Η Μάλτα έγινε η πρώτη χώρα στην Ευρώπη που απαγορεύει την εφαρμογή και άσκηση οποιασδήποτε θεραπείας ισχυρίζεται πως θεραπεύει την ομοφυλοφιλία  με το κοινοβούλιο της Βαλέτα να εγκρίνει ομόφωνα το νομοσχέδιο απαγόρευσης.

 

Σύμφωνα με τη νέα νομοθεσία, όποιος κριθεί ένοχος να έχει επιχειρήσει «να αλλάξει ή να καταπιέσει τον σεξουαλικό προσανατολισμό, την ταυτότητα φύλου ενός ατόμου ή την έκφραση φύλου» θα αντιμετωπίζει πρόστιμα ή ποινή φυλάκισης.

 

Επαγγελματίες υγείας που συνταγογραφούν τις λεγόμενες «gay θεραπείες» θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν πρόστιμα ύψους μέχρι 10.000 € και ποινή φυλάκισης έως και ενός έτους, με το μικρότερο πρόστιμο να φτάνει σε ύψος τα 1.000 ευρώ.

 

Το νησί της Μεσογείου έχει ξεκινήσει μια σειρά προοδευτικών κοινωνικών μεταρρυθμίσεων μέσα από πρωτοβουλίες που ενισχύει η σοσιαλιστική κυβέρνηση που εξελέγη το 2013. Η Μάλτα έχει δύο φορές ανακηρυχθεί από την ομάδα υπεράσπισης ILGA -Ευρώπης ως η ευρωπαϊκή χώρα που σέβεται καλύτερα τα δικαιώματα των λεσβιών, γκέι, αμφισεξουαλικών, τρανς και intersex ατόμων.

 

Ο νέος νόμος αποσαφηνίζει επίσης ότι δεν υπάρχει έκφραση σεξουαλικού προσανατολισμού, ταυτότητας φύλου ή φύλο που αποτελεί ή μπορεί να προσδιορίζεται ως διαταραχή, ασθένεια ή αδυναμία, και παράλληλα μειώνει στα 16 την ηλικία στην οποία οι άνθρωποι μπορούν να ζητήσουν αλλαγή φύλου χωρίς την έγκριση των γονέων τους.

 

Οι υποστηρικτές των «θεραπειών» που κρίθηκαν παράνομες, υποστηρίζουν ότι χρησιμοποιούν κοινή ψυχολογική ή συμβουλευτική μέθοδο για να βοηθήσουν τους ανθρώπους να αλλάξουν οικειοθελώς τον σεξουαλικό τους προσανατολισμό, αλλά η πρακτική αυτή καταδικάστηκε ευρέως.

 

Επαγγελματικοί φορείς που εκπροσωπούν τους ψυχολόγους, ψυχιάτρους, οικογενειακούς θεραπευτές και συμβούλους της Μάλτας εξέφρασαν ικανοποίηση και περηφάνια για το νέο νομοσχέδιο καθώς σηματοδοτεί την αρχή του τέλους σε προκαταλήψεις και έλλειψη σεβασμού στη διαφορετικότητα.