© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

Η Ιαπωνία βρίσκεται στο «Δαχτυλίδι της Φωτιάς», στην ηφαιστειακή ζώνη του Ειρηνικού Ωκεανού και το έδαφός της είναι κατά βάση ορεινό καλύπτοντας περίπου το 73% της ξηράς των τεσσάρων κύριων νησιών της. Μια σειρά από κορυφές ύψους 3.000 μέτρων, η οροσειρά των Ιαπωνικών Άλπεων που εκτείνεται μέχρι το ηφαίστειο Φούτζι, τρέχει σαν σπονδυλική στήλη χωρίζοντας στη μέση το  Honshu, του μεγαλύτερου από τα νησιά. Αυτή η ορεινή τοπογραφία δημιούργησε περίπου 14.000 ποτάμια πολύ ορμητικά και σχετικά μικρού μήκους με μόλις έξι από αυτά να υπερβαίνουν τα 200 χιλιόμετρα. Λέγεται ότι ο Johannis de Rijke, ο Ολλανδός που εισήγαγε τις τεχνικές διαχείρισης πλημμύρων και υδάτων στην Ιαπωνία στα τέλη του 19ου αιώνα είπε έκπληκτος όταν είδε ένα γιαπωνέζικο ποτάμι: «Αυτό δεν είναι ποτάμι: είναι ένας καταρράκτης!»

 

Αυτό το απότομο και κατακόρυφο έδαφος με τις περιορισμένες εκτάσεις καλλιεργήσιμης γης, διαμόρφωσε την ιαπωνική ιστορία καθώς είχε σαν αποτέλεσμα τα κύρια πληθυσμιακά και οικονομικά κέντρα να δημιουργούνται και να συνωστίζονται γύρω από τα στόμια των ποταμών. Καθοριστικές ήταν και οι συχνές και καταστροφικές πλημμύρες που ακολουθούσαν μετά από περιόδους έντονων βροχών. Οι μεταβαλλόμενες διαθέσεις των ποταμών ήταν μέρος της καθημερινής ζωής στην Ιαπωνία από την αρχαιότητα μέχρι και την σύγχρονη εποχή και γενιές Ιαπώνων έχουν ζήσει τη ζωή τους με μικτά αισθήματα ευγνωμοσύνης και φόβου προς τα ποτάμια. Αυτή η στάση προσεκτικού σεβασμού παραμένει ισχυρή ακόμα και σήμερα, αν και η σύγχρονη τεχνολογία διαχείρισης των υδάτων έχει κάνει τις σοβαρές πλημμύρες πολύ πιο σπάνιες από ό,τι στο παρελθόν.

 

Ο Ōnishi Nariaki, ένας πολυβραβευμένος φωτογράφος καταγράφει τα ποτάμια της Ιαπωνίας από το 1988. Μέσα σ' αυτά τα χρόνια έχει στρέψει το φακό του σε 230 ποτάμια σε όλο το μήκος και πλάτος της χώρας του, από το Hokkaido στην Okinawa. «Το κάθε ποτάμι έχει τη δική του, μοναδική προσωπικότητά» λέει ο ίδιος. «Κοντά στη πηγή τους λίγο - πολύ όλα τα ποτάμια είναι ίδια. Στη συνέχεια όμως, καθώς περνάνε τις κοιλάδες ή ρέουν από τις πεδιάδες προς τη θάλασσα, είναι όλα εντελώς διαφορετικά- εκπληκτικά, για την ακρίβεια. Μπορείς να δεις τα ποτάμια σαν μια αλληγορία της ανθρώπινης ζωής. Κοιτώντας στα ποτάμια έχεις την αίσθηση της μεγαλύτερης εικόνας, της ζωής σε μεγάλη κλίμακα».

Αυτή η μικρή συλλογή από τις εικόνες του Ōnishi μας παρουσιάζει μερικούς από τους ποταμούς που έχουν δημιουργήσει τους διαφορετικούς περιφερειακούς πολιτισμούς της Ιαπωνίας. Οι φωτογραφίες μας δίνουν μια γεύση από το πλούσιο φυσικό περιβάλλον της Ιαπωνίας και τις μεταβαλλόμενες εκφράσεις των ποταμών καθώς αλλάζουν ανάλογα με τις εποχές.

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

© Ōnishi Nariaki
© Ōnishi Nariaki

 

Ο χάρτης με τα ποτάμια που απεικονίζονται στις φωτογραφίες.
Ο χάρτης με τα ποτάμια που απεικονίζονται στις φωτογραφίες.