Δέκα χρόνια ατελείωτου χορού, δυνατών beats, εξαιρετικών DJs που βάζουν την Ελλάδα στον παγκόσμιο χάρτη της dance σκηνής… Χιλιάδες κόσμου που έχει συνωστιστεί, έχει ιδρώσει κι έχει δημιουργήσει αναμνήσεις συνδεδεμένες με τη μουσική. Το Blend κλείνει φέτος τα 10 χρόνια παρουσίας στην Αθηναϊκή νύχτα κι ο άνθρωπος που ευθύνεται για όλο αυτό, ο αγαπημένος των clubbers Lorenzo Blender μας ταξιδεύει στο παρελθόν, το παρόν και το μέλλον αυτής της εξαιρετικής προσπάθειας.

 

— Πώς προέκυψε το Blend brand και ποιο ήταν το concept πίσω από τη δημιουργία του;

To concept είχε ξεκινήσει από πολύ πριν, δηλαδή 17 χρόνια πίσω, ως QBASE. To Blend είναι η συνέχεια του QBASE. Μετά από αρκετά χρόνια επιτυχημένων events σε συνεργασία με τον DJ Mikee, ο οποίος είχε παίξει μεγάλο ρόλο στη  δημιουργία του QBASE,  λόγω διαφόρων καταστάσεων της εποχής τότε, έκανα την επιλογή ν'αλλάξει το όνομα και να ξεκινήσει ένα καινούριο brand, πιο αναβαθμισμένο με βάση τη διεθνή dance σκηνή. Έτσι γεννήθηκε το Blend! To concept πίσω από τη δημιουργία του ήταν να ανεβάσουμε το επίπεδο της Techno και Tech House σκηνής όσο ψηλότερα γίνεται και στην Ελλάδα, ώστε να αγγίξουμε τα επίπεδα του εξωτερικού, φέρνοντας όλο και περισσότερα αστέρια DJs και παραγωγούς της παγκόσμιας ηλεκτρονικής σκηνής και πάντα με το πιο αναβαθμισμένο επίπεδο οπτικοακουστικού εξοπλισμού. To Blend γεννήθηκε την εποχή που γινόταν η ανάμειξη της Techno με τη House, τότε που σημειώθηκε η αναβάθμιση του ηλεκτρονικού ήχου και γεννιόταν η πιο groovy πλευρά της Techno αλλά και η Tech House, μουσικά είδη τα οποία εξελίσσονται μέχρι και σήμερα. Ακριβώς απ' αυτή την ανάμειξη εμπνευστήκαμε το όνομα Blend! Το logo στην ουσία είναι το εξάρτημα που έχουν μέσα τα ηλεκτρονικά blender...

 

 

 

— Ποιες ήταν οι μεγαλύτερες δυσκολίες που αντιμετώπισες στην αρχή και ποιες από αυτές οφείλονταν στο ότι ζεις στην Ελλάδα;

Από τις μεγαλύτερες δυσκολίες που συναντήσαμε στο ξεκίνημα ήταν η συνεργασία με τους ιδιοκτήτες των χώρων που κάναμε τα events, καθώς οι περισσότεροι ήταν επαγγελματίες απατεώνες. Μας νοίκιαζαν το location αλλά επιχειρηματικά συμπεριφέρονταν σαν πιράνχας! Αν μπορούσαν θα έτρωγαν κι εμάς! Είχαμε δεχτεί μέχρι και απειλές. Ένας ιδιοκτήτης, θυμάμαι, είχε αναθέσει σε μπράβους να μας παίρνουν όλη την είσπραξη, σε σημείο που δεν είχαμε να πληρώσουμε ούτε τον καλλιτέχνη, αλλά ούτε και να συντηρηθούμε. Γενικά, επικράτησε για καιρό στο παρελθόν μια hardcore κατάσταση απατεωνιάς που δε μας άφηνε να κάνουμε τη δουλειά μας όπως έπρεπε και θέλαμε. Έπρεπε να έχεις πολύ δυνατά νεύρα για να το αντιμετωπίσεις όλο αυτό. Επίσης, παλιά υπήρχε μια περίοδος όπου έκανε επίθεση η αστυνομία σε όλα τα events της ηλεκτρονικής μουσικής, γεγονός που κράτησε τον χώρο πίσω για αρκετό καιρό. Πιστεύω πως αν δεν είχαμε τέτοιο πάθος γι' αυτή τη μουσική, ίσως να είχαμε παραδώσει πνεύμα... Εξίσου μεγάλη δυσκολία είχε δημιουργήσει και το γεγονός ότι δεν υπήρχε σωστή ενημέρωση γύρω από την ηλεκτρονική σκηνή στην Ελλάδα. Π.χ. ένα σοβαρό ραδιόφωνο που να προωθεί τον πιο underground ήχο, ώστε να προσελκύσει κοινό. Γενικώς, δεν υπήρχε υποστήριξη από τα media. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να μην ζυμώνεται το κοινό με αυτόν τον ήχο και να παραμένει προσκολλημένο σε πιο παλιά ακούσματα. Ευτυχώς, πλέον έχει άμεση πρόσβαση μέσω του διαδικτύου και έχουν πλέον τη δυνατότητα να μυήσουμε «αυτιά» σε πιο ψαγμένους ήχους. 

 

— Ποιo ήταν το πρώτο Blend event που έγινε, πού και με ποιούς? Τι θυμάσαι από εκείνη τη βραδιά;

Ήταν την 21η Οκτωβρίου του 2005 με καλεσμένους τους Chris Liebing και Speed DJ στο Gagarin. Μια τρομερή βραδιά που κράτησε μέχρι τις 9 το πρωί, ένα εκρηκτικό set, η απόλυτη Techno εμπειρία! Ωστόσο ο χώρος του Gagarin δε μας ταίριαζε ιδιαίτερα, γι' αυτό και αμέσως μετά μεταφέραμε τα events μας στο Fuzz, τότε που ήταν ακόμα στη Λ. Βουλιαγμένης.

                                        

— Μπορείς να μας παραθέσεις μια πολύ αστεία κατάσταση/γεγονός που έζησες σε κάποιο πάρτυ και μια δύσκολη;

Αστείες καταστάσεις υπάρχουν άπειρες στη μνήμη μου. Μια από αυτές συνέβη πέρσι το καλοκαίρι στη Μύκονο, όταν οδηγούσα το αμάξι με όλο το δυναμικό της M-nus μέσα, από τον Richie Hawtin μέχρι τον Gaiser. Ανεβαίνοντας μια τεράστια ανηφόρα προς το ξενοδοχείο, το αυτοκίνητο έμεινε! Έπρεπε να κάνω όπισθεν μέχρι κάτω, το οποίο όμως ήταν πολύ δύσκολο. Είχα γίνει κατακόκκινος από τη ντροπή μου! Τελικά λέω στον Richie «λες να δοκιμάσουμε άλλη μια φορά;». Μου λέει «yeah, I take the risk» και ξεκινάμε, χωρίς επιτυχία όμως ξανά, μου έμεινε στη μέση της ανηφόρας! Τελικά ήρθαν και μας μετέφεραν με το αυτοκίνητο του ξενοδοχείου. Γελάσαμε πολύ εκείνη τη μέρα, ευτυχώς το πήραν όλοι στην πλάκα. Μια πραγματικά δύσκολη κατάσταση ζήσαμε φέτος το καλοκαίρι, λόγω του Capital Control. Δεν μπορούσαμε να πληρώσουμε ούτε τους καλλιτέχνες, ούτε τα εισιτήριά τους για να έρθουν στην Αθήνα και στη Μύκονο. Ήμουν αναγκασμένος να ζητάω από τους DJs να κλείνουν τα εισιτήρια με δικά τους έξοδα και να τους τα πληρώνουμε εκ των υστέρων. Ευτυχώς που υπάρχει σχέση εμπιστοσύνης μεταξύ μας και κάπως έτσι βρίσκαμε λύσεις. Ήταν ένας εφιάλτης, ο οποίος δυστυχώς συνεχίζεται. 

 

 

 

— ‘Εχουν κάποιοι μεγάλοι DJs συμπεριφορά superstar; Ποιο είναι το πιο δύσκολο rider που έχεις λάβει; Έχει τύχει να αποφασίσεις πως δε θέλεις να συνεργαστείς ξανά με κάποιον λόγω του χαρακτήρα του και της συμπεριφοράς του;

Εννοείται ότι κάποιοι μεγάλοι DJs έχουν συμπεριφορά superstar ακριβώς γιατί

είναι superstars! Οφείλουμε κι εμείς να τους προσέχουμε όσο περισσότερο γίνεται. Είναι άνθρωποι που κάθε μέρα παίζουν μουσική σε διαφορετική χώρα και πρέπει να έχουν θετική ενέργεια, ώστε να αποδώσουν όταν πρέπει. Η ψυχολογία παίζει πάντα πολύ μεγάλο ρόλο στους μουσικούς και τους καλλιτέχνες γενικότερα. Εμείς είμαστε εκείνοι που πρέπει να τους κάνουμε να νιώσουν όσο πιο άνετα γίνεται, ώστε να είναι χαρούμενοι και ευδιάθετοι και συνεπώς να εκτοξεύσουν το πάρτι! Δύσκολα riders; Πολλά. Από τα πιο δύσκολα του Techniques 03 με M-nus Showcase (Richie Hawtin, Dubfire, Matador, Gaiser και Fabio Florido), όπου στήσαμε ένα απίστευτο οπτικοακουστικό σύστημα. Πολύ απαιτητικό κι εκείνο του Skrillex. Ναι, μου έχει τύχει να μη θέλω να συνεργαστώ με κάποιον λόγω του χαρακτήρα του και της συμπεριφοράς του. Η πείρα όμως μου έχει μάθει ότι εκείνοι που καβαλάνε καλάμι δεν έχουν πολύ μέλλον, κάποια στιγμή αυτοκαταστρέφονται. Δεν είναι τυχαίο που οι μεγαλύτεροι superstars είναι αξιόλογες προσωπικότητες.

 

— Το Blend καλύπτει ένα μεγάλο φάσμα της ηλεκτρονικής μουσικής σκηνής, αλλά έχει μια εστίαση στο techno. Οφείλεται σε δική σου επιλογή και αγάπη για τον συγκεκριμένο ήχο, ή έχει να κάνει και με τον αριθμό των ατόμων και την εμπορικότητα που διαθέτει ένα techno event σε σχέση π.χ. με ένα house;

Το ότι το Blend εστιάζει κατά βάση στο Techno οφείλεται αυστηρά στο προσωπικό μας γούστο. Αυτή η δουλειά ξεκίνησε από την αγάπη προς αυτό τον ήχο. Παραδέχομαι ότι είμαι techno freak  από πολύ μικρή ηλικία, αφού έχω μεγαλώσει στο εξωτερικό. Μέχρι τα 18 μου ζούσα στη Γερμανία κι ήρθα σ' επαφή με την ηλεκτρονική μουσική στα 14. Στόχος μας είναι ν' αναπτύξουμε αυτό που αγαπάμε περισσότερο. Όλοι οι ήχοι είναι σεβαστοί και καλοδεχούμενοι, όταν υπάρχει ποιότητα. Αλλά η καρδιά του Blend χτυπάει σε ρυθμούς techno και η ψυχή του θα συνεχίσει να είναι για πάντα ταυτισμένη με το techno και την tech house.

 

— Ποιο είναι το πιο επιτυχημένο event των τελευτίων 10 ετών; Πόσος κόσμος συγκεντρώθηκε, πού έγινε και ποιός-οι έπαιζαν;

Υπάρχουν πολλά παρόμοιας επιτυχίας events, δεν μπορώ να αναφερθώ μόνο σε ένα, επειδή θα αδικήσουμε τα υπόλοιπα. Μπορώ να πω, όμως, πως στην Αθήνα τα πιο επιτυχημένα events είναι τα Techniques όπου το κοινό κυμαίνεται κατά μέσο όρο στους 4000 ανθρώπους. Πώς όχι άλλωστε, όταν headliners είναι οι SVEN VATH - LUCIANO, MARCO CAROLA- LOCO DICE - GUTI, RICHIE HAWTIN- DUBFIRE GAISER- MATADOR- FABIO FLORIDO.

 

— Τελικά, υπάρχει κοινό που ακούει ηλεκτρονική μουσική στην Ελλάδα και είναι ικανό να συντηρήσει τη συγκεκριμένη μουσική σκηνή;

Φυσικά και υπάρχει και μάλιστα πάρα πολύ μεγάλο, ικανό να συντηρήσει τη συγκεκριμένη μουσική σκηνή, ιδιαίτερα από τη στιγμή που φαίνεται ξεκάθαρα πως κάθε χρόνο πάμε και καλύτερα! Το πάθος προς τη συγκεκριμένη μουσική αυξάνει όλο και περισσότερο στις νέες γενιές.

 

 

 

— Είσαι ένας από τους ανθρώπους που έχουν παίξει σημαντικό ρόλο στη δημιουργία της ηλεκτρονικής σκηνής σε αυτή τη χώρα. Πόσο έχουν αλλάξει τα πράγματα, οι καταστάσεις, το κοινό από τότε που ξεκίνησες, ως σήμερα? Ποιά ήταν τα πράγματα που βοήθησαν στην εξέλιξη και ποιά είναι αυτά που μας κρατούν πίσω;

Όταν ήρθα από τη Γερμανία το 1993 δεν υπήρχε Techno πεδίο στην Ελλάδα. Πιστεύω πως η δουλειά μας αυτά τα 17 χρόνια έχει παίξει τον πιο σημαντικό ρόλο στην ανάπτυξη της ποιοτικής ηλεκτρονικής σκηνής στη χώρα μας. Καταφέραμε να φέρουμε το ελληνικό κοινό όσο πιο κοντά γίνεται στην πηγή αυτού του ήχου. Μπορεί να είχαμε αμέτρητα προβλήματα και δυσκολίες, αλλά πιστεύω πως το αποτέλεσμα μετράει και μας κάνει χαρούμενους. Αυτή τη στιγμή το επίπεδο είναι ανεβασμένο και εδώ. Όλοι σχεδόν οι τεράστιοι καλλιτέχνες έρχονται και κάνουν τρομερά events στην Ελλάδα. Κι έπεται συνέχεια. Φυσικά, έχουν αλλάξει οι καταστάσεις από τότε, γενικά δεν είμαι όμως από τους ανθρώπους που λένε ότι παλιά τα πράγματα ήταν καλύτερα. Πιστεύω πως όσο εξελίσσεται η μουσική, τα πράγματα μόνο προς το καλύτερο θα πηγαίνουν. Τα θέματα που μας κρατάνε πίσω είναι γνωστά και τα ίδια για όλους στη χώρα που ζούμε. Θα θέλαμε να κάνουμε περισσότερα μεγάλα events, πχ. ένα φεστιβάλ με περισσότερα stages, αλλά είναι δύσκολο ακόμα. 

 

— Στα χρόνια της κρίσης είναι εύκολο για έναν event promoter/organizer να συνεχίσει μια επιτυχημένη πορεία, ή χρειάζεται να ρισκάρει πολύ συχνά;

Δεν είναι τόσο εύκολο, διότι οι καλλιτέχνες αυτού του επιπέδου που συνεργαζόμαστε αυξάνουν τα κασέ τους κάθε χρόνο και οι παραγωγές που κάνουμε είναι επίσης πολύ ακριβές, οπότε πρέπει να είσαι προσεκτικός, ώστε να κάνεις σωστές επιλογές με επαγγελματισμό για να μη γίνει ζημιά. Φυσικά, υπάρχει και το ρίσκο πάντα, αλλά μετά από τόσα χρόνια εμπειρίας έχουμε πλέον μάθει να είμαστε επαγγελματίες και να αποφεύγουμε τις «κακοτοπιές».

 

— Προσωπικά, πόσο και πώς θεωρείς πως έχεις/έχετε διαμορφώσει τα γούστα, τις επιλογές και το μουσικό αισθητήριο του κόσμου, όλα αυτά τα χρόνια;

Θεωρώ ότι είμαστε ακόμα στο ξεκίνημα της Techno στην Ελλάδα, εφόσον εμφανίστηκε εδώ με τη γέννηση του QBASE και συνεχίζει με το Blend. Αποτελούμε τη βάση της ηλεκτρονικής σκηνής στη χώρα μας, οπότε σίγουρα έχουμε παίξει πολύ μεγάλο ρόλο στη διαμόρφωση των προτιμήσεων του κόσμου. 

 

— Έχοντας ταξιδέψει στο πολύ εξωτερικό, ποιά είναι τα στοιχεία/καταστάσεις που θα ευχόσουν να υπάρχουν στην Ελλάδα σε σχέση με τη δουλειά σου και ποιά είναι τα θετικά που υπάρχουν εδώ και όχι έξω;

Θα ευχόμουν να μπορούσαμε να επενδύσουμε σε ακόμα πιο πολλά οπτικά εφέ στα events χωρίς να φοβόμαστε ότι θα χάσουμε χρήματα - λόγω της οικονομικής κατάστασης που επικρατεί. Επίσης, θα ήθελα να μπορούσαμε να φέρναμε και κάποιους πιο φρέσκους καλλιτέχνες, να υπάρχει η απήχηση από τον κόσμο για κάτι τέτοιο, γιατί στην Ελλάδα τα πράγματα φτάνουν λίγο πιο αργά πάντα. Τα θετικά στοιχεία είναι πως ενσαρκώνουμε ένα μεσογειακό λαό με πολλή ενέργεια και πάθος, έχουμε μια ξεχωριστή αύρα που ανατινάζει τo dancefloor κι αυτό είναι μοναδικό! Επίσης, μην ξεχνάμε ότι ζούμε σε μια από τις πιο όμορφες χώρες του κόσμου, έχουμε μεγάλο καλοκαίρι, πολλά νησιά και είμαστε πολύ δημοφιλής προορισμός σε όλο τον πλανήτη. Έχουμε και τη Μύκονο και το Cavo Paradiso που μας ανεβάζει ένα επίπεδο πιο πάνω στα μάτια όλων στο εξωτερικό, μιας και είναι ένα από τα καλύτερα clubs του κόσμου.

 

 

 

—Τι έχουμε να περιμένουμε από τα Blend τη σαιζόν 2015-16 και ποιά είναι τα μελλοντικά σου σχέδια;

To επόμενο μεγάλο event θα είναι το Techniques 05, αυτό το Σάββατο 26/9, όπου γιορτάζουμε τα 10 χρόνια ζωής του Blend και είναι ιστορικό γεγονός για μας! Επόμενο μεγάλο gig είναι εκείνο στις 7 Νοεμβρίου με headliners τους Chris Liebing και Nicole Moudaber, που αναμένεται εκρηκτικό! Το Blend θα συνεχίσει την επόμενη σεζόν πολύ δυναμικά με πολλά events. Γενικά, σκοπός μας είναι να αγκαλιάζουμε και να συνεργαζόμαστε με όσο το δυνατόν περισσότερους χώρους στην Αθήνα, ώστε να υπάρχει και εναλλαγή σκηνικού σε κάθε party. Φέτος θα είμαστε παρόντες στο Gazi Music Hall για τα πολύ μεγάλα events, στο Iera Odos, στο KooKoo, στο Fuzz, στο Six D.o.g.s, στο Steam, στο Acro και αλλού. Στη σεζόν 2015-16 έχουμε προγραμματίσει να έρθουν στην Ελλάδα πολλοί καλλιτέχνες, όπως: Richie Hawtin , Sven Vath , Marco Carola , Loco Dice , Adam Beyer , Chris Liebing , Joseph Capriati , Ricardo Villalobos , Paco Osuna ,  Nina Kraviz , Luciano ,Solomun  , Dubfire ,Maceo Plex ,Ben Klock , Marcel Dettmann , Tale of Us ,Nicole Moudaber , Sam Paganini , Sasha Carasi ,Luigi Madona , Shlomi Aber , Paul Ritch , Ilario Alicante , Hito , tINI , Nick Curly , Guti , Marc Antona, κά. Επίσης, προετοιμάζουμε και το label μας!

 

— Έχεις πειραματιστεί κι εσύ μουσικά;

Εννοείται, αφού είμαι τρελός με την μουσική. Πειραματίζομαι μουσικά εδώ και πάρα πολλά χρόνια. Έχω το δικό μου home studio και ως πρώην χορευτής έχω τον ρυθμό στο αίμα μου. Συν του ότι έχω και την ανάγκη να εκτονώνομαι καλλιτεχνικά. Είναι το χόμπι μου, κάτι που αγαπώ πολύ και θα συνεχίσω να κάνω για πάντα, κάθε φορά που έχω έστω και λίγο ελεύθερο χρόνο. Έχω βγάλει και κομμάτια στο παρελθόν. Πρόσφατα στο cd του Fabric (Wiggle Records) το κομμάτι λέγεται «Subboom». Το πιο πρόσφατο release συγκαταλέγεται στο «Deephase» του Mikee. Λέγεται «Dream» και το remix έχουν κάνει οι Terry Francis και Mikee.

 

— Tο Techniques είναι πλέον ένας θεσμός που συναγωνίζεται τα μεγάλα διεθνή φεστιβάλ. Οραματίζεσαι κάτι ακόμα μεγαλύτερο;

Σκοπός του Techniques είναι σιγά-σιγά να μεγαλώσει όλο και περισσότερο. Όταν και η αγορά της Αθήνας το επιτρέψει, φυσικά. Οραματιζόμαστε να το μεγαλώσουμε με πιο πολλά stages και με χώρους μεγαλύτερης χωρητικότητας.

 

— Με ποιους DJs διατηρείς προσωπική/φιλική σχέση;

Μετά από τόσα χρόνια και τόσα events σε αυτό τον χώρο και με αμέτρητες όμορφες εμπειρίες, έχω αναπτύξει φιλικές σχέσεις με πολλούς καλλιτέχνες. Ιδιαίτερα κοντά μου είναι οι Richie Hawtin,  Sven Vath, Marco Carola, Loco Dice, Adam Beyer, Chris Liebing, Terry Francis, Nicole Moudaber, Nina Kraviz, Barem, Gaiser, Ricardo Villalobos και πολλοί άλλοι.

 

— Ποιος/οι από τους καλλιτέχνες που έχουν έρθει στην Ελλάδα έχεις αισθανθεί προσωπικά ότι αγαπούν ιδιαίτερα το ελληνικό κοινό;

Μπορώ να πω πως οι περισσότεροι γουστάρουν και αγαπούν τα Blend parties. Και το ελληνικό κοινό.

 

— Υπάρχει κάτι που θα ήθελες να πεις στο κοινό που ακολουθεί το Blend πιστά όλα αυτά τα χρόνια;

Εννοείται! Πρώτα απ' όλα θέλω να πω ένα τεράστιο ευχαριστώ σε όλους τους Blenders που τόσα χρόνια μας στηρίζουν και μας αγαπάνε με πάθος. Χωρίς αυτούς, δεν θα μπορούσε να υπάρχει το Blend στο επίπεδο που βρίσκεται σήμερα. Επίσης θα ήθελα να τους προετοιμάσω για πολύ techno και tech house μέσα στο 2015-2016. Θα κοπούν ανάσες!

 

 

 

Το BlendTechniques 05 (10 YearsBlend) θα γίνει το Σάββατο 26 Σεπτεμβρίου στο GaziMusicHall με guests τους SvenVath και NinaKraviz.