Μπορεί να μην είναι ακριβώς τουριστικοί προορισμοί, αλλά δεν υπάρχει περίπτωση ένας ταξιδιώτης να μη σταματήσει και να πάρει μια ανάσα από το θόρυβο, τη ζέστη και την κίνηση μιας μεγαλούπολης.  Είναι το τέλειο αντίδοτο στη βιασύνη ενός τουρίστα να δει όλο και πιο πολλά γύρω του και με την καθησυχαστική και ήρεμη ατμόσφαιρα που δημιουργούν γίνονται ένα αξέχαστο μέρος των διακοπών και του ταξιδιού.

 

Εδώ, εννέα από τα καλύτερα του κόσμου:

 

Κήπος του Λουξεμβούργου, Παρίσι

Οι 10 καλύτερες αστικές οάσεις του κόσμου
Oι κήποι του Λουξεμβούργου, Παρίσι

 

Ο Κήπος του Λουξεμβούργου (Jardin du Luxembourg) είναι ίσως το πιο δημοφιλές πάρκο στο Παρίσι. Βρίσκεται στο 6ο διαμέρισμα, κοντά στο Πανεπιστήμιο της Σορβόνης. Το πάρκο, είναι περίπου 55 στρέμματα και σχεδιάστηκε το 1612 σε γαλλικό στυλ. Τον 19ο αιώνα, αυτό το ιδιωτικό πάρκο άνοιξε για το κοινό. Στο κέντρο του πάρκου μία οκταγωνική λίμνη, γνωστή ως Grand Bassin. Πολυάριθμα αγάλματα, καθώς και το άγαλμα της Saint-Geneviève - προστάτιδας του Παρισιού - κοσμούν το πάρκο. Αυτό είναι επίσης ένα από τα πάρκα, όπου μπορείτε απλά να πάρετε μία από τις πολλές καρέκλες κήπου που υπάρχουν για τους επισκέπτες και να καθίσετε όπου εσείς επιθυμείτε. Έτσι το πάρκο είναι επίσης δημοφιλές μέρος συνάντησης για τους σκακιστές και τους παίκτες Jeux de Boules. Έχει δυο διάσημα συντριβάνια, το Fontaine de Medicis, ένα μπαρόκ συντριβάνι σχεδιασμένο το 1624 και το Fontaine de l'Observatoire σχεδιασμένο από τους Davioud, Carpaux και Frémiet το 1873. Η κρήνη περιλαμβάνει ένα άγαλμα ενός πλανήτη που υποστηρίζεται από τέσσερις γυναίκες, μία για κάθε ήπειρο. Για να διατηρηθεί η συμμετρία η Ωκεανία σε αυτό το σχέδιο έμεινε απ' έξω.

 

 

Σέντραλ Παρκ, Νέα Υόρκη

Οι 10 καλύτερες αστικές οάσεις του κόσμου
Central Park, New York

 

Το Central Park της Νέας Υόρκης είναι το πιο διάσημο αστικό πάρκο στις Ηνωμένες Πολιτείες, και ίσως ακόμη και τον κόσμο. Πάρκο με τεράστια δημοτικότητα είναι δημοφιλές σε κάθε επισκέπτη της πόλης. 35 εκατομμύρια άνθρωποι το επισκέπτονται κάθε χρόνο. Ωστόσο, με περισσότερα από 800 στρέμματα έκτασης , υπάρχουν πολλά τμήματα όπου οι επισκέπτες μπορούν να περπατήσουν σε ησυχία και απομόνωση.  Υπάρχει μια δασική περιοχή, η οποία ονομάζεται Ράμπλα και είναι ένας παράδεισος για παρατηρητές πουλιών, ενώ οι άλλες περιοχές του πάρκου παρέχουν ένα ευρύ φάσμα δραστηριοτήτων, από πεζοπορία, ποδηλασία, πατινάζ (στον πάγο το χειμώνα), βαρκάδα και ιππασία. Το Central Park είναι ένας πολιτιστικός πόλος έλξης, με συναυλίες και δρώμενα να πραγματοποιούνται πολύ συχνά κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, καθώς και με εικαστικές εγκαταστάσεις που περιλαμβάνουν δεκάδες γλυπτά. Μια περιοχή 2 στρεμμάτων του πάρκου είναι αφιερωμένη στον John Lennon.

 

 

Πάρκο Γκουέλ, Βαρκελώνη

Οι 10 καλύτερες αστικές οάσεις του κόσμου
Parc Guell, Barcelona

 

Το Πάρκο Γκουέλ είναι ένα από τα έργα του Αντόνιο Γκαουντί που στολίζουν την πόλη της Βαρκελώνης. Βρίσκεται βορειοδυτικά της πόλης, στον λόφο Καρμέλ και δέχεται καθημερινά χιλιάδες επισκέπτες. Το Πάρκο δημιουργήθηκε από τον επιχειρηματία Γκουέλ ο οποίος είχε σκοπό να δημιουργήσει ένα υποδειγματικό προάστιο. Σε ένα άγονο κομμάτι γης έδωσε εντολή στον Γκαουντί να δημιουργήσει την υποδομή για μία πόλη με κήπους. Ο χώρος γέμισε με σπηλαιώδεις διαδρόμους, με πολύχρωμες ψηφίδες και ζωόμορφα γλυπτά. Το σχέδιο απέτυχε και τελικά κανένα σπίτι δεν κτίστηκε παρά μόνο της οικογένειας Γκουέλ προς όφελος της Βαρκελώνης που σήμερα έχει αυτό το πάρκο το γεμάτο με πεύκα, φοίνικες αλλά και πολλά ...παπαγαλάκια . Στο χώρο του πάρκου στεγάζεται το Μουσείο Γκαουντί.

 

 

Bukit Timah Nature Preserve, Σιγκαπούρη

Οι 10 καλύτερες αστικές οάσεις του κόσμου
Bukit Timah Nature Preserve, Singapore

 

Για όσους φτάνουν στη Σιγκαπούρη, το πάρκο Bukit Timah Nature Preserve, τους συνδέει εύκολα με τη φυσική μορφή της χώρας. Είναι ένα σχετικά μικρό πάρκο που εκτείνεται σε 400 στρέμματα, σε ένα λόφο της Σιγκαπούρης.  Τα καλά διατηρημένα μονοπάτια και οι  υποδομές του,  τα τροπικά φυτά και τα ζώα κάνουν αυτό μια ενδιαφέρουσα προορισμό για όσους αναζητούν μια μοναδική αστική εμπειρία σε ένα πάρκο. Οι λάτρεις της φύσης θα βρουν ασυνήθιστα έντομα, σπάνια ζώα ακόμα και καβούρια του γλυκού νερού, σκίουρους και παγκολίνους. Μπαμπού, συκιές και τροπικά δέντρα που κάποτε καλύπτονται τεράστια τμήματα της Σιγκαπούρης εξακολουθούν να αναπτύσσονται στις πλαγιές της Bukit Timah. Τα μονοπάτια του πάρκου οδηγούν μέσα από τα δάση και μέχρι την κορυφή του λόφου, που είναι το υψηλότερο σημείο στη Σιγκαπούρη.

 

 

Phoenix Park, Δουβλίνο

Οι 10 καλύτερες αστικές οάσεις του κόσμου
Phoenix Park, Dublin

 

Σε 1.750 στρέμματα, το Phoenix Park του Δουβλίνου είναι ένας από τους μεγαλύτερους αστικούς  πράσινους χώρους της Ευρώπης. Το πάρκο στην πρωτεύουσα της Ιρλανδίας,  έχει μια σειρά από μνημεία, ιστορικά και θρησκευτικά, και ένα παλιό φρούριο. Το Phoenix μπορεί να υπερηφανεύεται για το γρασίδι και τις  δασικές εκτάσεις, οι οποίες καλύπτουν περίπου το ένα τρίτο του τοπίου του πάρκου. Πριν από πολλούς αιώνες, ελάφια εισήχθησαν στο Phoenix Park και αρκετοί από τους απογόνους αυτού του αρχικού κοπαδιού εξακολουθούν να τρέχουν ελεύθερα στο πάρκο. Εκτός από τις εξαιρετικές φυσικές ομορφιές, αυτός ο χώρος φιλοξενεί συναυλίες, αγώνες δρόμου, ενώ  υπάρχει ακόμη και μια λέσχη κρίκετ. Στο πάρκο ανήκει και ο ζωολογικός κήπος του Δουβλίνου.

 

 

Stanley Park, Βανκούβερ

Οι 10 καλύτερες αστικές οάσεις του κόσμου
Stanley Park, Vancouver

 

Το Stanley Park είναι ένα πάρκο 1.000 στρεμμάτων δίπλα στο κέντρο της πόλης Βανκούβερ. Σχεδόν 8 εκατομμύρια άνθρωποι χρησιμοποιούν το πάρκο κάθε χρόνο. Ένα μονοπάτι δίπλα στον κυματοθραύστη πέντε μιλίων που περιβάλλει το Stanley είναι μια δημοφιλής επιλογή για τους πεζοπόρους και ποδηλάτες (που έχουν χωριστές λωρίδες σε όλο το μήκος της διαδρομής). Το πάρκο έχει μια εκπληκτική διαδρομή 120 μιλίων από μονοπάτια που διασχίζουν το δασώδες εσωτερικό του. Μερικά από τα δέντρα μέσα στη δασώδη περιοχή του πάρκου είναι υπεραιωνόβια. Το Stanley είναι ένα πάρκο στο οποίο υπάρχει ενυδρείο, γήπεδο γκολφ, αθλητικές εγκαταστάσεις και ένα μικρό τρένο.

 

 

Monsanto Forest Park, Λισαβόνα

Οι 10 καλύτερες αστικές οάσεις του κόσμου
Monsanto Forest Park, Lisbon

 

Αυτό το πάρκο καλύπτει περισσότερα από 2.400 στρέμματα στην πρωτεύουσα της Λισαβόνας. Πολλοί άνθρωποι έρχονται εδώ για την θέα στον ορίζοντα της πόλης.  Είναι το αγαπημένο πάρκο όσων λατρεύουν τη φύση και γίνονται συνεχώς προσπάθειες για τη διαχείριση των φυτικών και ζωικών ειδών. Τα δέντρα είναι αυτά που καλύπτουν την μεγαλύτερη έκτασή του. Είναι και πάρκο εκπαιδευτικό προσανατολισμένο στην οικολογία.

 

  

Griffith Park, Λος Άντζελες

Οι 10 καλύτερες αστικές οάσεις του κόσμου
Griffith Park, Los Angeles

 

Στα βουνά του Λος Άντζελες, στη Σάντα Μόνικα, το Γκρίφιθ καλύπτει περισσότερα από 4.000 στρέμματα, και είναι ένα από τα μεγαλύτερα πάρκα για τρέξιμο στην Καλιφόρνια. Για όποιον επιθυμεί να αστικά πάρκα να έχουν ένα  πιο στιβαρό, φυσικό τοπίο, το Griffith είναι ένας πολύ καλός προορισμός. Τα μονοπάτια του πάρκου σε οδηγούν στα βουνά της Santa Monica, προσφέροντας στους επισκέπτες πεζοπορία εμπειρίες που είναι σπάνια διαθέσιμες στους κατοίκους των πόλεων και στους τουρίστες που τις επισκέπτονται. Υπάρχουν λέσχες που δραστηριοποιούνται σε οργανωμένες πεζοπορίες κατά μήκος αυτών των «backcountry" μονοπατιών. Υπάρχουν επίσης χώροι συναυλιών, γήπεδα γκολφ και ο ζωολογικός κήπος του Λος Άντζελες.

 

 

Lumphini Park, Μπανγκόκ

Οι 10 καλύτερες αστικές οάσεις του κόσμου
Lumphini Park, Bangkok

 

Η Μπανγκόκ είναι μια πόλη μεγάλης  κυκλοφορίας και ατελείωτων, σχεδόν αχανών αστικών τοπίων. Ναοί, μουσεία, καταστήματα εξασφαλίζουν στην πόλη μια σταθερή ροή τουριστών. Αυτή η πόλη είναι συντριπτική σε πληροφορία, αλλά το πάρκο Lumphini (μερικές φορές ονομάζεται το πάρκο Lumpini) είναι μια ευπρόσδεκτη προσθήκη στην διαδρομή του καθενός. Αυτό το 145-στρεμμάτων πάρκο προσφέρει απεριόριστη θέα στον ορίζοντα. Οι επισκέπτες μπορούν να απολαύσουν  σπάνιες στιγμές ξεκούρασης στο γρασίδι κοντά στη λίμνη (και ίσως να ταΐσουν τα χιλιάδες ψάρια) και να περιφερθούν στα σχεδόν δύο μιλίων μήκους  μονοπάτια που περιβάλλουν το πάρκο, καθώς και στις παιδικές χαρές, και τα πολιτιστικά αξιοθέατα. Για μερικούς, η απαγόρευση του καπνίσματος και της εισόδου στο πάρκο των κατοικίδιων ζώων κάνει μια επίσκεψη στο Lumphini ακόμα πιο ευχάριστη εμπειρία. Το πάρκο βρίσκεται σε κεντρική τοποθεσία της πόλης, κοντά σε έναν από τους κύριους εμπορικούς δρόμους της Μπανγκόκ, έτσι ώστε να είναι δυνατή ακόμα και μια γρήγορη στάση για λίγες ανάσες καθαρού αέρα.