Μέχρι πολύ πρόσφατα, η εικόνα ενός ποδηλάτη στην Αθήνα έδειχνε εξωτική - έως και επίφοβη για τη σωματική του ακεραιότητα. Δεν είναι τυχαίο ότι μόνο το 4% των Αθηναίων χρησιμοποιεί και το ποδήλατο για τις μετακινήσεις του. Ποσοστό μικρό, σε σχέση με το 27% του πληθυσμού της Ολλανδίας και του αντίστοιχου 18% της Δανίας. Στο Παρίσι έχει εξαγγελθεί πως τα επόμενα δύο χρόνια θα δοθούν στους ποδηλάτες περίπου 290 χλμ. ποδηλατοδρόμων. Στη δική μας πρωτεύουσα, από την άλλη μόνο, κάποιοι δήμοι όπως το Xαλάνδρι, το Μοσχάτο, το Nέο Ψυχικό και του Ζωγράφου έχουν παραχωρήσει κάποια μικρά σοκάκια. Παρ' όλα αυτά, υπάρχουν ομάδες πολιτών που δεν το βάζουν κάτω, παίρνουν την κατάσταση στα χέρια τους και αρχίζουν τις ορθοπεταλιές παρά τις αντίξοες συνθήκες. Η χρησιμοποίηση του ποδηλάτου σε συνδυασμό με τα μέσα μαζικής μεταφοράς δεν είναι μια πρόταση που αφορά έναν συγκεκριμένο ιντελεκτουέλ τρόπο ζωής που ταιριάζει μόνο σε αργόσχολους καλλιτέχνες. Εκτός από τη σωστή γυμναστική που προσφέρει, είναι καθοριστική και για τον τρόπο λειτουργίας μιας σύγχρονης πόλης. Δεν είναι τυχαίο ότι το Άμστερνταμ προκαλεί θαυμασμό σε όλο τον κόσμο για τις άρτιες υποδομές του ή, για να μιλάμε και για τα δικά μας, θεωρείται αξιοζήλευτοτο θαύμα της Καρδίτσας, όπου πάνω από το 20% των καθημερινών μετακινήσεων γίνεται με το ποδήλατο. Με σωστό σχεδιασμό σε ποδηλατόδρομους θα παρουσιαστούν ένα σωρό λύσεις για τα μεγαλύτερα αθηναϊκά προβλήματα, που είναι το κυκλοφοριακό και η ατμοσφαιρική ρύπανση.

Δεν φτάνουν, όμως, οι υποδομές, χρειάζεται και η εκπαίδευση. Για παράδειγμα, οι μαθητές του 26ου Γυμνασίου Αθηνών, διαπιστώνοντας πως οι ανάγκες οδηγούν σε ολοένα περισσότερη χρήση του ποδηλάτου σαν μέσο μεταφοράς, δημιούργησαν μια περιβαλλοντική ομάδα που ανέλαβε να ερευνήσει κατά πόσο είναι εφικτό να δημιουργηθούν οι υποδομές στην περιοχή της Αττικής αλλά και στην ευρύτερη Ελλάδα. Τα παιδιά πρότειναν σε αρκετούς δήμους, μεταξύ των οποίων και η Αθήνα, πώς θα μπορούσε η πόλη να γίνει πιο προσιτή στους ποδηλατάκηδες, ενώ παράλληλα πραγματοποιούν εβδομαδιαίες ποδηλατικές εξορμήσεις. Επιπλέον, υπάρχουν αρκετές οργανώσεις στις οποίες μπορείτε να απευθυνθείτε και να συνασπιστείτε στα ποδηλατικά αιτήματα με τους ομοϊδεάτες σας. Οι ΠΟΔΗΛΑΤισσΕΣείναι από τους πρωτοπόρους. Έχουν κατασκευάσει ένα πάρα πολύ οργανωμένο site (www.podilates.gr) στο οποίο μπορείς να βρεις όλα τα νέα που αφορούν το ποδήλατο, τις καλύτερες αθηναϊκές διαδρομές, κείμενα καθώς και άλλα χρήσιμα. Η ομάδα των ΠΟΔΗΛΑΤισσΩΝ διοργανώνει, μάλιστα, εκτός από τις καθιερωμένες βόλτες της, για το Σαββατοκύριακο 7 και 8 Ιουνίου ένα event με τίτλο «24ώρες για το ποδήλατο», που θα περιλαμβάνει ξεναγήσεις, συζητήσεις, μέχρι και επισκευές σε παλιά οχήματα. Ο στόχος του project είναι ξεκάθαρος: Να βάλουμε το ποδήλατο στη ζωή μας. Άλλες ομάδες που προσφέρουν οργανωμένες βόλτες είναι H Πόλη Μου Με Ποδήλατο (www.poli-podilato.gr), που δραστηριοποιείται κυρίως στο κέντρο της Αθήνας σε συνεργασία με τη Γενική Γραμματεία Nέας Γενιάς, η Πάμε βόλτα (www.pamevolta.gr) που εξειδικεύεται σε μονοήμερες εκδρομές ιστορικού και φυσικού ενδιαφέροντος, η Critical Mass (www.criticalmass.gr), μια μαχητική οργάνωση για τα δικαιώματα του ποδηλάτη, οι Φίλοι του Ποδηλάτου (hwww.filoi.eie.gr) και οι Athens Bicycle Club (www.external.gr/abc).