Από όλες τις διαβόητες δολοφονίες διασημοτήτων, στα χρονικά της ιστορίας του Χόλιγουντ, καμία δεν ήταν τόσο παράξενη και μακάβρια, όσο αυτή που έγινε μια ζεστή νύχτα κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού του 1969 στο Benedict Canyon του Λος Άντζελες.

 

Μια νεαρή έγκυος, η Sharon Tate και άλλοι τέσσερις φιλοξενούμενοί της, μαχαιρώθηκαν βάναυσα ή πυροβολήθηκαν χωρίς κανέναν προφανή λόγο. Εκτός του ότι ήταν στο λάθος μέρος τη λάθος στιγμή. Ακόμα και δεκαετίες μετά από αυτό το φρικτό έγκλημα, η απλή αναφορά του ονόματός του δολοφόνου, Charles Manson, φέρνει ρίγη τρόμου.

 

Η Sharon Tate γεννήθηκε στο Ντάλας του Τέξας, το 1943 και έδειξε από νωρίς τις προσωπικές φιλοδοξίες και το ταλέντο της στη show biz. Λίγο μετά το 1960 και ενώ η οικογένεια της ζούσε στην Ιταλία, η εκπληκτική Sharon κέρδισε διάφορους διαγωνισμούς ομορφιάς, ενώ έπαιξε δεύτερους ρόλους σε κινηματογραφικές παραγωγές στην Ιταλία. Ο αντισυνταγματάρχης πατέρας της θα πάρει ξανά μετάθεση για την Καλιφόρνια το 1962. Αυτή η μοιραία στροφή στην Αμερική θα κάνει την όμορφη Sharon διάσημη για την υποκριτική, αλλά και το αιματηρό της τέλος.

 

Η Sharon μαχαιρώθηκε δεκαέξι φορές στην πλάτη και το στήθος. Την ώρα που τη μαχαίρωναν, φέρεται να παρακάλεσε τους δολοφόνους να χαρίσουν τη ζωή στο αγέννητο παιδί της. Η παράκλησή της όμως θα συναντούσε έναν τοίχο, καθώς ο Atkins θα της φωνάξει: "εγώ δεν νοιάζομαι για σένα ή το μωρό σου."

 

Έναν χρόνο αργότερα, θα εργαστεί περιστασιακά σε τηλεοπτικές διαφημίσεις και θα συναντηθεί με τον πολωνικής καταγωγής σκηνοθέτη Ρομάν Πολάνσκι, για να περάσει από κάστινγκ και να επιλεγεί ως πρωταγωνίστρια στην ταινία του, Vampire Killers του 1967. Πριν από την ολοκλήρωση της παραγωγής, το ζευγάρι θα ερωτευτεί, θα παντρευτεί και τελικά θα πίασει σπίτι στη Σάντα Μόνικα.

 

Η Sharon Tate
Η Sharon Tate


Εν τω μεταξύ, ένας άστεγος και πρώην κατάδικος με το όνομα Charles Manson (μερικοί τον αποκαλούσαν Charlie Manson) είχε συγκεντρώσει ένα ετερόκλητο πλήθος με απροσάρμοστους, παραβατικούς και χίπις σε μια περιοχή του Σαν Φρανσίσκο. Ωστόσο μετά από κάποια επεισόδια και την καταστροφή των γεφυρών όπου έβρισκαν καταφύγιο, ο Charles Manson και η "οικογένεια" του κινήθηκαν προς το Λος Άντζελες για να φτάσουν στα "λιβάδια ύπνου" του Spahn Movie Ranch, ενός γραφικού σκηνικού για πολλές ταινίες γουέστερν της δεκαετίας του '50 και του '60. Η συμμορία βασιζόταν στο τρίπτυχο: σεξουαλική απελευθέρωση, ναρκωτικά και παραθρησκεία.

 

 

 

Ο Charles Manson υποστήριζε ότι έπρεπε να κάνουν ένα έγκλημα που θα τραβήξει την προσοχή του πλανήτη. Έχοντας εμμονή με τους Beatles, θεωρούσε ότι οι μαύροι θα εξεγείρονταν, θα νικούσαν τους λευκούς, θα καταστρέφονταν ο κόσμος, αλλά η δική του "οικογένεια", όπως ονόμαζε το κοινόβιο, θα ήταν η μόνη που θα επιζούσε.

Το τραγούδι «Ηelter Skelter» των Beatles, έπαιζε μεγάλο ρόλο στα στρατηγικά σχέδια του Manson. Το καλοκαίρι του 1969 πλησίαζε, ωστόσο οι μαύροι δεν είχαν εξεγερθεί όπως ο ίδιος προφήτευε. Αποφάσισε λοιπόν να διαπράξει ένα αποτρόπαιο έγκλημα και να κατηγορηθούν γι' αυτό οι μαύροι, ώστε να μπορέσουν να εξεγερθούν.

 

Η Tate ήταν στον 8ο μήνα της εγκυμοσύνης της
Η Tate ήταν στον 8ο μήνα της εγκυμοσύνης της

 

Το βράδυ της 9ης Αυγούστου, 1969, η 8 μηνών έγκυος Sharon Tate, περιμένοντας την επιστροφή του συζύγου της Ρομάν Πολάνσκι από την Ευρώπη, θα βγει έξω για ένα γρήγορο γεύμα στο αγαπημένο της εστιατόριο, το El Coyote, με τους φίλους της Jay Sebring (κομμωτή), Wojtek Frykowski (Playboy), και Abigail Folger (κληρονόμο αυτοκρατορίας καφέ). Οι φίλοι θα επιστρέψουν στο σπίτι της Sharon, περίπου στις 22:30.

 

H σύλληψη του Μάνσον / 24 Δεκεμβρίου 1969
H σύλληψη του Μάνσον / 24 Δεκεμβρίου 1969

 

Το επόμενο πρωί, μόλις έφτασε στην έπαυλη η γυναίκα που έκανε τις δουλειές του σπιτιού, αντίκρισε ένα τρομακτικό θέαμα. Νεκρά σώματα "σκορπισμένα" γύρω από το σπίτι και αίματα παντού.

 

Κατά τη διάρκεια της νύχτας, τέσσερα μέλη της "οικογένειας" του Charles Manson, ο Tex Watson, η Susan Atkins, η Patricia Krenwinkel, και η Linda Kasabian, παραβίασαν την πόρτα ασφαλείας και έκοψαν τις τηλεφωνικές γραμμές.

 

Οι τρεις (εκτός της Kasabian που κρατούσε τσίλιες) κατευθύνθηκαν προς το σπίτι και το πρώτο άτομο που συνάντησαν ήταν ο Steve Parent, ένας φίλος της οικονόμου, που εκείνη την ώρα έμπαινε στο αυτοκίνητό του. Ο Watson του κάρφωσε ένα μαχαίρι και τον πυροβόλησε τέσσερις φορές στο πρόσωπο από κοντινή απόσταση.

 

Ο πρώτος νεκρός, Steve Parent
Ο πρώτος νεκρός, Steve Parent

 

Όταν κατάφεραν να μπουν στο εσωτερικό του σπιτιού, βρήκαν την παρέα να κάθεται στο σαλόνι. Τους έβαλαν όλους να σταθούν μπροστά στο τζάκι. Στην προσπάθειά τους να αμυνθούν, ξέσπασε για λίγο αναστάτωση κατά τη διάρκεια της οποίας ο Jay Sebring πυροβολήθηκε. Τρομοκρατημένοι προσπάθησαν να τρέξουν. Ο Wojciech Frykowski έτρεξε έξω από την πόρτα, αλλά σύντομα τον έπιασαν και στη συνέχεια τον πυροβόλησαν δύο φορές, ενώ τον μαχαίρωσαν αλύπητα 51 φορές και τον χτύπησαν άλλες τόσες με το πίσω μέρος του όπλου στο κεφάλι. Αν και σίγουρα πέθανε αρκετά γρήγορα, πιθανότατα υπέφερε πολύ πριν τελικά υποκύψει. Σε κοντινή απόσταση, η Folger θα επιχειρήσει να διαφύγει από την πίσω πόρτα ενός υπνοδωματίου, αλλά πιάστηκε μόλις βγήκε στο γρασίδι και μαχαιρώθηκε 28 φορές. Το λευκό φόρεμά της θα γινόταν κατακόκκινο από το αίμα.

 

Μέσα στο σπίτι, η Sharon και ο Jay Sebring δέθηκαν μαζί γύρω από το λαιμό με ένα λευκό σχοινί που τοποθέτησαν οι δολοφόνοι πάνω από μια μεγάλη σκάλα. Ο Sebring είχε ήδη πυροβοληθεί στο πρόσωπο και μαχαιρώθηκε επτά φορές. Η Sharon μαχαιρώθηκε δεκαέξι φορές στην πλάτη και το στήθος. Την ώρα που τη μαχαίρωναν, φέρεται να παρακάλεσε τους δολοφόνους να χαρίσουν τη ζωή στο αγέννητο παιδί της. Η παράκλησή της όμως θα συναντούσε έναν τοίχο, καθώς η Atkins θα της φωνάξει: "εγώ δεν νοιάζομαι για σένα ή το μωρό σου." 

 

H Abigail Folger στο ματωμένο φόρεμα
H Abigail Folger στο ματωμένο φόρεμα

 

H σκηνή που αντίκρισαν οι Αρχές όταν μπήκαν στο σπίτι
H σκηνή που αντίκρισαν οι Αρχές όταν μπήκαν στο σπίτι

 

Με το αίμα της 26χρονης Sharon, οι δολοφόνοι έγραψαν στην εξώπορτα τη λέξη «γουρούνι». Μια προφανής αναφορά στο λευκό κατεστημένο που ο Charles Manson θεωρούσε ότι εκπροσωπούνταν από τη Sharon Tate.  Ένα ξεχασμένο αποτύπωμα της Atkins σε μια πόρτα τρεις μήνες μετά, οδήγησε τις Αρχές στην «Οικογένεια». Τα μέλη οδηγήθηκαν σε δίκη, καταδικάστηκαν σε θάνατο, αλλά το 1972, από μια αλλαγή στη νομοθεσία της Καλιφόρνιας, οι ποινές μειώθηκαν σε ισόβια κάθειρξη.

 

Η αυτοψία στη σορό
Η αυτοψία στη σορό

 

______

©LIFO 2014