{no one's gonna take my soul away
I'm living like Jim Morrison}

 

 

 

Τα freak shows, τα λαικά θεάματα με πρωταγωνιστές ''τέρατα της φύσεως'' (ανθρώπους με γενετικές ανωμαλίες,παραμορφώσεις ή αναπηρίες) ήταν αγαπημένη ψυχαγωγία του 19ου, αλλά και των αρχών του 20ου αιώνα. Ξεπέρασαν σε δημοφιλία ακόμη και τις δημόσιες εκτελέσεις του παρελθόντος . Εφημερίδες της εποχής αναφέρουν από λιποθυμίες έως καυγάδες για την εξασφάλιση του πολυπόθητου εισιτηρίου- εισόδου στο σκοτεινό κόσμο του ευτυχώς δεν είμαστε σαν αυτούς.

 

Στα 1932 ο Tod Browning (ο οποίος ένα χρόνο πριν είχε σκηνοθετήσει τον αρχετυπικό Δράκουλα με τον Bela Lugosi) γυρίζει το Freaks, ένα από τα ιστορικά cult φιλμ τρόμου. Βασισμένος στο διήγημα του Τοντ Ρόμπινς Spurs, παραδίδει ένα ρεαλιστικό, δραματικό ερωτικό θρίλερ χρησιμοποιώντας ως πρωταγωνιστές επαγγελματίες τσίρκου, με αληθινές δυσμορφίες και αναπηρίες. Η ταινία λογοκρίθηκε, σόκαρε κοινό και κριτικούς, απαγορεύτηκε στην Αγγλία για τριάντα ολόκληρα χρόνια, ενώ παραμένει απαγορευμένη ακόμα και σήμερα σε κάποιες χώρες. Από την αρχική της διάρκεια αφαιρέθηκαν πάνω από 40 λεπτά σκηνών και τροποποιήθηκε το τέλος της.

 

 


Η υπόθεση είναι κάπως έτσι:
Στο τσίρκο της Μαντάμ Τετραλίνι η καθημερινότητα κυλά ήρεμα για τον άνθρωπο- κάμπια,τον ερμαφρόδιτο Ζόζεφ -Ζοζεφίνα, τους μικροκέφαλους, τον άνθρωπο- κορμό, τη γυναίκα με το μούσι, το ζευγάρι των νάνων, τις όμορφες σιαμαίες, τη γυναίκα χωρίς χέρια.

  

 

  

Μέχρι που ο Χανς ερωτεύεται τρελλά την ακροβάτισσα Κλεοπάτρα. Ο Χανς είναι νάνος, η Κλεοπάτρα όχι. Χαμένο παιχνίδι ως τη στιγμή που η εκπάγλου μαθαίνει ότι ο μικρούλης πρόκειται να κληρονομήσει τρικούβερτη περιουσία. Λέει το ναι, παντρεύονται, αλλά ο σκοπός της είναι σκοτεινός: τον δηλητηριάζει σιγά σιγά για να ξεκοκκαλίσει ως νόμιμη χήρα-δικαιούχος τα δολλαριάκια με τον εραστή της, τον μασίστα του τσίρκου Ηρακλή. Στη συγκλονιστική σκηνή του γαμήλιου τραπεζιού, τα «τέρατα» αποδέχονται τη διαφορετική Κλεοπάτρα επαναλαμβάνοντας σε μορφή ψαλμού το « μία από μας, μία από μας»-προοικονομία της τελικής έκβασης. Η Κλεοπάτρα μεθυσμένη, αηδιασμένη και τρομαγμένη βρίζει και κοροιδεύει-όλοι παγώνουν εκτός από τον ερωτοχτυπημένο Χανς.

 

 
 


Στην πορεία όλα αποκαλύπτονται,τα τέρατα αποφασίζουν να εκδικηθούν. Σκοτώνουν με φρικτό τρόπο τον Ηρακλή και επιφυλάσσουν την πλέον τρομερή εκδίκηση στην μαυρόψυχη. Μετά από μια φοβερή καταδίωξη, η Κλεοπάτρα σαλεύει, χάνει τα πόδια της και γίνεται ''μία απ' αυτούς'' αποτελώντας πλέον ατραξιόν του τσίρκου ως η Γυναίκα-κότα.

  

 

 

Ο Τοντ Μπράουνινγκ έπαιξε πετυχημένα ανάμεσα στις λεπτότατες ισορροπίες φυσιολογικού και τερατώδους. Στην κλασική μάχη καλού- κακού ταράζει τα στερεότυπα της εποχής του (και όχι μόνο..) μια που τα ''τέρατα'' στην ταινία του είναι σαφώς οι άπληστοι, ανήθικοι, διεστραμμένοι ''κανονικοί'', η Κλεοπάτρα κι ο εραστής της. Αντίθετα, οι τερατόμορφοι αρτίστες του freak show διαθέτουν υψηλότατο κώδικα ηθικής, συναισθηματική νοημοσύνη, τρυφερότητα,σύμπνοια και σταθερές αξίες. Το ανατριχιαστικά ανατρεπτικό φινάλε του τέλους, δεν είναι παρά η απόδοση δικαιοσύνης -η κάθαρση με τη μορφή της αυτοδικίας.

 

 

 

Σ' αυτό το συγκλονιστικό υβρίδιο θρίλερ, κωμωδίας, ρομάντζου και δράματος ο Μπράουνινγκ προσφέρει γενναιόδωρα ''θρυλικές στιγμές αγνού σινεμά, pulp τρόμου, σαρκικού νουάρ και διεστραμμένου μελοδράματος''. Και κυρίως ''την ιδέα του για τον κόσμο στην πιο αγνή του μορφή''.


(Κι αυτά δεν τα λέω εγώ-τα λέει ο Γκιγιέρμο Ντελ Τόρο, που πίνει νερό στο όνομα του Μπράουνινγκ....)

  

 

 

 

 

____________

*δες με πόσο μοιάζω/


Το American Horror Story: Freak Show έκανε πρεμιέρα στο αμερικανικό δίκτυο FX στις 8 Οκτωβρίου. Στην Ελλάδα ξεκινάει να προβάλλεται από τις 16 Νοεμβρίου στα κανάλια της Fox. Οι ομοιότητες με το Freaks του 1932, μόνο τυχαίες δεν είναι... 

 

 

 

 *κάποιοι από τους πρωταγωνιστές του freaks /

 

Prince Randian


O γεννημένος στη Βρετανική Γουινέα, ινδικής καταγωγής, Prince Randian ( 1874 –1934), μιλούσε άπταιστα τέσσερις γλώσσες και ήταν ιδιαίτερα ευφυής και πνευματώδης. Παντρεύτηκε και έγινε πατέρας πέντε υγιέστατων παιδιών.

 

 

 

 

Daisy and Violet Hilton


Σιαμαίες δίδυμες,Αγγλικής καταγωγής (1908-1968). Ο διάσημος μάγος Χουντίνι, στενός τους φίλος και θαυμαστής, τις δίδαξε πώς να αποχωρίζονται "πνευματικά" η μία την άλλη, αποκτώντας ερωτική και σεξουαλική αυτονομία. Αυτή η ''πνευματική ελευθερία" τους έδωσε τη δυνατότητα να ζήσουν μια έντονη ζωή, με πολλούς συντρόφους. "Εγώ απλά γυρνώ την πλάτη μου, διαβάζω ένα βιβλίο ή τρώω ένα μήλο'', ήταν η αποστομωτική απάντηση της Βάιολετ όταν τη ρώτησαν τι κάνει όταν βγαίνει ραντεβού η αδελφή της.

 

 

 

 

Schlitzie the Pinhead

 

Ο αγνώστων βιογραφικών Schlitzie (1901-1971) που έπασχε από μικροκεφαλία, ήταν ένα ευαίσθητο και τρυφερό πλάσμα με νοητική ηλικία τρίχρονου παιδιού. Το 2009, μια ομάδα φίλων, ανέλαβε τα έξοδα του (χωρίς σήμανση για σαράντα χρόνια) τάφου του στην Καλιφόρνια. Τον στόλισαν με λουλούδια και μπαλόνια, ιδιαίτερες αδυναμίες του Schlitzie...