Επιστήμονες ανακάλυψαν στη Νέα Ζηλανδία τ' απολιθωμένα οστά ενός γιγάντιου είδους πιγκουίνου που είχε ύψος περίπου 1,77 μέτρα και βάρος 100 κιλά.

 

Ο γιγαντισμός δεν ήταν σπάνιος στους πρώιμους πιγκουίνους και εκτιμάται ότι προέκυψε ως εξελικτική συνέπεια της αδυναμίας τους να πετάξουν.

 

Γιγάντιοι πιγκουίνοι με ύψος ανθρώπου έχουν βρεθεί ξανά στο παρελθόν, οι οποίοι ζούσαν προ 50 έως 20 εκατομμυρίων.

 

Όμως ο νέος πιγκουίνος είναι ο αρχαιότερος που έχει βρεθεί ποτέ, καθώς εκτιμάται ότι περπάτησε στη Γη πριν από 60 έως 55 εκατ. χρόνια.

 

Είναι, επίσης, ο δεύτερος μεγαλύτερος σε μέγεθος που έχει ανακαλυφθεί, μετά από ένα άλλο είδος που είχε βρεθεί στην Ανταρκτική.

 

Οι Γερμανοί και Νεοζηλανδοί ερευνητές, με επικεφαλής τον ορνιθολόγο δρα Τζέραλντ Μάιρ του Ινστιτούτου Ερευνών Σέκενμπεργκ, στην Φρανκφούρτη, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature Communications».

 

Το νέο είδος, που βρέθηκε στην περιοχή Οτάγκο του Νότιου Νησιού της Ν. Ζηλανδίας, πήρε την επιστημονική ονομασία Kumimanu bicae (Kumi σημαίνει «τέρας» και «manu» πουλί στη γλώσσα των αυτοχθόνων Μαορί).

 

Ερωτηματικό παραμένει, ωστόσο, γιατί δεν έχουν επιβιώσει καθόλου γιγάντιοι πιγκουίνοι στην εποχή μας.

 

Ακολουθήστε το LiFO.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

 

Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο LiFO.gr