Θλίψη έχει σκορπίσει στον κόσμο του NBA και στους Έλληνες φίλους του μπάσκετ η είδηση του θανάτου του Ρόι Τάρπλεϊ.

 

Ο Αμερικάνος αθλητής, που άφησε εποχή στα ελληνικά γήπεδα με τη φανέλα του Άρη, του Ολυμπιακού και του Ηρακλή, πέθανε σε ηλικία 50 ετών νοσηλευόμενος στην Αμερική αντιμετωπίζοντας πρόβλημα στο συκώτι.

 

 O ιδιοκτήτης των Ντάλας Μάβερικς, Μαρκ Κούμπαν, εξέφρασε την λύπη του για την είδηση με ένα συλλυπητήριο tweet: 

 

 

 

 

Η Wikipedia αναφέρει για τον Τάρπλεϊ: Αγωνιζόταν ως πάουερ φόργουορντ αλλά και σέντερ. Είχε μεγάλη έφεση στα ριμπάουντ, ήταν ικανότατος σκόρερ και διέθετε καλό σουτ από μέση απόσταση, έχοντας και σταθερότητα στον έλεγχο της μπάλας.

 

Έγινε διάσημος αγωνιζόμενος στους Ντάλλας Μαβερικς στο ΝΒΑ. Εκεί βραβεύτηκε ως ρούκι το 1987 που πρωτοεμφανίστηκε και ως καλύτερος έκτος παίκτης το 1988 και ενώ όλα έδειχναν ότι θα είχε μια σπουδαία σταδιοδρομία, το ΝΒΑ αναγκάστηκε να τον αποβάλει από το πρωτάθλημα λόγω της αδυναμίας του στα ναρκωτικά το 1991.

 

Μετακόμισε στην Ελλάδα και τον Άρη το καλοκαίρι του 1992, τη χρονιά που έφυγε από τον Άρη ο Νίκος Γκάλης και στο τέλος της σεζόν το 1993 είχε κατορθώσει να κατακτήσει το Κύπελλο Ευρώπης στο Τορίνο απέναντι στην Εφές Πίλσεν σε έναν δραματικό τελικό που κρίθηκε στο τελευταίο σουτ. Στο ελληνικό πρωτάθλημα αναδείχθηκε πρώτος ριμπάουντερ με 17,2 μ.ο. και πρώτος στα κλεψίματα με 2,2 μ.ο. Στις 21 Οκτωβρίου 1992, ο Ρόι Τάρπλεϊ βάσει της αξιολόγησης του συστήματος tendex συγκέντρωσε 1.941 βαθμούς στο παιχνίδι του Άρη με τον Πειραϊκό. Η επίδοση αυτή υπήρξε η καλύτερη για 17,5 χρόνια, έως τις 29 Μαΐου 2010 οπότε και καταρρίφθηκε από τον Δημήτρη Μαυροειδή με 1.991 βαθμούς.

 

Τη σεζόν 1993-1994, ο Ολυμπιακός τον απέκτησε με στόχο την κατάκτηση της Ευρωλίγκας. Ο Ρόι Τάρπλεϊ παρά την πολύ άσχημη εξωγηπεδική ζωή του ήταν ένας από τους αδιαμφισβήτητους πρωταγωνιστές της δυναμικής πορείας του Ολυμπιακού έως τον τελικό του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος στο φάιναλ-φορ του Τελ Αβίβ αλλά και ένας από τους υπεύθυνους της απρόσμενης ήττας και της απώλειας του βαρύτιμου τροπαίου από την ισπανική Γιουβεντούτ Μπανταλόνα. Με τον Ολυμπιακό του Γιάννη Ιωαννίδη, κέρδισε το Πρωτάθλημα και το Κύπελλο Ελλάδος.

 

Την επόμενη σεζόν, το ΝΒΑ του έδωσε ξανά την ευκαιρία να συνεχίσει την αναγέννησή του, όμως ο Ρόι Τάρπλεϊ αποκλείστηκε την ίδια χρονιά και πάλι λόγω χρήσης ναρκωτικών.

 

Τη σεζόν 1995-1996 επέστρεψε στην Ελλάδα για αγωνιστεί με τον Ηρακλή με τον οποίο έφτασε ως τον τελικό του κύπελλο Ελλάδας το 1996.

 

Ο Ρόι Τάρπλεϊ ήταν ένα σπάνιο αθλητικό ταλέντο ήταν πάντα πρωταγωνιστής και αξιόμαχος ακόμα και στις χειρότερες εμφανίσεις του έστω και αν δεν εκμεταλλεύτηκε ποτέ τις δυνατότητές του.