Το νησί Majuli στην Ινδία κινδυνεύει να εξαφανιστεί- τα τελευταία 70 χρόνια έχει απομείνει σχεδόν μισό και εκφράζονται φόβοι πως στην επόμενη εικοσαετία ενδέχεται να βυθιστεί εντελώς.

 

Το Majuli απειλείται από την εκτεταμένη διάβρωση του εδάφους στις όχθες του ποταμού Brahmaputra, πλησίον του οποίου έχουν φτιαχτεί αναχώματα για να προστατεύουν τις πόλεις κατά τη διάρκεια της εποχής των μουσώνων, τα οποία ωστόσο επηρεάζουν την ροή του ποταμού. 

 

Δεν είναι τυχαίο πως από το 1991 μέχρι σήμερα έχουν χαθεί 35 χωριά. 

 

Κι ενώ οι ινδικές αρχές προσπαθούν να βρουν τρόπο να διασώσουν το νησί, η διάρκεια ζωής του θα ήταν ενδεχομένως μικρότερη αν δεν υπήρχε ένας ντόπιος περιβαλλοντικός ακτιβιστής. 

 

 

 

 

 

 

 

Το 1979, ο Jadav Payeng, που τότε ήταν 16 ετών, συνάντησε έναν μεγάλο αριθμό από νεκρά φίδια, που είχαν πεθάνει λόγω της υπερβολικής ζέστης, έχοντας ξεβραστεί στις ακτές λόγω των πλημμυρών. Και τότε ήταν που αποφάσισε να κάνει σκοπό της ζωής του να διασώσει το Majuli, φυτεύοντας με τα χέρια του ένα δέντρο την ημέρα.

 

Έκτοτε έχει κατορθώσει να φυτέψει περίπου 5.5 τ.χλμ. δάσους, έκταση μεγαλύτερη από το Σέντραλ Παρκ της Νέας Υόρκης (3.41 τ.χλμ.), μεταμορφώνοντας ουσιαστικά την περιοχή.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

«Θα συνεχίσω να φυτεύω δέντρα μέχρι να πεθάνω. Λέω στους ανθρώπους, αν ποτέ επιχειρήσετε να κόψετε τα δέντρα μου, θα πρέπει πρώτα να τα βάλετε μαζί μου! Ο κόσμος δεν καταλαβαίνει ότι δεν υπάρχει λόγος να κόβονται τόσα δέντρα», έχει πει ο ίδιος σε παλαιότερη συνέντευξή του.

 

Το δάσος φιλοξενεί σήμερα διάφορα είδη ζώων, από τίγρεις Βεγγάλης και ινδικούς ρινόκερους μέχρι και ένα κοπάδι 100 ελεφάντων, που το επισκέπτεται τακτικά κάθε χρόνο.