Ο John Amaechi δεν είπε σε κανέναν ότι είναι γκέι όσο έπαιζε μπάσκετ. Λίγο καιρό μετά την απόσυρσή του, το 2007 έβγαλε ένα βιβλίο αποκαλύπτοντας το μυστικό που δεν τολμούσε να πει όσο έπαιζε στα γήπεδα. 

 

Όπως διάβασα είχε μια μεγάλη καριέρα. Ξεκίνησε Cleveland Cavaliers το 1995, μετά έπαιξε για μερικά χρόνια στην Ευρώπη (στη Λιμόζ, στην Κίντερ Μπολόνια και, ναι, στον Παναθηναϊκό). Γράφει η wikipedia:  

 

In the season 1996–1997 he played for Panathinaikos BC. In September 1996 he won the Intercontinental Cup, being the first scorer (alongside with Fragiskos Alvertis) of Panathinaikos BC with 59 points in the 3 games of the tournament (18,23,18 pts).

 

Επιστρέφοντας στις ΗΠΑ, ο Amaechi υπέγραψε στους Orlando Magic όπου και αγωνίστηκε για πολλά χρόνια - έγινε μάλιστα ακόμα πιο διάσημος όταν απέρριψε ένα συμβόλαιο 17 εκατ. δολαρίων για να πάει στους Los Angeles Lakers. Προτίμησε να παραμείνει στο Ορλάντο κι ας έπαιρνε πολύ λιγότερα (600 χιλ. δολάρια το χρόνο), δηλώνοντας ότι η ομάδα του τον πήρε όταν κανείς δεν τον ήθελε και θέλει να της μείνει πιστός. 

 

 

Come Out.


Λίγο καιρό αφότου σταμάτησε το μπάσκετ δήλωσε σε συνέντευξή του στο αθλητικό δίκτυο ESPN ότι είναι γκέι. Κάποιοι συμπαίκτες του τον υποστήριξαν άλλοι όχι. Ο Σακίλ Ο'Νίλ είπε: "Αν έπαιζε στην ομάδα μου τώρα, ο σκοπός μου θα ήταν να τον προστατέψω, να τον υποστηρίξω απέναντι σε όποιον έλεγε κάτι". Ο Τσαρλς Μπάρκλεϊ: "Έχω παίξει μαζί με γκέι παίκτες, έχω παίξει εναντίον γκέι παικτών. Δε θα 'πρεπε καν να γίνεται θέμα." (Άλλοι είπαν ότι δε θα ένιωθαν άνετα, ή ότι θα τον δέχονταν αρκεί να μην ήταν πολύ γκέι.) 

 

Λίγους μήνες μετά το come out του δήλωσε πως τελικά είχε υποτιμήσει την Αμερική. "Περίμενα την οργή και τις κοροϊδίες όλου του έθνους - και ευτυχώς αυτό τελικά δεν έγινε."

 

Από τότε μέχρι σήμερα δούλεψε στην τηλεόραση, ως σύμβουλος επιχειρήσεων και ως ψυχολόγος. Όταν αποφάσισε να γίνει ψυχολόγος (και να παρατήσει τελείως το μπάσκετ) ξαναγύρισε στο πανεπιστήμιο για να κάνει σχετικό διδακτορικό. Γιατί;

 

"I want to do something more meaningful in my life", είπε.

 

Και μάλλον έκανε. 

 

 

 

ΥΓ. Πριν καναδυό εβδομάδες ο Amaechi τιμήθηκε στο Παλάτι του Μπάκινγκχαμ με τη Βασιλική Διάκριση 'Order of the British Empire' για την ακτιβιστική του δράση στον αθλητισμό και τις εθελοντικές οργανώσεις. Δήλωσε:

 

"Νομίζω ότι πολλοί θεωρούν πως υπάρχει ιεραρχική αξιολόγηση των ρατσισμών. Γι' αυτούς η ομοφοβία είναι πάντα η τελευταία στη σκάλα της ιεραρχίας. Στο χώρο του ποδοσφαίρου ας πούμε αυτό δεν έχει αλλάξει καθόλου τα τελευταία 100 χρόνια. Η ομοσπονδία ποδοσφαίρου δεν προσπαθεί να λύσει καθόλου το πρόβλημα. Αν συγκρίνουμε την έμφαση που δίνουν στον φυλετικό ρατσισμό στα γήπεδα μ' αυτά που κάναν για την ομοφοβία το αποτέλεσμα είναι ντροπιαστικό".

 

 

[+]

Δείτε επίσης: Ένας γκέι βολεϊμπολίστας άκουσε υπερβολικά πολλές βρισιές σ' αυτόν τον αγώνα - κι αποφάσισε να αντιδράσει...

Μια (αληθινή) ιστορία δημοσιου bullying - με τέλος καλό.