Αινιγματικό και συνάμα διαυγές όσο και η ίδια η μνήμη, το «Φώτα Πολέμου» είναι ένα συναρπαστικό μυθιστόρημα περιπέτειας και έρωτα, ίντριγκας και επιθυμίας.

 

Βρισκόμαστε στο 1945 και το Λονδίνο είναι ακόμη συγκλονισμένο από τον πόλεμο, ανασκαμμένο από τις βόμβες, καθημαγμένο από την ανέχεια. Ο δεκατετράχρονος Ναθάνιελ και η μεγαλύτερη αδελφή του Ρέιτσελ ζουν μακριά από τους γονείς τους, οι οποίοι έχουν εξαφανιστεί από προσώπου γης, αναθέτοντας τη φροντίδα τους σε μια αινιγματική μορφή, τον «Σκόρο», όπως τον αποκαλούν τα παιδιά, που τον υποπτεύονται για εγκληματικές ενέργειες. Σταδιακά πείθονται ολοένα και περισσότερο και ανησυχούν ολοένα και λιγότερο καθώς αρχίζουν να γνωρίζουν το εκκεντρικό πλήθος των φίλων του: άντρες και γυναίκες με κοινή ιστορία, που όλοι τους φαίνονται αποφασισμένοι να προστατεύσουν και να εκπαιδεύσουν (με μάλλον ασυνήθιστους τρόπους) τη Ρέιτσελ και τον Ναθάνιελ. Αλλά είναι πραγματικά αυτοί που ισχυρίζονται ότι είναι; Οι δραστηριότητές τους είναι όντως αυτές που διατείνονται ότι είναι; Και πώς θα νιώσουν τα αδέλφια όταν η μητέρα τους θα επιστρέψει χωρίς τον πατέρα τους μετά από μήνες σιωπής, χωρίς καμιά εξήγηση, χωρίς καμιά δικαιολογία;

 

«Με τα Φώτα πολέμου, την περιπετειώδη προσπάθεια ενός νέου άνδρα να ρίξει φως στο παρελθόν του, ο Οντάατζε ανασυνθέτει το μεταπολεμικό Λονδίνο και τα μυστήριά του. Μεγαλειώδες!» Le Monde des Livres

 

«Ο συγγραφέας του Άγγλου ασθενή υπογράφει ένα κατασκοπικό μυθιστόρημα εποχής, με σημείο αναφοράς τον Conan Doyle αλλά και τους Blake και Mortimer, πολυεπίπεδο, ανατρεπτικό, απολαυστικό». The Seattle Times

 

«Ο Οντάατζε δημιουργεί έναν μαγικό ιστό, που σε παρασύρει σε έναν κόσμο πολέμου και έρωτα, θανάτου και απώλειας, μέσα από τους δαιδάλους της μνήμης». New York Review of Books

 

«Συναρπαστικό από την πρώτη ως την τελευταία αράδα, αυτό το βιβλίο για τα μυστικά και την απώλεια είναι ίσως τελικά το καλύτερο βιβλίο του Οντάατζε ως τώρα». Publishers Weekly

 

«Ποια είναι η μεγαλύτερη ικανοποίηση για έναν συγγραφέα; Όταν το βιβλίο του μπορεί να αλλάξει τον αναγνώστη του, εσωτερικά, ψυχικά, συναισθηματικά. Αυτό καταφέρνει ο Οντάατζε με το βιβλίο αυτό...» Denis Scheck, 3SAT Kulturzeit

 

«Ένα αριστούργημα, ένα ελεγειακό θρίλερ με αύρα σκοτεινού παραμυθιού». The Washington Post

 

O Μάικλ Οντάατζε γεννήθηκε στο Κολόµπο της Σρι Λάνκα το 1943. Το 1952 µετακόµισε µε τη µητέρα του και τα αδέλφια του στην Αγγλία. Σπούδασε στο Bishop's University του Κεµπέκ στον Καναδά, καθώς και στο University of Toronto και στο Queen's University. Το 1967 εξέδωσε την ποιητική συλλογή Τhe Dainty Monsters. Η ποίηση αποτελεί βασικό κοµµάτι του έργου και της γραφής του. Το 1970 εξέδωσε το υβριδικό έργο (ποίησης και πρόζας) The Collected Works of Billy the Kid, ενώ το 1976 ακολούθησε το Coming Through Slaughter. Το 1987 κυκλοφόρησε το In the skin of the lion, το πρώτο του µυθιστόρηµα.

 

Το µυθιστόρηµά του Ο Άγγλος ασθενής (υπό νέα έκδοση από τις Εκδόσεις Πατάκη) τιµήθηκε µε το βραβείο Booker το 1992, ενώ η κινηµατογραφική του µεταφορά από τον Anthony Minghella απέσπασε 9 βραβεία Όσκαρ το 1997, ανάµεσά τους και αυτό της καλύτερης ταινίας. Το 2018 ο Άγγλος ασθενής απέσπασε το Golden Man Booker Award, το βραβείο του καλύτερου βραβείου Booker στην πενηντάχρονη ιστορία του θεσμού. Από τις Εκδόσεις Πατάκη κυκλοφορεί επίσης το μυθιστόρημά του Το τραπέζι της γάτας (2017, μτφρ. Κατερίνα Σχινά), η (εν μέρει αυτοβιογραφική) ιστορία ενός εντεκάχρονου αγοριού από το Κολόμπο της Σρι Λάνκα που στις αρχές της δεκαετίας του '50 επιβιβάζεται σε ένα υπερωκεάνιο με προορισμό την Αγγλία. Ο Μάικλ Οντάατζε ζει στο Τορόντο µε τη σύζυγό του, την πεζογράφο Linda Spalding.