Ο Lonnie Smith ανήκει στους μετρ του jazz funk. Ως πιανίστας και οργανίστας, ο Lonnie ξεκίνησε την καριέρα του με τον κιθαρίστα George Benson και μεγαλούργησε πλάι στον σαξοφωνίστα Lou Donaldson, όμως συνεργάστηκε με πολλά ιερά τέρατα της μουσικής όπως Dizzy Gillespie, Lee Morgan, Grover Washington Jr, Jimmy McGriff, Frank Foster, Ron Carter και τραγουδίστριες όπως η Gladys Knight, η Esther Phillips, η Dionne Warwick, και η Etta James.  Τα πρώτα καλλιτεχνικά του βήματα καταγράφηκαν σε ιστορικά soul jazz άλμπουμ της Blue Note – όπως το «Drives» ή το «Turning Point».