O εικαστικός Theaster Gates έδωσε μόλις 1 δολάριο για να αγοράσει ένα πανέμορφο κτίριο που ήταν έτοιμο να καταρρεύσει και προορίζονταν για κατεδάφιση. Σε αυτήν τη νότια γειτονιά του Σικάγο υπάρχουν δεκάδες εγκαταλελειμμένα κτίρια που αν και είναι αρχιτεκτονικά διαμάντια, έχουν αφεθεί στο έλεος του χρόνου. Ένα από αυτά λοιπόν ήταν το  Stony Island Trust & Savings Bank, ένα επιβλητικό κτίριο που χτίστηκε το 1932, υπήρξε τράπεζα και θησαυροφυλάκιο για πολλά χρόνια, αλλά τελικά κατέληξε να ρημάζει.

 

Στη συνέχεια, το 2013, ο Theaster κλήθηκε να δώσει και πάλι ζωή και να μεταμορφώσει το κτίριο, μέσω ενός φιλόδοξου πρότζεκτ αποκατάστασης που απαιτούσε 3.700.000 δολάρια. Κάποιοι πόροι συγκεντρώθηκαν με έναν πολύ πρωτότυπο τρόπο: αφαιρούσε τμήματα από το εξαιρετικό μάρμαρο στο εσωτερικό και τα πούλησε σε όλο τον κόσμο.

 

Την περασμένη εβδομάδα το Stony Island Art Banκ άνοιξε τις πύλες του και αποκάλυψε τη νέα του ταυτότητα. Ο χώρος που κάποτε στέγαζε τις καταθέσεις και τα πλούτη της περιοχής, έγινε ένας οίκος πολιτισμού και τέχνης που πλέον στεγάζει ένα μεγάλο τμήμα της κουλτούρας του Σικάγο. Εκθέσεις, δρώμενα, ιστορικά αρχεία περιοδικών, δράσεις και όλη η μουσική συλλογή του "νονού της house" Frankie Knuckles, είναι διαθέσιμα για το κοινό στις αίθουσες του Stony Island Art Banκ το οποίο είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα μοντέρνας αντίληψης και χρήσης της αρχιτεκτονικής κληρονομιάς.

 

Το Stony Island Art Banκ στην κατάσταση που το παρέλαβε ο Theaster Gates
Το Stony Island Art Banκ στην κατάσταση που το παρέλαβε ο Theaster Gates