Στην εκκλησία του Αγίου Παύλου στη Μοσούλη πραγματοποιήθηκε η πρώτη χριστουγεννιάτικη λειτουργία στην ιρακινή πόλη, μετά την εκδίωξη των μαχητών του Ισλαμικού Κράτους από την περιοχή.

 

Η δημόσια επίδειξη χριστιανικών τελετουργικών ήταν δύσκολη και επικίνδυνη κατά την περίοδο που η Μοσούλη βρισκόταν υπό την κατοχή του ISIS.

 

Πολλοί Χριστιανοί διέφυγαν για να γλυτώσουν τις διώξεις, με τους τζιχαντιστές να αναγκάζουν με τη βία όσους από τους πιστούς παρέμειναν, να προσηλυτιστούν στο Ισλαμ, να πληρώσουν φόρο ή να πεθάνουν.

 

Το Ισλαμικό Κράτος ηττήθηκε από τις ιρακινές δυνάμεις τον περασμένο Ιούλιο. Στις αρχές του Δεκέμβρη, ο Ιρακινός πρωθυπουργός, Haider al- Abadi ανακοίνωσε ότι η τριετής πολεμική εκστρατεία για την εκδίωξη των τζιχαντιστών από τη χώρα στέφθηκε από επιτυχία.

 

Κατά τη διάρκεια της λειτουργίας, θωρακισμένα οχήματα βρίσκονταν σταθμευμένα έξω από την εκκλησία, ενώ μέσα, λευκά σεντόνια κάλυπταν τα βομβαρδισμένα παράθυρα. 

 

Ο επικεφαλής της Εκκλησίας των Χαλδαίων Καθολικών του Ιράκ, Louis Raphael Sako, ζήτησε από τους πιστούς να προσευχηθούν για την «ειρήνη και τη σταθερότητα στη Μοσούλη, το Ιράκ και τον κόσμο».

 

Η Farqad Malko, μία Χριστιανή που επέστρεψε στην πόλη μετά την ήττα του ISIS, δήλωσε ότι η λειτουργία ήταν «σημαντική για την αναβίωση της χριστιανικής ζωής».

 

Ο Άγιος Παύλος είναι η μοναδική λειτουργική εκκλησία της Μοσούλης και παραμένει ανοιχτή μόνο χάρη στις προσπάθειες εθελοντών σύμφωνα με το AFP.

 

Πριν την προέλαση του Ισλαμικού Κράτους το 2014, εκτιμάται ότι η χριστιανική κοινότητα της Μοσούλης αποτελούνταν από 35.000 μέλη.

 

 

 

 

 

 

 

Με πληροφορίες από BBC