Γεννημένη τo 1968 από γαλλική αριστοκρατική οικογένεια, η Alexandra David-Neel υπήρξε μια από τις σημαντικότερες γυναίκες συγγραφείς της ταξιδιωτικής λογοτεχνίας του 20ού αιώνα. Η Alexandra David-Neel σπούδασε στη Σορβόννη, παρά το γεγονός πως απαγορευόταν στις γυναίκες επισήμως να εγγράφονται σε πανεπιστήμια. Έγινε οπαδός του Βουδισμού όταν είδε ένα άγαλμα του Βούδα σε ένα μουσείο. Το 1911 ταξίδεψε μόνη στην Ινδία για δεύτερη φορά, ενώ το 1914 απομονώθηκε σε μια σπηλιά στα Ιμαλάια για δύο χρόνια, όπου και μελέτησε εντατικά τα μυστήρια του Θιβετιανού Βουδισμού καθώς και τα αρχαία ήθη που ορίζουν τη ζωή των Θιβετιανών μοναχών. Πέρασε τρία χρόνια σε μοναστήρι βουδιστών, μεταφράζοντας τα θρησκευτικά κείμενα του Βουδισμού στα γαλλικά και στα αγγλικά. Ταξίδεψε στην απαγορευμένη πόλη της Λάσα και επιστρέφοντας στη Γαλλία άρχισε να καταγράφει τις εμπειρίες της από τα ταξίδια. Πέθανε το 1969 σε ηλικία 101 ετών. Η ζωή και το έργο της αποτέλεσαν πηγή έμπνευσης μιας ολόκληρης γενιάς που συμπεριλάμβανε τον Κέρουακ και τον Γκίνσμπεργκ. Τα Μυστικά του Θιβέτ φέρνουν την αρχαία σοφία αυτών των λαών στη σημερινή εποχή. Η Neel καταγράφει τις τελετές των Βουδιστών μοναχών, την τηλεπάθεια, την τέχνη του να παράγει το σώμα ζέστη για το χειμώνα, την ικανότητα να αψηφάς τη βαρύτητα και να γίνεσαι αόρατος. Ως παιδί η Neel ήθελα να ανακαλύψει το άγνωστο και ως ενήλικας ταξίδεψε πέρα από το δυτικό κόσμο σε περιοχές ανεξερεύνητες από τη δυτική επιστήμη. Κανένας άλλος κάτοικος του δυτικού κόσμου δεν βυθίστηκε σε τέτοιο βαθμό στη θιβετιανή κουλτούρα και στο Βουδισμό όσο αυτή.