Στην Ουαλία βρίσκεται η Εθνική Αστέγων, προκειμένου να συμμετάσχει στο 17ο Παγκόσμιο Κύπελλο Αστέγων.

 

Αυτή την Πέμπτη 25 Ιουλίου, μια παρέα αποτελούμενη από έξι αγόρια και δυο κορίτσια, τον Γρηγόρη, τους δυο Λευτέρηδες, τον Βλαδίμηρο, την Αγγελική, τη Γαβριέλα-Αρετή και τον Χρήστο θα αγωνιστούν με τα χρώματα της εθνικής μας ομάδας. 

 

 

 

Η Εθνική Αστέγων θα συμμετάσχει για δέκατη τρίτη συνεχή χρονιά στο ανδρικό-μεικτό τουρνουά. Σύμφωνα με τα επίσημα στοιχεία του Homeless World Cup, στο φετινό Παγκόσμιο Κύπελλο Αστέγων θα λάβουν μέρος 64 ομάδες -48 ανδρικές και 16 γυναικείες- από πάνω από 50 χώρες όλου του κόσμου. Κεντρικό σύνθημα, «Γκολ στη Φτώχεια» (Kick Out Poverty).

 

Ο στόχος δεν είναι πάντοτε η νίκη. «Παίζουμε μπάλα για να γίνουμε καλύτεροι άνθρωποι και όχι απαραίτητα καλύτεροι ποδοσφαιριστές. Μέσα από την Εθνική Αστέγων έμαθα να συνεργάζομαι, να ακούω τη γνώμη του άλλου, να αποδέχομαι τα λάθη μου. Είχα μάθει να τα κάνω όλα μόνη μου και η ομάδα με εξέλιξε ως άνθρωπο» είχε πει παλαιότερα η Έλενα, φοιτήτρια πια στο Τμήμα Δασολογίας, Διαχείρισης Φυσικών Πόρων και Περιβάλλοντος του Δημοκρίτειου Πανεπιστημίου Θράκης.

 

«Ακόμα δεν μπορώ να "χωνέψω" ότι βρίσκομαι εδώ. Πρώτη φορά έχω να διηγηθώ μια ιστορία χωρίς ναρκωτικά και φυλακές, μια ιστορία όπου είμαι χαρούμενη» είχε μοιραστεί την ξεχωριστή ποδοσφαιρική της εμπειρία μία παίκτρια που συμμετείχε πριν από δύο χρόνια στο Παγκόσμιο Κύπελλο Αστέγων του Όσλο.

 

 

 

Στην πιο πρόσφατη, περσινή διοργάνωση, που φιλοξενήθηκε σε μία από τις μεγαλύτερες πλατείες του κόσμου, την πλατεία Ζόκαλο της Πόλης του Μεξικού, νικήτρια χώρα και στις δύο κατηγορίες (ανδρών και γυναικών) αναδείχθηκε το Μεξικό. Όσο για τις δικές μας ομάδες, οι άνδρες ήρθαν 36οι, ενώ η γυναικεία ομάδα κατέλαβε τη δωδέκατη θέση.

 

Μπορεί, λοιπόν, η ελληνική ομάδα να μην κατακτά αγωνιστικές πρωτιές -άλλωστε, τα κριτήρια επιλογής των παικτών που συνθέτουν κάθε χρόνο την αποστολή είναι κοινωνικά και όχι ποδοσφαιρικά-, ωστόσο είμαστε η μόνη χώρα στην ιστορία του κορυφαίου θεσμού κοινωνικού ποδοσφαίρου παγκοσμίως που έχει κατακτήσει πέντε φορές διακρίσεις και βραβεία για το «Ευ Αγωνίζεσθαι». Οι τέσσερις, μάλιστα, είναι διαδοχικές, τα τέσσερα τελευταία χρόνια (Άμστερνταμ 2015, Γλασκώβη 2016, Όσλο 2017, Μεξικό 2018).

 

Όπως είχε υπογραμμίσει η Ρέιτσελ Μέι, υπεύθυνη για τις διεθνείς συνεργασίες στο Παγκόσμιο Κύπελλο Αστέγων, «η ελληνική ομάδα ξεχειλίζει από θετική ενέργεια, που περνάει στις υπόλοιπες ομάδες, στο προσωπικό, τους θεατές. Αυτός είναι και ο λόγος που έχει πάρει τόσες φορές το βραβείο Fair Play».

 

«Υποστηρίζω το Μεξικό, αλλά η γυναικεία ομάδα της Ελλάδας μού έχει κλέψει την καρδιά. Μπορεί να μην κατακτά τρόπαια, αλλά αυτό δεν την εμποδίζει να απολαμβάνει τον αγώνα. Ακόμη και αν χάσουν με δέκα γκολ, τα κορίτσια αυτά δεν σταματούν να χαμογελούν», είχε πει γεμάτος θαυμασμό ο Μεξικανός εθελοντής στο περσινό τουρνουά στην κεντροαμερικανική χώρα Αλφρέντο Σεγούρα Μολίνα.

 

«Ο μόνος μας σκοπός είναι να χαρούμε το ποδόσφαιρο, την ευκαιρία, τη ζωή. Η συμμετοχή μου ως παίκτη στο Παγκόσμιο Κύπελλο του Μιλάνο ήταν ένα ταξίδι-οδηγός στη ζωή μου. Ξέρω ότι τα παιδιά λίγο πριν από αυτό το ταξίδι νιώθουν μεγάλη προσμονή μαζί με άγχος και αγωνία. Είναι συναισθήματα που είχα βιώσει κι εγώ, μπορώ να αγγίξω τη ψυχούλα τους» συμπληρώνει ο Γιάννης, ο κόουτς της ομάδας, που μαζί με τη Δώρα θα συνοδεύσουν και θα υποστηρίξουν τα παιδιά σε αυτό το μεγάλο ταξίδι ζωής.

 

Ο Γιάννης, μάλιστα, πέρα από προπονητής της ομάδας είναι, πλέον, και ένας από τους μαγείρους στο εστιατόριο του «Σχεδία Home», αφού ήταν από τους πρώτους που εκπαιδεύτηκαν από τον σπουδαίο μάγειρα και σεφ κ. Λευτέρη Λαζάρου, με την αρωγή πάντα των συνεργατών του.

 

Αξίζει να σημειωθεί ότι η παρουσία στα γήπεδα του Κάρντιφ είναι το δεύτερο διεθνές ποδοσφαιρικό ραντεβού που δίνουν τούτο το καλοκαίρι τα παιδιά της Εθνικής Αστέγων. Είχε προηγηθεί στις αρχές του Ιούλη, η συμμετοχή της ομάδας μας σε μια άλλη γιορτή του κοινωνικού ποδοσφαίρου, υπό την αιγίδα του οργανισμού Street Football World, το Festival 19, το οποίο είχε περιληφθεί στο πρόγραμμα του Παγκοσμίου Κυπέλλου Γυναικών της FIFA που πραγματοποιήθηκε στη Γαλλία.

 

 

 

Από την Τετάρτη 3 Ιουλίου ως την Κυριακή 7 Ιουλίου, το Street Football World Festival έφερε κοντά νέες και νέους ηλικίας 15 έως 18 ετών, από ευαίσθητες ομάδες, δίνοντάς τους την ευκαιρία να παίξουν ποδόσφαιρο και να παρακολουθήσουν εκπαιδευτικά εργαστήρια και πολιτιστικά προγράμματα.

 

Η ηλικία των μελών της ελληνικής ομάδας που θα αγωνιστεί στα γήπεδα του Κάρντιφ είναι από 16 χρόνων ως 37 χρόνων.

 

Το τουρνουά ξεκινάει το Σάββατο 27 Ιουλίου και ολοκληρώνεται το Σάββατο 3 Αυγούστου, οι δε αγώνες θα φιλοξενηθούν σε τρία ειδικά διαμορφωμένα γήπεδα που θα έχουν στηθεί στο εμβληματικό Μπιουτ Παρκ, στην καρδιά της ουαλικής πρωτεύουσας.

 

Οι αγώνες θα μεταδοθούν ζωντανά τόσο από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης του περιοδικού δρόμου «Σχεδία», Facebook και Twitter, όσο και από την επίσημη ιστοσελίδα του Παγκοσμίου Κυπέλλου Αστέγων