Ο Άλμπερτ Μπαρνς, ο ευφυής φαρμακοποιός που έγινε εκατομμυριούχος με την ανακάλυψη του φαρμάκου για τη θεραπεία της γονόρροιας, άρχισε να συλλέγει έργα τέχνης κάπου κοντά στο 1912. Οι σχέσεις του με σημαντικά πρόσωπα στον χώρο της τέχνης τού ανοίγουν πόρτες και ευκαιρίες. Λόγω της οικονομικής κρίσης που τότε μάστιζε Ευρώπη και Αμερική, ο Μπαρνς αγοράζει έργα σε πολύ χαμηλές τιμές. Αποκτά Πικάσο πληρώνοντας 600 δολάρια και αμέτρητους πίνακες άλλων ζωγράφων στην τιμή του ενός δολαρίου.

 

Αργά και μεθοδικά ο Μπαρνς εκπαιδευόταν, διάβαζε και αγόραζε τέχνη δημιουργώντας έτσι μια συλλογή μυθικών διαστάσεων με έργα των κυριότερων εκπροσώπων της εποχής του ιμπρεσιονισμού, του μεταϊμπρεσιονισμού και του μοντερνισμού, σπάνιων αντικειμένων και αρχαίας τέχνης. Συλλογή που θα ζήλευαν τα μεγαλύτερα μουσεία του κόσμου και θα γινόταν εργαλείο μάθησης σε όσους αγαπούσαν την πραγματική τέχνη και δεν ήθελαν να έχουν καμία σχέση με τον κοσμικό χαρακτήρα που πολλές φορές έπαιρνε.

 

Λόγω της οικονομικής κρίσης που τότε μάστιζε Ευρώπη και Αμερική ο Μπαρνς αγοράζει έργα σε πολύ χαμηλές τιμές. Αποκτά Πικάσο πληρώνοντας 600 δολάρια και αμέτρητους πίνακες άλλων ζωγράφων στην τιμή του ενός δολαρίου.

Το 1922 συγκροτεί το Ίδρυμα Μπαρνς και αναθέτει στον Γάλλο αρχιτέκτονα Paul-Philippe Cret τη δημιουργία ενός κτιρίου στα προάστια της Φιλαδέλφειας για να στεγάσει τη συλλογή του που περιλαμβάνει 181 Ρενουάρ, 69 Σεζάν, 59 Ματίς, 46 Πικάσο, 21 Σουτίν, 18 Ρουσσώ, 16 Μοντιλιάνι, 11 Ντεγκά, 7 Βαν Γκογκ, 6 Σερώ καθώς επίσης και έργα των Ντε Κίρικο, Ρούμπενς, Τιτσιάνο, Γκωγκέν, Ελ Γκρέκο, Γκόγια, Μανέ. Πέραν των έργων ζωγραφικής, η συλλογή περιλαμβάνει και έργα αιγυπτιακής, ελληνικής και ρωμαϊκής αρχαίας τέχνης καθώς και σπάνια αντικείμενα από την Αφρική και αλλού. Σήμερα η αξία της συλλογής υπολογίζεται γύρω στα 30 δισεκατομμύρια δολάρια και, έχοντας περάσει από σαράντα κύματα, ψηφιοποιείται για πρώτη φορά.

 

Nude Lying on a Couch, Henri de Toulouse-Lautrec, 1897.
Nude Lying on a Couch, Henri de Toulouse-Lautrec, 1897.

 

Flowers in Blue and White Checkered Vase, William James Clackens, c.1915
Flowers in Blue and White Checkered Vase, William James Clackens, c.1915

 

Laundry, Édouard Manet, 1875
Laundry, Édouard Manet, 1875

 

Five Bathers, Paul Cézanne, 1877–1878.
Five Bathers, Paul Cézanne, 1877–1878.

 

Woman with White Stockings, Gustave Courbet, 1864.
Woman with White Stockings, Gustave Courbet, 1864.

 

The Mysterious Swan, Giorgio de Chirico, 1934
The Mysterious Swan, Giorgio de Chirico, 1934

 

The Laundry Boat of Pont de Charenton, Henri Rousseau, c.1895.
The Laundry Boat of Pont de Charenton, Henri Rousseau, c.1895.

 

Girl with a Polka-Dot Blouse, Amedeo Modigliani, 1919
Girl with a Polka-Dot Blouse, Amedeo Modigliani, 1919

 

Moorish Woman (The Raised Knee), Henri Matisse, Αύγουστος 1922-Φεβρουάριος 1923
Moorish Woman (The Raised Knee), Henri Matisse, Αύγουστος 1922-Φεβρουάριος 1923

 

The Ascetic, Picasso, 1903
The Ascetic, Picasso, 1903

 

In Vaudeville: Acrobatic Male Dancer with Top Hat, Charles Demuth, 1920
In Vaudeville: Acrobatic Male Dancer with Top Hat, Charles Demuth, 1920

 

Bathing Group, Pierre-Auguste Renoir, 1916
Bathing Group, Pierre-Auguste Renoir, 1916

 

The Peasants, Picasso, 1906
The Peasants, Picasso, 1906

 

Group of Dancers, Edgar Degas, c. 1900
Group of Dancers, Edgar Degas, c. 1900

 

Before the Bath, Pierre-Auguste Renoir, c.1875
Before the Bath, Pierre-Auguste Renoir, c.1875

 

Woman walking in an exotic forest, Henri Rousseau, 1905.
Woman walking in an exotic forest, Henri Rousseau, 1905.

 

The Postman, Vincent van Gogh, 1889.
The Postman, Vincent van Gogh, 1889.

 

Hot Beds, Ernest Lawson, c. 1913.
Hot Beds, Ernest Lawson, c. 1913.

 

Reclining Nude, Jules Pascin, 1920.
Reclining Nude, Jules Pascin, 1920.