"Λίγοι είναι αυτοί που γνωρίζουν (ακόμα και ανάμεσα στους φανατικούς των sci-fi ταινιών) ότι δημιουργός του φοβερού και τρομερού αμφίβιου Gill-man ήταν μία γυναίκα."
"Λίγοι είναι αυτοί που γνωρίζουν (ακόμα και ανάμεσα στους φανατικούς των sci-fi ταινιών) ότι δημιουργός του φοβερού και τρομερού αμφίβιου Gill-man ήταν μία γυναίκα."

 

 Λίγοι είναι αυτοί που γνωρίζουν (ακόμα και ανάμεσα στους φανατικούς των sci-fi ταινιών) ότι δημιουργός του φοβερού και τρομερού αμφίβιου Gill-man ήταν μία γυναίκα.


Η Milicent Patrick εμπνεύστηκε, σχεδίασε, και κατασκεύασε από το μηδέν ένα από τα διασημότερα τέρατα της ιστορίας του κινηματογράφου χωρίς ποτέ να πάρει το απαραίτητο credit για τη δουλειά της, πιθανότατα λόγω του φύλου της.

 

Ήταν η μοναδική γυναίκα σχεδιάστρια στα στούντιο της Universal στις αρχές των '50s, και για δεκαετίες ο ρόλος της υποβαθμιζόταν ως "ειδικής συνεργάτιδας-make up artist" για το έργο της στην δημιουργία του ασπρόμαυρου "The Creature From The Black Lagoon" (1954) και των δύο συνεχειών του.

 

Το όνομα της δεν μπήκε ποτέ στους τίτλους των ταινιών.


Μάλιστα, εκτός από τον Gill-man, που αποτελεί την γνωστότερη δημιουργία της λόγω των σωζόμενων φωτογραφιών που την δείχνουν επί το έργο, η Patrick είναι η επίσης η "μητέρα" των μεταλλαγμένων του cult classic έπους "This Island Earth" (1955), των Mole People από την ομώνυμη ταινία του 1956, αλλά και του μονόφθαλμου Xenomorph, από το "It Came from Outer Space" (1953).

 

Οι δημιουργίες της ταλαντούχας σχεδιάστριας θεωρούνται δείγματα πρωτοποριακού σχεδιασμού κοστουμιών για την εποχή τους, και τα τέρατά της αποτελούν μέχρι και σήμερα σημεία αναφοράς στην ποπ κουλτούρα.

 

Ο Gill-man και ο Metaluna του This Island Earth αποτελούν, και μάλλον θα αποτελούν για πάντα, τα νούμερο ένα αντικείμενα λατρείας των απανταχού καλτ sci-fi nerds.

 

O Metaluna από το This Island Earth
(1955)
O Metaluna από το This Island Earth (1955)

 

This Island Earth
(1955)
This Island Earth (1955)

 

The Mole People (1956)
The Mole People (1956)


Ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή, γνωρίζοντας τη ζωή και το έργο της αφανούς πρωταγωνίστριας της χρυσής sci-fi τερατο-εποχής της Universal.


H Milicent Patrick γεννήθηκε τον Νοέμβριο του 1915, στο Ελ Πάσο του Τέξας. Ο πατέρας της ήταν αρχιτέκτονάς και ήταν αυτός που επέβλεπε την ανέγερση του κάστρου του μεγαλοεκδότη William Randolph Hearst, στο Σαν Συμεών της Καλιφόρνια.

 

Από μικρή ηλικία φιλοδοξούσε να γίνει επαγγελματίας σολίστ, αλλά αφού τελείωσε το σχολείο στα 14 (σύμφωνα με τους δασκάλους της ήταν παιδί-θαύμα), ακολούθησε σπουδές Καλών Τεχνών στο Chouinard Institute της Καλιφόρνια.

 

Σύμφωνα με τις φήμες της εποχής, η κατακσευή της στολής του Gill-man κόστισε στα στούντιο της Universal 12-13.000 δολάρια, ποσό με το οποίο το 1953 μπορούσε να αγοράσει κανείς ένα ευρύχωρο σπίτι στο Λος Άντζελες
Σύμφωνα με τις φήμες της εποχής, η κατακσευή της στολής του Gill-man κόστισε στα στούντιο της Universal 12-13.000 δολάρια, ποσό με το οποίο το 1953 μπορούσε να αγοράσει κανείς ένα ευρύχωρο σπίτι στο Λος Άντζελες

 

Η Milicent Patrick εμπνεύστηκε ένα από τα διασημότερα τέρατα της ιστορίας του κινηματογράφου χωρίς ποτέ να πάρει το απαραίτητο credit για τη δουλειά της, πιθανότατα λόγω του φύλου της. Το όνομά της δεν μπήκε ποτέ στους τίτλους της ταινίας
Η Milicent Patrick εμπνεύστηκε ένα από τα διασημότερα τέρατα της ιστορίας του κινηματογράφου χωρίς ποτέ να πάρει το απαραίτητο credit για τη δουλειά της, πιθανότατα λόγω του φύλου της. Το όνομά της δεν μπήκε ποτέ στους τίτλους της ταινίας


Μεγαλώνοντας η πολυτάλαντη φύση της άρχισε να ξεδιπλώνεται.

 

Ακολούθησαν σπουδές ηθοποιίας, σχεδίου, και σχεδίου μόδας. Τις πιο παραγωγικές δεκαετίες της ζωής της η Milicent εργάστηκε σαν εμπορική καλλιτέχνης, εικονογράφος παιδικών βιβλίων, σχεδιάστρια μόδας, ενώ εμφανίστηκε σε περισσότερες από είκοσι ταινίες και σε δεκάδες τηλεοπτικές παραγωγές, με μικρούς κυρίως ρόλους. Επιπλέον, ήταν η πρώτη γυναίκα animator της Disney.


Ελάχιστα πράγματα είναι γνωστά για την προσωπική της ζωή, μιας που η ίδια φρόντιζε επιμελώς να αποφεύγει τα φώτα της δημοσιότητας. Η Milicent – η οποία δεν έχει καν το δικό της λήμμα στην Wikipedia- διατηρούσε μόνιμη σχέση με τον ηθοποιό George Tobias για σαράντα περίπου χρόνια μέχρι και τον θάνατό του το 1980, χωρίς όμως να παντρευτούν ποτέ.

 

Ωστόσο, η ίδια είχε πραγματοποιήσει παλαιότερα δύο γάμους. Από την δεκαετία του '80 και μέχρι τον θάνατό της, τον Φεβρουάριο του 1998, δεν υπάρχει καμία πληροφορία για τη ζωή της, για το πού, πώς, και με ποιον ζούσε, ούτε καν για τα αίτια του θανάτου της.

 

Σύμφωνα με τον παραγωγό του The Creature From the Black Lagoon, “Το πιο τρομακτικό στοιχείο του Gill-man ήταν το πόσο πολύ θύμιζε άνθρωπο, και όχι το αντίθετο”
Σύμφωνα με τον παραγωγό του The Creature From the Black Lagoon, “Το πιο τρομακτικό στοιχείο του Gill-man ήταν το πόσο πολύ θύμιζε άνθρωπο, και όχι το αντίθετο”

 

Trivia: Σε μία σκηνή του πρώτου φιλμ το τέρας έπρεπε να κλέψει και να μεταφέρει την πρωταγωνίστρια Julie Adams σε μία σπηλιά. Ο ηθοποιός που ενσάρκωνε τον Gill-man υπολόγισε λάθος τις αποστάσεις και χτύπησε το κεφάλι της ηθοποιού στο σκηνικό, προκαλώντάς της σοβαρή διάσειση.
Trivia: Σε μία σκηνή του πρώτου φιλμ το τέρας έπρεπε να κλέψει και να μεταφέρει την πρωταγωνίστρια Julie Adams σε μία σπηλιά. Ο ηθοποιός που ενσάρκωνε τον Gill-man υπολόγισε λάθος τις αποστάσεις και χτύπησε το κεφάλι της ηθοποιού στο σκηνικό, προκαλώντάς της σοβαρή διάσειση.


Η αφανής ηρωίδα της χρυσής sci fi εποχής της Universal


Στις αρχές της δεκαετίας του '50 τα Χολιγουντιανά στούντιο της Universal προσέλαβαν την Milicent Patrick αναγνωρίζοντας τη δουλειά της στην Disney. Δουλειά η οποία επίσης δεν της αναγνωρίστηκε ποτέ επαρκώς.

 

Όταν ο σκηνοθέτης Jack Arnold Waks πρότεινε την ιδέα για το It came from Outer Space (1953) , την πρώτη από μια σειρά sci fi παραγωγών του ίδιου που γνώρισαν μεγάλη επιτυχία, ανατέθηκε στην Milicent ο σχεδιασμός του τέρατος, Xenomorph.


Την επόμενη χρονιά γεννήθηκε από τα χέρια της και ο Gill-man του "The Creature From The Black Lagoon", και κάπου εκεί ξεκίνησε και η τρομερή κόντρα από πλευράς του προϊστάμενου της, George Hamilton "Bud" Westmore.

 

Ο Westmore, που προερχόταν μία οικογένεια με μεγάλη παράδοση στο τμήμα make up και ειδικών εφέ στα μεγαλύτερα στούντιο του Χόλιγουντ, πρότεινε την δική του εκδοχή για το εμβληματικό τέρας η οποία όμως απορρίφθηκε. Οι παραγωγοί διάλεξαν το πρωτότυπο σχέδιο της Patrick και μάλιστα έστησαν μία μεγάλη διαφημιστική καμπάνια για τα επόμενα σίκουελ του φιλμ στην οποία η σχεδιάστρια πρωταγωνιστούσε ως "H πεντάμορφη που έφτιαξε το τέρας" (εξ' ου και η πληθώρα φωτογραφιών), ελπίζοντας ότι κάτι τέτοιο θα έφερνε περισσότερο κόσμο στις αίθουσες.

 

H Milicent Patrick με τα τέρατά της
H Milicent Patrick με τα τέρατά της

 

"Η Πεντάμορφη που δημιούργησε το τέρας"
"Η Πεντάμορφη που δημιούργησε το τέρας"


O Westomore έβαλε σκοπό της ζωής του να απομονώσει την Patrick, και τα κατάφερε σε μεγάλο βαθμό. Τα κίνητρα του μπορεί να μην ήταν καθαρά σεξιστικά, όσο καθαρής επαγγελματικής αντιζηλίας:

Είναι πολύ πιθανόν ότι ο Westomore θα έκανε τον ίδιο πόλεμο και σε κάποιον άνδρα συνάδελφό του που θα τολμούσε να "κλέψει" την επί δεκαετίες αναγνωρισμένη φήμη του. Ωστόσο, το γεγονός ότι η Milicent ήταν η μοναδική γυναίκα της δημιουργικής ομάδας του φιλμ -σε μία εποχή όπου η θέση της γυναίκας θεωρούνταν ότι είναι στο σπίτι- αλλά και το γεγονός ότι η ίδια δεν ήταν καθόλου ματαιόδοξη και ανταγωνιστική (πολλοί μιλούν για έναν συνεσταλμένο άνθρωπο που απέφευγε τις όποιες διενέξεις στη δουλειά) έκαναν τη δουλειά του Westomore πολύ ευκολότερη.

 

Η Milicent Patrick “παίζει” με μία από της δημιουργίες της
Η Milicent Patrick “παίζει” με μία από της δημιουργίες της

 

Ελάχιστα πράγματα είναι γνωστά για την προσωπική της ζωή, μιας που η ίδια φρόντιζε επιμελώς να αποφεύγει τα φώτα της δημοσιότητας. Η Milicent Patrick δεν έχει καν το δικό της λήμμα στην Wikipedia
Ελάχιστα πράγματα είναι γνωστά για την προσωπική της ζωή, μιας που η ίδια φρόντιζε επιμελώς να αποφεύγει τα φώτα της δημοσιότητας. Η Milicent Patrick δεν έχει καν το δικό της λήμμα στην Wikipedia


Δεν την προσέλαβε ποτέ ξανά, και φρόντισε ώστε να ματαιωθεί στα μέσα της η κανονισμένη από τα στούντιο διαφημιστική καμπάνια. Η δικαιολογία του προς τα "μεγάλα κεφάλια" του στούντιο ήταν ότι η Patrick απέφευγε να αναφερθεί και στην δική του συμβολή κατά την δημιουργία του Gill-man στις συνεντεύξεις της, γεγονός που ήταν αναληθές: Η Patrick έκανε πάντα λόγο για ομαδικότητα και δεν τόλμησε ποτέ να πάρει προσωπικό credit για τη δημιουργία του τέρατος.


Τελικά, φτάνοντας πολύ ψηλά στην ιεραρχία της Universal οWestomore κατάφερε να μπει το δικό του όνομα στα credit της ταινίας, παρουσιάζοντας τον Gill-man ως δική του σύλληψη, και διέκοψε οποιαδήποτε συνεργασία του τμήματος των ειδικών εφέ τoυ στούντιο –του οποίου ήταν επικεφαλής- με την Milicent Patrick.

 

Η αλήθεια δεν αποκαταστάθηκε παρά μισό αιώνα αργότερα, όταν ο θαυμαστός κόσμος του ίντερνετ έφερε στην επιφάνεια τις φωτογραφίες της Milicent Patrick, και την ιστορία της.

 

Η εμφάνιση του Gill-man βασίστηκε στου θρύλους για δύο περίεργα πλάσματα της Νοτιοαμερικανικής λαογραφίας που ονομάζονταν Sea Monk και Sea 
Bishop.
Η εμφάνιση του Gill-man βασίστηκε στου θρύλους για δύο περίεργα πλάσματα της Νοτιοαμερικανικής λαογραφίας που ονομάζονταν Sea Monk και Sea Bishop.

 

 

 

Το Creature from the Black Lagoon βασίστηκε σε έναν θρύλο του 17ου αιώνα σύμφωνα με τον οποίο ένα ανθρωποειδές αμφίβιο πλάσμα ζούσε στην Νότιο Αμερική σπέρνοντας τον τρόμο.
Το Creature from the Black Lagoon βασίστηκε σε έναν θρύλο του 17ου αιώνα σύμφωνα με τον οποίο ένα ανθρωποειδές αμφίβιο πλάσμα ζούσε στην Νότιο Αμερική σπέρνοντας τον τρόμο.