητα δώσουν τη θέση τους στην αναζήτηση του ποιοτικού, του νόστιμου, του όμορφου. Το Shy Horse άνοιξε πολύ πρόσφατα στην Πατριάρχου Ιωακείμ στο Κολωνάκι, στη θέση όπου βρισκόταν το Stinking Bishop, το οποίο αναζήτησε αλλού μεγαλύτερη χωρητικότητα. Ο χώρος, λοιπόν, των είκοσι και κάτι καθισμάτων φάνηκε αρκετός για να στεγάσει τη φιλοδοξία ενός εστιατορίου που θα είναι πραγματικά οικείο και άνετο, θα αναζητεί σχεδόν μανιωδώς καλή πρώτη ύλη και θα την αντιμετωπίζει με γνώση και σεβασμό στην κουζίνα, θα γνωρίζει καλά τους κώδικες του κρασιού, θα σε εκπλήσσει και θα σε χαλαρώνει ταυτόχρονα. Ο χώρος αποπνέει την ατμόσφαιρα ενός κλασικού μπιστρό όπου κυριαρχούν οι δερμάτινοι καναπέδες, η προθήκη με κρασιά, το τουβλάκι στον τοίχο και η ανοιχτή κουζίνα. Ωστόσο, την πραγματική ζεστασιά τη δέχεσαι από τη φιλοξενία ενός εκ των ιδιοκτητών, του Αλέξανδρου Μασίνα, ο οποίος είναι ανά πάσα στιγμή έτοιμος να σου χαμογελάσει, να σου προτείνει, να σου εξηγήσει, να σου προσφέρει. Στην κουζίνα τον λόγο έχει ο βραβευμένος executive chef Στέφανος Κολυμάδης, ο οποίος επιμελήθηκε το μενού που υλοποιεί ο σεφ Ντίνος Νικολάου. Ο κατάλογος, που δίνει ιδιαίτερη σημασία στην προέλευση των πρώτων υλών, είναι φτιαγμένος με έμφαση στη μεσογειακή κουζίνα, αλλά αυτό δεν περιορίζει τη δημιουργικότητα του σεφ, που αναζητεί με μεγάλη επιτυχία διαφορετικές εκφάνσεις της ελληνικής κουζίνας και των πιάτων με την αύρα της Μεσογείου και επιχειρεί μαγειρικές συμπράξεις με άλλες εθνικές κουζίνες. Η ανάλαφρη και με πλούσια γεύση σούπα βελουτέ με σελινόριζα και λάδι τρούφας (€7) σε προδιαθέτει δυνατά στο ξεκίνημα. Ο μαριναρισμένος σολομός (€13) σε παντζάρι, σουσάμι και πιπέρι αποκαλύπτει με την πρώτη μπουκιά το διακριτικό κάπνισμα με σφένδαμο από τα χεράκια του σεφ. Υφή απαλή και κρεμώδης ταυτόχρονα, που συνδυάζεται με λεπτοκομμένο αγγουράκι τουρσί σε ασιατικό στυλ. Εξαιρετικό το ταρτάρ λαυράκι (€15) που μαρινάρεται σε λάιμ και ενισχύεται με φύτρες σόγιας. Ωραίο πιάτο αποδείχτηκε το ελληνικό χταπόδι, μαγειρεμένο σε σουβίτ και περασμένο από τη σχάρα, που το συνόδευε φάβα με μαρμέλαδα κρεμμυδιών (€15). Την προτίμησή σας θα κερδίσει το κριθαράκι με γάμπαρη Αμβρακικού (€18), ένα πιάτο εξαιρετικά ευωδιαστό, μαγειρεμένο με φρέσκια ντομάτα και αρωματικά και ζουμερές γαρίδες που ξεχειλίζουν από νοστιμιά. Καλοφτιαγμένο ήταν και το ριζότο, μαγειρεμένο με λάιμ και δυόσμο, που συνδυαζόταν στο πιάτο με ολόφρεσκη σφυρίδα και συνοδευόταν από μια φινετσάτη σάλτσα από βούτυρο, ελαιόλαδο, λεμόνι, ούζο και Μαρτίνι (€26). Κλείνεις με ενδιαφέρουσα επιλογή ελληνικών τυριών από τον Αραπιάν ή με τάρτα λεμόνι με καβουρντισμένη μαρέγκα και κουλί φράουλας. Το γεγονός ότι δηλώνει –και είναι, όσον αφορά το μέγεθος και την ατμόσφαιρά του– ένα πανέμορφό μπιστρό, δεν εμποδίζει το Shy Horse να τηρεί στην κουζίνα προδιαγραφές επιλογής πρώτων υλών και μαγειρική αντίληψη που θα έκαναν κάθε εστιατόριο που δηλώνει και θέλει να είναι «μεγάλο» να το ζηλεύει. Και όταν ο φωτισμός χαμηλώνει, ο Αλέξανδρος σχολιάζει: «Κλείνουμε τα φώτα γιατί εδώ μπορούμε να τρώμε με κλειστά τα μάτια».

☛ The Shy Horse, Πατριάρχου Ιωακείμ 43, Κολωνάκι, 210 7236541

 

 


Μπιφτεκάκια & Σουβλάκια. Το πιο εμβληματικό ελληνικό street food, το σουβλάκι –τυλιχτό ή καλαμάκι, δεν έχει σημασία– αναζήτησε τα τελευταία χρόνια νέα ταυτότητα στην προσπάθειά του να ανταποκριθεί απόλυτα στον ρόλο της κορυφαίας επιλογής «διασκέδαση εκτός σπιτιού μετά φαγητού» που του απέδωσε η οικονομική κρίση. Σχεδόν τα πάντα άλλαξαν: τα ονόματα, το ίδιο το έδεσμα, που προσπάθησε να γίνει πιο σύγχρονο, ο τρόπος παρουσίασης, τα μαγαζιά, που θέλησαν να γίνουν πιο φιλόξενα και να υποδεχτούν τους πελάτες στη σάλα τους, πέρα από το ντελίβερι και το φαγητό στο πόδι. Πολλοί «σκληροπυρηνικοί» δυσανασχέτησαν με αυτή την αλλαγή και όχι άδικα, αφού οι νεωτεριστικές παρεμβάσεις δεν ήταν πάντοτε επιτυχημένες, ενώ στον βωμό της μαζικότητας θυσιάστηκε κάποιες φορές και το μέτρο της ποιότητας, που πολλά από τα κλασικά μαγαζιά τιμούσαν ανεξαρτήτως του μεγέθους τους. Όμως, κάποιες προβληματικές περιπτώσεις δεν στάθηκαν ικανές να ανατρέψουν την τάση και κυρίως την αποδοχή του κοινού, που μπορούσε να βρει σε ένα ευχάριστο περιβάλλον φαγητό οικείο, ανανεωμένο και προσιτό. Όποια από τα σύγχρονα ψητοπωλεία τήρησαν τους κανόνες και τις ποιοτικές προϋποθέσεις, πέτυχαν. Σε αυτή την κατηγορία κέρδισε άξια μια θέση το Μπιφτεκάκια & Σουβλάκια, και μάλιστα το πιο πρόσφατο από τα τρία εστιατόρια της αλυσίδας, αυτό του Ψυχικού. Έχοντας ενσωματώσει την εμπειρία από τα άλλα δύο, προφανώς αποφεύγει τα αναπόφευκτα προβλήματα της παιδικής ηλικίας ενός εστιατορίου. Το περιβάλλον είναι ευχάριστο και άνετο. Διακοσμητικά κινείται στη φιλοσοφία του μοντέρνου μεζεδοπωλείου, με απλά, ξύλινα τραπέζια και ψάθινες καρέκλες σε άσπρο χρώμα. Το λευκό κυριαρχεί και στη διακόσμηση, με τις πολύχρωμες πινελιές να δίνονται από τις προθήκες με ποτά και μπαχαρικά. Υπάρχει μεγάλη μπάρα και η απαραίτητη για ψητοπωλείο ανοιχτή κουζίνα και ψησταριά. Οι μεγάλες βιτρίνες που περιβάλλουν τη σάλα επιτρέπουν άμεση επαφή με το πράσινο του περίγυρου, το οποίο αποτελεί έτσι μέρος της συνολικής εικόνας. Ο κατάλογος είναι απλός στη σύστασή του, αλλά όχι φτωχός. Θα βρεις μια σειρά από ορεκτικά και σαλάτες και μετά τον λόγο παίρνει η σχάρα. Η σαλάτα «Μπιφτεκάκια & Σουβλάκια» (€5,90) με πράσινα σαλατικά, ρόκα, ντομάτα, αγγούρι, παρμεζάνα και σος μουστάρδας ήταν φρέσκια και καλοδουλεμένη. Σωστά ψημένα ήταν τα λαχανικά (πιπεριές, μελιτζάνες, κολοκυθάκια) (€4,80) και τα μανιτάρια πλευρώτους με χοντρό αλάτι (€5,50). Απαραίτητη η ψητή ντομάτα (€3,50), καθώς η σχάρα αναδεικνύει όλα της τα αρώματα, και δροσερό το τζατζίκι χωρίς σκόρδο (€3), που μπορεί να συνοδέψει εξαιρετικά τα κρεατικά που ακολουθούν. Οι τηγανητές πατάτες, κομμένες σε ροδέλες, έχουν το ιδανικό πάχος για να είναι τραγανές και ψωμωμένες ταυτόχρονα (€3). Η παρέλαση των κρεατικών θα αφήσει ικανοποιημένο τόσο σε ποιότητα όσο και σε ποσότητα κάθε φανατικό του είδους. Τα κεμπάπ από μοσχάρι χοιρινό και αρνί ήταν όσο έπρεπε ζουμερά και με γεμάτη γεύση (€7,90). Νόστιμα και κρεατένια ήταν τα μοσχαρίσια μπιφτέκια (€7,90), τρυφερό το μοσχαρίσιο σουβλάκι (€10,90). Ο χοιρινός γύρος (€7,90) ήρθε ιδανικά κομμένος, λεπτός σαν χαρτί, με εξαιρετική υφή. Ζουμερός ήταν και ο γύρος κοτόπουλο (€8,50). Οι πίτες, αλάδωτες και σωστά ψημένες, έστηναν νόστιμα τυλιχτά. Υπάρχει κρασί χύμα, αλλά αξιοσημείωτες είναι οι λίγες επιλογές εμφιαλωμένων, σε πολύ καλή τιμολόγηση. Η αποτελεσματικότητα και η ευγένεια του σέρβις δένουν τη συνολική εικόνα.

☛ Μπιφτεκάκια & Σουβλάκια, λεωφ. Κηφισίας 202 & Αγίας Σοφίας, Ψυχικό, 210 6723900.