Στην Αθήνα βρίσκεται ο Ρικ Πιτίνο προκειμένου να αναλάβει την τεχνική ηγεσία της Εθνικής ομάδας μπάσκετ ανδρών.

 

Ο 67χρονος Αμερικανός προπονητής, έφτασε το απόγευμα στη χώρα μας και αύριο αναμένεται να μεταβεί στα γραφεία της Ομοσμπονδίας, για να έχει τις τελικές συζητήσεις για τη θέση του ομοσπονδιακού τεχνικού στο προολυμπιακό τουρνουά.

 

Ο πρώην προπονητής του Παναθηναϊκού, τον οποίο οδήγησε στην κατάκτηση του νταμπλ την περασμένη σεζόν, στις πρώτες δηλώσεις του τόνισε μεταξύ άλλων: «Είμαι ενθουσιασμένος. Είμαι έτοιμος να συζητήσω για την Εθνική. Θα μιλήσουμε με τον πρόεδρο. Πιστεύω πως είναι πρόκληση το γεγονός ότι η ομάδα δεν έχει προκριθεί στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Είναι μεγάλη τιμή για μένα».

 

«Θέλω να δω που θα κάνουμε προπονήσεις και τι παίκτες θα έχουμε. Πώς θα προπονήσουμε ας πούμε έναν παίκτη, όπως ο Κουφός, που δεν έχει παίξει ακόμα με την ομάδα. Πρέπει να έχουμε την καλύτερη δυνατή ομάδα. Ας ελπίσουμε να είναι μαζί και ο Γιάννης. Μίλησα με τον Θανάση και θα τους βγάλω για φαγητό τον Μάρτιο, όταν θα δεσμευτεί να παίξει στους Μαϊάμι Χιτ. Δεν θέλω να τον ενοχλήσω τώρα, είναι συγκεντρωμένοι για να πάρουν το πρωτάθλημα με τους Μπακς.

 

Δεν είμαι ακόμα προπονητής της Εθνικής, πρέπει να μιλήσω πρώτα με την ομοσπονδία κι ας ελπίσουμε να τα βρούμε. Μιλούσα με τον ατζέντη μου για τους αγώνες του Παγκοσμίου Κυπέλλου, όπου και η Ελλάδα έχασε από την Βραζιλία με ένα πόντο, κάτι που ήταν κρίμα, υποστήριζα την Εθνική. Και ξέρετε τι μου είπε; "Κόουτς, δεν θα ήταν ωραία, αν αναλάμβανες την ομάδα". Εγώ απάντησα πως ήμουν σίγουρος ότι έχουν έναν υπέροχο κόουτς και το ένα πράγμα έφερε το άλλο και σήμερα είμαστε εδώ».

 

«Τους είπα πως δεν θέλω ούτε σεντ. Για μένα είναι μεγάλη τιμή να προπονήσω την Εθνική. Για μένα, η τιμή για να αναλάβω την Ελλάδα αξίζει... 1.000.000 δολάρια. Προπονώ για την αγάπη του παιχνιδιού. Έχω μεγάλη αγάπη για την Ελλάδα και δεν θα έπαιρνα τίποτα για να κάτσω στον πάγκο. Είμαι πολύ ενθουσιασμένος που επέστρεψα κι έχω τόσους καλούς φίλους εδώ. Θα δω πάλι παλιούς μου παίκτες, πιθανώς πέντε από αυτούς θα είναι στην Εθνική και ανυπομονώ να δω και τους συνεργάτες μου».

 

Ο πρώην καλαθοσφαιριστής και νυν προπονητής καλαθοσφαίρισης και συγγραφέας, αποτελεί έναν από τους σημαντικότερους προπονητές στην ιστορία του αθλήματος με τίτλους και διακρίσεις, έχοντας μάλιστα κερδίσει μία θέση και στο Hall Of Fame του αθλήματος.