Σε αυτή τη μικρή πόλη της κεντρο-δυτικής Γεωργίας, η πρασινάδα έχει εισχωρήσει μέσα σε ετοιμόρροπα κτίρια μιας άλλης εποχής. Επιβλητικές κολόνες, κίονες και καμάρες, βαμμένες σε απαλό γαλάζιο και τιρκουάζ, κοσμούν τεράστια θεραπευτήρια του Σοβιέτ που κάποτε λειτουργούσαν για τις διακοπές των εξουθενωμένων πολιτών.

 

Τη δεκαετία του '20, το Tskaltubo ήταν μια ακμάζουσα λουτρόπολη με αποκλειστικά σοβιετική «πελατεία». Οι πολίτες συνέρρεαν για διακοπές, στο πλαίσιο ενός κυβερνητικού προγράμματος υγείας, που σκοπό είχε να τους «επανενεργοποιήσει», την ώρα που θα επαναθεωρούσαν τα σοσιαλιστικά ιδεώδη. 

 

Η βασική ιδέα πίσω από αυτό το πρόγραμμα υποστήριζε πως αν οι εργάτες ήταν υγιείς, το εργατικό δυναμικό θα ήταν θεωρητικά επίσης υγιές και συνεπώς πιο παραγωγικό στις υπηρεσίες του προς το καθεστώς.

 

Παρόλο που πολλά από τα κτίρια αυτά είναι πλέον εγκαταλελειμμένα και υπό κατάρρευση, κάποια τμήματα των σπα είναι ακόμα λειτουργικά. 

 

Μπορεί αυτές οι εικόνες να συλλαμβάνουν την παρακμή των κτιρίων, όμως τα ζωντανά χρώματα και η κατασκευαστική τους ακεραιότητα αποδεικνύουν το μεγαλόπρεπο παρελθόν τους. 

 

Αυτά τα κυβερνητικά προγράμματα που λέγονταν putevki υποχρέωναν τους πολίτες να παίρνουν διακοπές για τουλάχιστον δύο εβδομάδες κάθε χρόνο. Έφταναν με τρένο σε πολυτελή συγκροτήματα και τους παρέχονταν τα δωμάτιά τους. Οι γιατροί τους συνταγογραφούσαν μια σειρά από προγραμματισμένες παροχές που περιλάμβαναν ακόμα και υποχρεωτική ηλιοθεραπεία.

 

«Είναι όλα τόσο μεγάλα και αυτές οι κολόνες τόσο ψηλές που νιώθεις ότι κατασκευάστηκαν με μεγάλη περηφάνια» λέει ο Reginald Van de Velde, ένας αστικός εξερευνητής που επισκέφθηκε το σημείο το 2017. 

 

Αυτά τα κυβερνητικά προγράμματα που λέγονταν putevki υποχρέωναν τους πολίτες να παίρνουν διακοπές για τουλάχιστον δύο εβδομάδες κάθε χρόνο. Έφταναν με τρένο σε πολυτελή συγκροτήματα και τους παρέχονταν τα δωμάτιά τους. Οι γιατροί τους συνταγογραφούσαν μια σειρά από προγραμματισμένες παροχές που περιλάμβαναν ακόμα και υποχρεωτική ηλιοθεραπεία.

 

Τα σοβετικά σπα δεν είχαν καμία σχέση με τα σημερινά. Οι επισκέπτες δεν έφερναν μαζί τις οικογένειές τους. Το αλκοόλ, ο χορός και ο θόρυβος επίσης δεν επιτρέπονταν γιατί τους αποσπούσαν από την υποχρέωσή τους να αναλογίζονται το σοσιαλιστικό καθεστώς.

 

Παρόλο που κάποια κομμουνιστικά σπα χρησιμοποιούνται ακόμα, ενώ τα συγκροτήματα που επισκέφθηκε ο φωτογράφος εμφανίζονται εγκαταλελειμμένα, κάποιες κατασκευές κατοικούνται. 

 

«Αυτά τα κτίρια έχουν καταληφθεί πλέον από πρόσφυγες» λέει ο Van de Velde. Διωγμένοι από τα σπίτια τους εξαιτίας του πολέμου, οι κάτοικοι της Αμπχαζίας, μιας επαρχίας που έχει κηρύξει την αυτονομία της, έχουν φτιάξει τους δικούς τους καταυλισμούς καθώς και κήπους με λαχανικά. 

 

Το Tskaltubo είναι ακόμα και σήμερα δημοφιλής λουτρόπολη. Το κεντρικό κτίριο των θεραπευτηρίων της πόλης χρησιμοποιείται ακόμα, παρόλο που όταν το επισκέφθηκε ο φωτογράφος δεν είχε πολλούς επισκέπτες. Το συγκρότημα περιλαμβάνει ξενοδοχείο, εστιατόριο, οινοθήκη και ακόμα παρέχει παραδοσιακές υπηρεσίες, όπως τα θεραπευτικά λουτρά. 

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Μεγαλοπρεπείς κολόνες σε εγκαταλελειμμένο θεραπευτήριο. Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Αυτό το πέρασμα συνέδεε τις κύριες εγκαταστάσεις των λουτρών με τα δωμάτια των επισκεπτών. Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Η σοβιετική ελίτ συγκεντρωνόταν σε αυτές τις αίθουσες εστίασης με τους κίονες και τα έντονα χρώματα. Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Εγκαταλελειμμένο θεραπευτήριο στη ρωσική ριβιέρα της Sokhum στη Γεωργία. Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Τραπέζια μπιλιάρδου μέσα σε αίθουσα διασκέδασης στο Tskaltubo της Γεωργίας. Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Αυτό το πέρασμα οδηγεί σε ένα από τα πολλά λουτρά του συγκροτήματος. Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Η φύση έχει θεριέψει σε αυτό το σπειροειδές κλιμακοστάσιο. Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Αυτό το θέατρο κάποτε διέθετε μια ξύλινη σκηνή και κουρτίνες. Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Οι άντρες και οι γυναίκες έπαιρναν τα λουτρά τους σε ξεχωριστές εγκαταστάσεις. Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Η μεγαλοπρεπής είσοδος αυτού του εγκαταλελειμμένου θεραπευτηρίου θα επανακατασκευαστεί για τις ανάγκες ενός πολυτελούς ξενοδοχείου. Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Ένα μικρό συντριβάνι που πλέον έχει στερέψει. Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Φωτο: Reginald Van de Velde
Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Κάποτε αυτά τα τεράστια σοβιετικά σπα φιλοξενούσαν τις διακοπές των Σοβιετικών
Φωτο: Reginald Van de Velde

 

Με πληροφορίες από το National Geographic Travel