Στη δίνη του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, η εξωτική Καζαμπλάνκα στο Μαρόκο αποτελεί σταυροδρόμι όλων των λαών που ψάχνουν μια διέξοδο από τα δεινά της Ευρώπης και ένα εισιτήριο προς την ελεύθερη Αμερική. Εδώ βρίσκουν καταφύγιο πολιτικοί πρόσφυγες, τυχοδιώκτες, απατεώνες, καταζητούμενοι, καιροσκόποι, αντιστασιακοί, ένα σωρό διαφορετικοί άνθρωποι, που όλοι τους αναζητούν μια ελπίδα για επιβίωση. Εδώ βρίσκεται και ο Ρικ, ένας Αμερικανός ιδιοκτήτης κλαμπ. Ο Ρικ είναι κυνικός, απόμακρος και σκληρός. Κατά βάθος, όμως, κρύβει μια ηρωική καρδιά και σύντομα θα χρειαστεί να το αποδείξει. Μια μέρα εμφανίζεται στο κλαμπ του η πρώην αγαπημένη του, Ίλσα, με την οποία έζησε έναν μεγάλο έρωτα στο Παρίσι, λίγο πριν ξεσπάσει ο πόλεμος. Η Ίλσα τότε τον είχε εγκαταλείψει ανεξήγητα. Τώρα, η ξαφνική της επανεμφάνιση τον αναστατώνει, καθώς ο έρωτας ανάμεσά τους ξαναφουντώνει. Ο Ρικ σύντομα καταλαβαίνει ότι η Ίλσα τον άφησε τότε από υποχρέωση στο σύζυγό της, Βίκτορ Λάζλο, έναν θρυλικό αντιστασιακό που καταζητείται από τους ναζί. Ο Ρικ θα αντιμετωπίσει έτσι ένα ηθικό δίλημμα: να διεκδικήσει ξανά τον μεγάλο του έρωτα ή να θυσιαστεί για χάρη ενός ανώτερου σκοπού, όπως είναι ο παγκόσμιος αγώνας ενάντια στη ναζιστική φρίκη, και να βοηθήσει τον Βίκτορ και την Ίλσα να δραπετεύσουν στην Αμερική;

Ένα πλήρες ερωτικό δράμα σε καιρό πολέμου, θρίαμβος του συστήματος του στούντιο κι ένα από τα μοναδικά έργα που η σκηνοθετική ματιά είναι αρμονικά διασκορπισμένη σε όλες τις βαθμίδες της παραγωγής. Ευδιάκριτα χολιγουντιανό, με τα faux σκηνικά, την αγαπησιάρικη αλλά και επική μουσική του Στάινερ, πολύ του καιρού του και αθεράπευτα ρομαντικό, σκληραίνει από τον Μπόγκαρντ και τον Ρέινς, είναι γεμάτο από ατάκες και μεγάλες σκηνές, αλλά γοητεύει με τις λεπτομέρειες, τα βλέμματα, το look και τον αέρα του.