Η Βόρεια Κορέα προσπάθησε να εκτοξεύσει σήμερα έναν πύραυλο από πεδίο δοκιμών κοντά στο Σινπό, στις ανατολικές ακτές της, αλλά η δοκιμή απέτυχε, ανακοίνωσε ο στρατός της Νότιας Κορέας. Ο στρατός των ΗΠΑ επιβεβαίωσε πως ο πύραυλος ανατινάχθηκε «σχεδόν αμέσως». 

 

Ούτε η Σεούλ, ούτε η Ουάσινγκτον ήταν άμεσα σε θέση να προσδιορίσουν τη φύση του εν λόγω πυραύλου, όμως η χρονική στιγμή που έγινε αυτή η εκτόξευση φαίνεται ότι είχε επιλεγεί επιμελώς. Πραγματοποιήθηκε την επομένη της γιγάντιας στρατιωτικής παρέλασης που οργανώθηκε από το καθεστώς της Πιονγιάνγκ για την 105η επέτειο από τη γέννηση του ιδρυτή της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κορέας (RPDC) Κιμ Ιλ Σουνγκ.


Στη διάρκεια της παρέλασης παρουσιάστηκαν περίπου εξήντα πύραυλοι και κυρίως αυτό που φάνηκε ότι είναι ένας νέος τύπος διηπειρωτικού βαλλιστικού πυραύλου.


Η εκτόξευση αυτή πραγματοποιήθηκε εξάλλου μερικές μόνο ώρες πριν από την άφιξη στη Νότια Κορέα του αμερικανού αντιπροέδρου Μάικ Πενς για συνομιλίες που θα επικεντρωθούν στη βορειοκορεατική απειλή.

 

Η διπλωματία της Νότιας Κορέας έκρινε σήμερα ότι η νέα εκτόξευση πυραύλου απειλεί όλο τον κόσμο και απείλησε ότι θα λάβει μέτρα για να τιμωρηθεί η Πιονγιάνγκ εάν προχωρήσει σε νέες προκλήσεις, όπως μια πυρηνική δοκιμή ή η εκτόξευση ενός πυραύλου μεγάλου βεληνεκούς.

 

Το γεγονός ότι «η Βόρεια Κορέα επέδειξε διάφορους επιθετικούς πυραύλους στη χθεσινή στρατιωτική παρέλαση και τόλμησε να εκτοξεύσει έναν βαλλιστικό πύραυλο σήμερα είναι μια επίδειξη δύναμης που απειλεί όλο τον κόσμο», ανέφερε σε μια ανακοίνωση που έδωσε στη δημοσιότητα το νοτιοκορεάτικο υπουργείο Εξωτερικών.

 

«Είναι πιθανό αυτή η εκτόξευση να ήταν δοκιμή ενός νέου τύπου πυραύλου ή ενός βελτιωμένου πυραύλου, πράγμα που σημαίνει ότι είναι πολύ πιθανο να υπάρξει προσχεχώς νέα πρόκληση», δήλωσε ο Κιμ Ντονγκ-Γιουμπ, ειδικός στο Ινστιτούτο Μελετών για την Άπω Ανατολή του πανεπιστημίου Κιουνγκνάμ της Σεούλ.

 

Αμερικανός κυβερνητικός αξιωματούχος ανέφερε πως μπορεί να ειπωθεί με υψηλό βαθμό βεβαιότητας ότι δεν εκτοξεύθηκε από τη Βόρεια Κορέα ένας διηπειρωτικός βαλλιστικός πύραυλος, κατά την αποτυχημένη δοκιμή, αλλά η εκτίμηση των δεδομένων βρίσκεται ακόμη σε εξέλιξη. Ένας δεύτερος αμερικανός κυβερνητικός αξιωματούχος δήλωσε ότι ο πύραυλος αυτός φαίνεται ότι είναι σχεδιασμένος για να εκτοξεύεται από τη στεριά.

 

Στο μεταξύ, ο υπουργός Άμυνας των ΗΠΑ Τζιμ Μάτις, σε μια ανακοίνωση που εξέδωσαν οι υπηρεσίες του, ανέφερε ότι ο αμερικανός πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ και οι σύμβουλοί του για στρατιωτικά θέματα έχουν ενημερωθεί για την αποτυχημένη δοκιμή πυραύλου της Βόρειας Κορέας. Ο Τραμπ δεν έκανε κάποιο σχόλιο για το ζήτημα, σύμφωνα με την ανακοίνωση του Μάτις.


Νωρίτερα ανακοινώθηκε ότι ο αντιπρόεδρος των ΗΠΑ Μάικ Πενς, ο οποίος ταξιδεύει προς τη Σεούλ, την πρωτεύουσα της Νότιας Κορέας, επίσης ενημερώθηκε για την εκτόξευση του πυραύλου και βρίσκεται σε επαφή με τον Τραμπ. Ο Πενς ενημερώθηκε περίπου μία ώρα αφότου το αεροσκάφος του απογειώθηκε από το Άνκορατζ της Αλάσκας, διευκρίνισαν συνεργάτες του.

 

Κλιμάκωση της έντασης


Η Βόρεια Κορέα εκτόξευσε έναν βαλλιστικό πύραυλο από την ίδια περιοχή νωρίτερα αυτόν τον μήνα, λίγο πριν από τη σύνοδο των προέδρων των ΗΠΑ και της Κίνας, στην οποία επρόκειτο να συζητηθεί το βορειοκορεάτικο πρόγραμμα εξοπλισμών. Η ένταση κλιμακώθηκε το τελευταίο διάστημα στην περιοχή, εν μέσω των ανησυχιών πως η Πιονγιάνγκ θα προχωρούσε σε μια νέα πυρηνική ή πυραυλική δοκιμή.


Ο Λευκός Οίκος απηύθυνε «προειδοποιήσεις» στην Β. Κορέα και ο Τραμπ διεμήνυσε πως το βορειοκορεατικό «πρόβλημα» θα «λυθεί». Οι πιθανότητες να υπάρξει αμερικανικό στρατιωτικό πλήγμα εναντίον της Βόρειας Κορέας θεωρήθηκε πως αυξήθηκαν, μετά τα πυραυλικά πλήγματα των ΗΠΑ στη Συρία την 7η Απριλίου.


Ο Τραμπ διέταξε να πλεύσει στην περιοχή μια ναυτική δύναμη κρούσης με ναυαρχίδα το αεροπλανοφόρο USS Carl Vinson, σε μια επίδειξη δύναμης, την ώρα που η κυβέρνησή του μελετά την επιβολή νέων, ακόμη πιο σκληρών οικονομικών κυρώσεων στη Βόρεια Κορέα αλλά και τις στρατιωτικές της επιλογές. Η Βόρεια Κορέα προειδοποίησε από την πλευρά της ότι θα ανταποδώσει με πυρηνικά όπλα μια αμερικανική πυρηνική επίθεση.

Δοκιμές πυραύλων και πυρηνικές δοκιμές

 

Η Πιονγιάνγκ επιτάχυνε σημαντικά τα προγράμματά της για την κατασκευή βαλλιστικών πυραύλων και πυρηνικών όπλων, τα οποία εντούτοις απαγορεύονται από τη διεθνή κοινότητα. Από την αρχή του 2016, το βορειοκορεατικό καθεστώς, έχει πραγματοποιήσει δύο πυρηνικές δοκιμές --την τέταρτη και την πέμπτη στην ιστορία του-- και δεκάδες εκτοξεύσεις πυραύλων.


Η Βόρεια Κορέα συνηθίζει να γιορτάζει τις μεγάλες επετείους του καθεστώτος με εκτοξεύσεις βλημάτων, μερικά από τα οποία έπεσαν πρόσφατα στη θάλασσα επικίνδυνα κοντά στην Ιαπωνία. Οι δοκιμές αυτές αποτελούν επίσης συχνά μηνύματα που απευθύνονται στον «αμερικανό εχθρό».


Ορισμένοι εξέφραζαν εντούτοις φόβους μήπως ο Κιμ Γιονγκ Ουν χρησιμοποιούσε ως πρόσχημα τη χθεσινή επέτειο για να πραγματοποιήσει μια έκτη πυρηνική δοκιμή. Σύμφωνα με τους αναλυτές του «38 North», ενός ιστότοπου που διαθέτει πληροφορίες για το κομμουνιστικό καθεστώς και βασίζεται σε πολλές πρόσφατες δορυφορικές φωτογραφίες, το πεδίο πυρηνικών δοκιμών του Πούνγκιε-ρι είναι «έτοιμο» να χρησιμοποιηθεί.