Η επιχείρηση συστηματικού βομβαρδισμού της Μεγάλης Βρετανίας από τους Γερμανούς κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου ονομάστηκε Blitz. Ουσιαστικά, ήταν το όνομα που χρησιμοποίησε ο βρετανικός τύπος -από τη γερμανική λέξη Blitzkrieg, που σημαίνει "πόλεμος αστραπή"- για να περιγράψει τις ανελέητες αεροπορικές επιδρομές που πραγματοποίησαν οι γερμανικές αεροπορικές δυνάμεις πάνω από τη Βρετανία και από τον Σεπτέμβρη του 1940 μέχρι τον Μάιο του 1941.

 

Η επιχείρηση ξεκίνησε στις 7 Σεπτεμβρίου του 1940, όταν 500 βομβαρδιστικά της Luftwaffe, που συνοδεύονταν από άλλα τόσα μαχητικά, βομβάρδισαν το Λονδίνο. Ο βομβαρδισμός της βρετανικής πρωτεύουσας συνεχίστηκε για 57 συνεχόμενες μέρες και κυρίως νύχτες, ενώ αεροπορικές επιθέσεις έγιναν και σε άλλες βρετανικές πόλεις στρατιωτικού ή βιομηχανικού ενδιαφέροντος όπως το Μπέλφαστ, το Μπρίστολ, το Λίβερπουλ και το Μάντσεστερ. Οι σφοδροί βομβαρδισμοί σταμάτησαν μόνο, όταν το ενδιαφέρον του Χίτλερ στράφηκε στη Σοβιετική Ένωση. Ο τελικός απολογισμός του Blitz ήταν 43.000 νεκροί, περίπου 150.000 τραυματίες και ένα εκατομμύριο άστεγοι, ενώ ανυπολόγιστες ήταν οι υλικές ζημιές. 

 

Οι παρακάτω σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες αποτελούν στιγμιότυπα της ζωής στη Μεγάλη Βρετανία τις μέρες της επιχείρησης Blitz. Δείχνουν μέρος της καταστροφής, αλλά απεικονίζουν και την προσπάθεια αντίστασης των Βρετανών πολιτών. 

 

Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
Ο Καθεδρικός Ναός του Αγίου Παύλου στο Λονδίνο, στέκεται όρθιος ανάμεσα στα κατεστραμμένα κτήρια. ©Ted Dearberg/Imperial War Museum

 

Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
Η πλατεία Trafalgar με τις ηθικά ενθαρρυντικές για τους Λονδρέζους αφίσες προπαγάνδας στο Nelson’s Column. ©Ted Dearberg/Imperial War Museum

 

Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
Ένας φύλακας της πολιτικής άμυνας επιθεωρεί τα κατεστραμμένα κτήρια στο Holborn του Λονδίνου. ©Ted Dearberg/Imperial War Museum
Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
Ένα αγόρι - αγγελιοφόρος περπατάει στο βομβαρδισμένο Λονδίνο. ©Ted Dearberg/Imperial War Museum

 

Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
Η άμυνα των Βρετανών ειδικά τις πρώτες μέρες των επιθέσεων ήταν πολύ ασθενής, καθώς τα ελάχιστα αντιαεροπορικά πυροβόλα ήταν αναποτελεσματικά στο ύψος που πετούσαν τα γερμανικά βομβαρδιστικά. ©Ted Dearberg/Imperial War Museum

 

Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
Κορίτσια του ATS διαχειρίζονται μια αντιαεροπορική κινητή μονάδα. Το Auxiliary Territorial Service ήταν το γυναικείο σώμα του βρετανικού στρατού που ιδρύθηκε κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, αρχικά ως εθελοντική υπηρεσία. ©Ted Dearberg/Imperial War Museum

 

Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
Κορίτσι του ATS με κυάλια, τον Δεκέμβρη του 1942. ©Ted Dearberg/Imperial War Museum

 

Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
Άντρες και γυναίκες που δούλευαν σε εργοστάσιο πυρομαχικών παρακολουθούν πρόγραμμα ψυχαγωγίας στο μεσημεριανό τους διάλειμμα. ©Ted Dearberg/Imperial War Museum

 

Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
Η περιοχή του John Lewis στην Oxford Street, στο Λονδίνο. ©Ted Dearberg/Imperial War Museum

 

Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
©Ted Dearberg/Imperial War Museum

 

Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
Τα φώτα του Big Ben κατά τη διάρκεια της επιχείρησης Blitz έσβησαν και έτσι οι Γερμανοί πιλότοι δεν μπορούσαν να τα χρησιμοποιήσουν ως οδηγό. ©Ted Dearberg/Imperial War Museum

 

Σπάνιες έγχρωμες φωτογραφίες από τις μέρες του Blitz στη Μεγάλη Βρετανία
Ο πρωθυπουργός με τους αρχηγούς των ενόπλων δυνάμεων στον κήπο της πρωθυπουργικής κατοικίας, στο νούμερο 10 της Downing Street, στο Λονδίνο τον Μάιο του 1945. ©Ted Dearberg/Imperial War Museum